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Vick, Michael 1980 –

Michael Vick

1980—

Joueur de football

En tant que quarterback des Falcons d’Atlanta de la National Football League (NFL), Michael Vick a changé les perspectives de cette franchise et le jeu du football lui-même. Dans l’histoire du jeu, peu de joueurs ont été en mesure de combiner les caractéristiques classiques d’un excellent quart—arrière — un bras de lancer fort et précis, ainsi que l’intelligence et l’éthique de travail nécessaires pour maîtriser un système offensif compliqué et penser debout – avec l’athlétisme époustouflant le plus souvent associé à un running back ou un cornerback ainsi qu’à Vick. Vick pouvait lancer le ballon avec précision à plus de soixante mètres et, lors de sa deuxième année dans la NFL, il n’a lancé que huit interceptions contre seize passes de touché. Mais ce qui a rendu Vick si spéciale pourrait même ne pas apparaître sur la feuille de statistiques. Même s’il s’est précipité pour 777 verges au cours de la saison 2002 en 113 tentatives, les jeux qu’il a faits en évitant les joueurs défensifs adverses pour éviter les sacs ou en transformant un gain court en un gain long ont captivé l’imagination des fans de football à travers le pays. Comme il l’a dit à Michael Silver de Sports Illustrated, « Parfois, je jure que je pense que mon corps bouge tout seul, et je m’étonne. »La carrière de Vick a été écourtée et sa réputation a été irrévocablement ternie en 2007 lorsqu’il a été reconnu coupable d’avoir mené une opération illégale de combat de chiens.

A excellé au football au début

Michael Vick est né le 26 juin 1980 de Michael Boddie et Brenda Vick à Newport News, en Virginie. La mère de Vick avait seize ans lorsqu’elle a donné naissance à son premier fils. Avec l’aide de sa mère, Brenda a élevé Vick et ses trois frères et sœurs par elle-même, car Boddie a passé deux ans et demi dans l’armée, puis s’est rendue dans divers autres endroits à la recherche de travail. Vick a grandi avec ses frères et sœurs et sa mère dans le projet de logement Ridley Circle. Même lorsque Boddie est revenu avec la famille, il a travaillé de longues heures dans les chantiers navals de Newport News et a rarement vu sa famille. Une chose pour laquelle il a eu le temps était d’enseigner à son fils le football, introduisant Vick au jeu à l’âge de trois ans.

Même si Vick excellait au baseball et au basketball, à son arrivée à l’école secondaire de Warwick en 1994, il avait abandonné tous les autres sports pour poursuivre sa passion : le football. En tant qu’enfant grandissant dans un projet de logement urbain, Vick a vu beaucoup d’autres enfants de son âge prendre le mauvais chemin, mais il était toujours concentré sur l’athlétisme comme il l’a dit à Paul Attner des Nouvelles sportives: « Le sport m’a gardé à l’écart des rues. Ça m’empêchait d’entrer dans ce qui se passait, les mauvaises choses. Beaucoup de gars que je connaissais ont eu de mauvais problèmes. Mais s’il le fallait, j’irais pêcher même si le poisson ne mordait pas. Juste pour sortir de là. »

En première année au lycée, Vick a débuté au poste de quarterback dans l’université junior. Mais après avoir lancé vingt passes de touché lors de ses six premiers matchs, il a été promu au poste de quart partant de l’équipe universitaire. Vick a prouvé qu’il appartenait à ce niveau à son deuxième match en tant que partant universitaire, lançant pour 433 verges sur seulement 13 passes complétées. L’entraîneur de Vick, Tommy Reamon, un ancien running back de la NFL, savait qu’il avait un joueur spécial. Pendant la saison morte, il envoya le jeune prodige dans des camps et travailla seul avec Vick. Reamon a également donné à Vick la liberté de jouer seul — un trait qui le servirait bien en tant que quart-arrière à Virginia Tech et plus tard dans la NFL.

Est devenu une star à Virginia Tech

Au moment où il était senior, Vick était considéré comme l’un des meilleurs espoirs du lycée dans le pays. Quand il a terminé sa carrière au lycée, il avait lancé pour 4 846 yards et 43 touchdowns. Non seulement il a excellé en tant que passeur, mais il a également couru pour 1 048 verges et marqué 18 touchés. Vick était l’un des prospects les plus recrutés du pays et a limité ses choix à Syracuse et Virginia Tech. Il aimait l’idée de suivre les traces de Donovan McNabb, un autre quart-arrière mobile qui irait dans la NFL, mais Vick était influencé par son entraîneur de lycée, qui voulait qu’il aille à Virginia Tech, et par la proximité de l’école à la maison. En fin de compte, il a rejoint les Hokies de Virginia Tech de Frank Beamer pour l’automne 1998.

Beamer chemise rouge la première année, ce qui a donné à Vick le temps d’apprendre l’infraction et de s’adapter à la vie universitaire. Le jeune homme de dix-huit ans a parfois le mal du pays, y compris une fois quand il a appelé sa mère à 4 ans:00 le matin, la suppliant de venir le chercher et de le laisser passer le week-end à la maison. Malgré tout, il a persévéré tout au long de sa première année et a finalement vu la valeur d’une saison complète comme il l’a dit à Lars Anderson de Sports Illustrated: « Avant de prendre mon premier cliché, je voulais contrôler l’attaque, savoir où se trouvaient les joueurs, comment lire les défenses. Ce sont toutes des choses que j’ai apprises quand je me suis assis dehors. »

Vick a commencé la quête d’un poste de débutant au printemps de sa première année. Physiquement, il était inégalé par tous les membres de l’équipe et éclipsait facilement les autres quarts-arrières. Il a couru un tableau de bord de 4,3 secondes et a enregistré un saut vertical semblable à un kangourou de quarante pouces et demi. Lors de l’entraînement de printemps, il n’a complété que trois passes sur dix, mais il a impressionné ses entraîneurs et ses coéquipiers par sa capacité à improviser et à faire quelque chose à partir de rien. Il a remporté le poste de quart partant de l’équipe et était en forme dans une unité qui était profonde en attaque et rapide et agressive en défense. Vick a proclamé sa place dans le football universitaire lors de son premier match — une défaite 47-0 de James Madison. Le match comprenait un jeu spectaculaire dans lequel Vick a marqué un touché sur un saut périlleux plongeant dans la zone des buts. La voûte a été jouée sur toutes les stations sportives du pays.

La légende de Vick a continué de grandir alors que les Hokies accumulaient victoire après victoire, menant notamment son équipe sur un score gagnant de sa propre ligne de quinze yards avec un peu plus d’une minute à jouer dans un match contre son rival West Virginia. Vick a mené son équipe à une saison régulière invaincue alors que les giants du football universitaire tombaient les uns après les autres. À la fin de la saison, il ne restait plus que deux équipes invaincues: les Hokies de Vick et le mastodonte du football universitaire Florida State University.

En un coup d’œil

Né Michael Dwayne Vick le 26 juin 1980 à Newport News, Virginie; fils de Michael Boddie et Brenda Vick; enfants: Michael Jr. Éducation: Virginia Tech University, 1998-2000.

Carrière : Falcons d’Atlanta, quarterback, 2001-06.

Prix : All-American, 1997; Première équipe All America de Sporting News, 1999; Joueur offensif de l’année de la Big East, 1999; Prix Archie Griffin, 1999; Prix ESPY, meilleur joueur de football universitaire, 1999; Joueur par excellence du Gator Bowl, 2000.

Adresses: Bureau – Falcons d’Atlanta, 4400 Falcon Parkway, Branche fleurie, GA 30542.

Match de Bowl impressionnant Suivi d’une blessure

Même si Florida State a remporté le Sugar Bowl 46-29, le joueur qui a eu le plus d’impact sur le match était Vick. Virginia Tech a traîné à un moment tôt dans le match par trois passes de touché jusqu’à ce que Vick prenne la fin du match et mène son équipe à une avance de 29-28. Vick a parlé à Silver de sa réaction à la chute de son équipe lors du plus grand match de football universitaire de l’année: « Nous avons perdu 28-7 et j’ai rassemblé tout le monde et j’ai dit: « Yo, ça ne va pas comme ça. Quelqu’un doit intervenir. Je suppose que ce sera moi. »Malgré les efforts infructueux de Vick pour mener son équipe à la victoire, son brio improvisé a été vu par tout le pays dans le plus grand match du football universitaire. À sa première année en tant que partant, Vick a lancé pour 1 840 verges et 12 touchés et a établi un record de la National Collegiate Athletic Association pour l’efficacité des passes par un étudiant de première année (180,37). En tant que rusher, il a gagné 585 yards et ajouté 8 touchdowns. Vick a été nommée membre de l’équipe All-America de Sporting News et a été nommée joueuse offensive de l’année de la Big East. Il a terminé troisième du vote pour le Trophée Heisman et, à l’âge de dix-neuf ans, a assisté à son premier spectacle de prix ESPY pour être acclamé en tant que meilleur joueur de football universitaire du pays.

Après la gloire de sa première saison en tant que signal caller de Virginia Tech, Vick a été invité à couronner ses réalisations de première année, ce qui s’est avéré être une tâche difficile. Lors de sa deuxième saison, Vick a mené son équipe à un départ 6-0, mais il s’est ensuite foulé la cheville contre Pittsburgh et a été mis à l’écart contre les puissants Hurricanes de Miami. L’équipe de Vick a perdu 41-21 sans son leader, et une chance pour une autre saison invaincue a été perdue. Virginia Tech remporterait le Gator Bowl et Vick serait nommée joueuse la plus utile de l’équipe, mais après une saison criblée de blessures au cours de laquelle les défenses étaient préparées principalement pour lui, ses chiffres étaient en baisse. Vick a complété 87 de ses 161 passes avec 8 passes de touché et s’est précipité pour 607 verges supplémentaires. Après la saison, Vick a été continuellement interrogé sur son statut pour l’année suivante. Parce qu’il n’a pas eu la saison que lui et tous ceux qui ont suivi le football universitaire s’attendaient à ce qu’il ait, le penchant initial de Vick était de retourner à Virginia Tech pour une saison de plus. Cependant, quand il a appris qu’il serait le premier choix du repêchage de la NFL, il a décidé de renoncer à sa dernière saison et a déclaré qu’il quitterait l’école pour rejoindre la NFL pour la saison 2001.

Rejoint les Falcons d’Atlanta

Les Falcons d’Atlanta se sont montrés agressifs pour échanger le choix numéro un de la draft afin de s’assurer d’obtenir Vick. L’organisation a suivi son plan, faisant de Vick le premier choix au total du repêchage de 2001 et l’a signé pour un contrat de six ans d’une valeur pouvant atteindre 62 millions de dollars. L’entraîneur de Falcon, Dan Reeves, prévoyait d’amener Vick lentement lors de sa première saison et de l’utiliser dans certaines situations et avec un nombre limité de jeux, mais lorsque le quart partant Chris Chandler a été blessé, Vick a été forcé de faire partie de la formation de départ. Il a débuté contre Dallas et St. Louis et a disputé cinq autres matchs. Même si les Falcons ont vu des aperçus de grandeur à sa première année, Vick a retourné le ballon trop souvent. Une partie du problème était que la recrue avait du mal à mémoriser tous les jeux de l’attaque compliquée de Reeves. Vick a commenté cet aspect de sa saison recrue difficile à l’argent, en disant: « Il y avait tellement de verbiage, et au lieu d’étudier les routes ou les couvertures, je suis venu à l’entraînement juste inquiet d’obtenir les noms des jeux. En renfort, je recevais huit représentants, et je suspendais l’entraînement parce que j’en ai foiré six. »

Lors de sa prochaine année à Atlanta, les Falcons ont clairement indiqué qu’il était temps pour Vick de briller. Le club a libéré Chandler et a remis les rênes de l’attaque au jeune talentueux. Reeves a également simplifié le livre de jeu pour faciliter le temps du joueur de deuxième année non seulement pour apprendre l’infraction, mais aussi pour apprendre les termes utilisés dans l’infraction. Vick a parlé à Josh Miller de Sports Illustrated de sa propre préparation pour la nouvelle saison: « J’ai toujours su que j’avais la capacité physique de performer, mais ma confiance n’était pas là où elle devait être. Je savais que je devais travailler toute la saison morte pour me préparer. J’ai étudié mon livre de jeux tous les jours, même si cela signifiait m’enfermer dans ma chambre quand maman venait me rendre visite. J’ai regardé toutes mes pièces de l’année dernière. C’est ce que je devais faire. »Vick a mené son équipe aux séries éliminatoires à sa première année en tant que partant et a été considéré comme le nouveau prototype du quart-arrière de l’avenir. La défense améliorée et le nouveau quart-arrière ont mené les Falcons d’une équipe de 6-10 à une équipe de 9-7. À un moment de la saison, Vick a mené son équipe à une série de sept matchs sans défaite, et les Falcons et leur quart-arrière ont été le sujet le plus chaud de la NFL. Même si l’équipe a connu une partie difficile du calendrier à la fin de la saison, les Falcons se sont qualifiés pour les séries éliminatoires. Cependant, leur récompense pour une si belle saison a été un voyage à Green Bay, dans le Wisconsin, pour affronter les Packers — une équipe qui n’avait jamais perdu un match éliminatoire sur son terrain glacial. Vick a dirigé son équipe dans le nord et a fait ce que beaucoup pensaient impossible. Atlanta n’a pas seulement battu les Packers, ils ont plutôt détruit l’équipe de Green Bay fortement favorisée 27-7. Les Falcons ont perdu la semaine suivante contre les Eagles de Philadelphie, mais Vick avait mené son équipe à une victoire en séries éliminatoires et à la respectabilité.

Au début de la saison 2003, Vick a été mise à l’écart en raison d’une fracture du péroné et n’a pas pu jouer les onze premiers matchs de la saison. Quand Vick est revenu en décembre, les Falcons souffraient d’une série de défaites de 2-9. Les Falcon reprennent de l’importance avec le retour de Vick, mais ils ne parviennent pas à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Division 2003 et se classent quatrième de la Division Sud de la National Football Conference. Vick a été nommé au pro bowl 2004 pour sa performance à la fin de la saison régulière. La saison suivante, avec l’équipe au complet, les Falcons ont réalisé un bilan de 9-6 et ont remporté les séries éliminatoires de division contre les Rams de St. Louis avant de perdre dans les championnats de division contre les Eagles de Philadelphie.

Même si Vick a continué à bien performer, l’équipe a connu une saison 2005 décevante, avec une fiche finale de 8-8. Quoi qu’il en soit, Vick a continué à gagner des récompenses pour sa performance et a été nommé à un troisième pro bowl en 2005. En décembre 2004, les Falcons offrent à Vick le contrat le plus lucratif de l’histoire de la NFL : 130 millions de dollars sur dix ans. À la fin de sa saison 2006, Vick avait atteint un certain nombre de records de la ligue, y compris le record du plus grand nombre de verges au sol en une seule saison.

Reconnu coupable de combats de chiens

En juin 2007, un grand jury fédéral a inculpé Vick pour avoir mené une opération illégale de combats de chiens et de jeux de hasard en Virginie. L’acte d’accusation est intervenu après que les enquêteurs eurent perquisitionné les chenils de Vick Bad Newz pour rechercher des preuves de combats de chiens et saisi des dizaines d’animaux comme preuves. Même si Vick a d’abord nié les accusations, au cours de l’enquête, des témoins se sont manifestés affirmant avoir vu Vick exécuter des chiens et manipuler le produit des opérations de jeu. En août 2007, Vick a plaidé coupable d’avoir élevé des chiens pour des combats illégaux et pour avoir exécuté un certain nombre de chiens qui ne se sont pas comportés. Vick était passible d’une peine maximale de cinq ans de prison et de 250 000 dollars d’amende. À la suite de son plaidoyer, les Falcons d’Atlanta ont annoncé que Vick serait retiré de la liste de l’équipe avec une suspension permanente. Peu de temps après, ses contrats promotionnels, y compris un contrat d’approbation avec Nike, ont également été suspendus.

Même si la plupart des analystes pensaient que Vick ne recevrait pas plus de douze mois d’emprisonnement, l’affaire a brusquement mis fin à sa carrière prometteuse et a attiré l’attention nationale sur les combats de chiens et les questions de droits des animaux. Beaucoup de ses partisans l’ont défendu en disant qu’il était un produit de son environnement. Cependant, alors que les nouvelles se répandaient sur la cruauté avec laquelle il exécutait des animaux pour de mauvais chenils Newz, il devint une personnalité publique largement vilipendée. Et même si Vick a présenté des excuses publiques à ses fans et aux passionnés des droits des animaux, de nombreux analystes ont estimé qu’il y avait peu de choses que Vick pouvait faire pour réhabiliter sa réputation ou retourner en faveur du public.

En décembre 2007, Vick a été condamné à vingt-trois mois d’emprisonnement pour son rôle dans la controverse sur les chenils de Bad Newz. Même s’il n’y a aucune chance de libération conditionnelle dans le système juridique fédéral, avec des réductions de temps pour une bonne conduite, Vick peut être potentiellement admissible à une libération dans aussi peu que trois mois. Quant à son potentiel de retour dans la NFL, les officiels ont déclaré qu’ils le considéreraient plus tard. John P. Goodwin, directeur des activités de lutte contre les animaux pour la Humane Society, a déclaré à Juliet Macur du New York Times: « Je pense que le juge a envoyé un message fort aux chasseurs de chiens: il s’agit d’une activité sans issue et pour les athlètes professionnels, c’est un tueur de carrière. »

Sources

Périodiques

Jet, 17 janvier 2005.

New York Times, 6 novembre 2003; 1er décembre 2003; 21 août 2007; 28 août 2007; 11 décembre 2007.

Sports Illustrated, 13 janvier 2000; 2 septembre 2002; 2 décembre 2002.

Nouvelles sportives, 9 avril 2001.

En ligne

 » Michael Vick,  » Jock Bio, http://www.jockbio.com/Bios/Vick/Vick_bio.html (consulté le 21 décembre 2007).

— Michael J. Watkins et Micah L. Issit