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Une ex-petite amie Témoigne au procès d’Hollywood

Les débats du vendredi après-midi au procès de Jesse James à Hollywood ont tourné autour d’un examen exténuant par la poursuite de Michelle Lasher, la petite amie d’Hollywood au moment de l’enlèvement et du meurtre de Nick Markowitz, 15 ans.

Hollywood encourt la peine de mort pour avoir prétendument ordonné l’enlèvement et le meurtre de Markowitz sur une dette de drogue de 1 200 dollars due par le demi-frère de Markowitz, Ben. Selon l’accusation, Hollywood, âgé de 29 ans, était un trafiquant de drogue connu en 2000 et le cerveau de l’enlèvement et du meurtre, bien qu’il n’était pas présent lorsque le meurtrier reconnu coupable Ryan Hoyt a utilisé une arme semi-automatique pour tirer sur Markowitz à plusieurs reprises dans les contreforts de Santa Barbara.

Au cours d’une dure série de questions du procureur Hans Almgren, Lasher a révélé que Hollywood avait dit à son ami Casey Sheehan le 8 août que la « situation avait été réglée », en référence à l’enlèvement. C’est le même soir que plusieurs amis d’Hollywood ont emmené Markowitz dans une zone appelée Lizards Mouth pour le tuer. Malgré l’aveu d’Hollywood, Lasher a déclaré que Hollywood et Sheehan avaient agi « sereinement » après avoir appris la nouvelle.

Almgren a ensuite retracé les événements qui ont suivi le meurtre de Markowitz, notamment l’achat par Hollywood d’une Lincoln argentée neuve à un concessionnaire Van Nuys et le voyage de Lasher à Palm Springs le 11 août. Bien que Lasher soit parti avec deux de ses amis, Hollywood arrive bientôt à Palm Springs. « Il ne m’a pas parlé d’un enlèvement », a expliqué Lasher. « Il était paniqué quand il est venu me voir à Palm Springs. »Le couple a ensuite réservé sa propre chambre d’hôtel au Bob Hope Hilton avant leur éventuel voyage en voiture hors de l’État. « Jesse était bouleversé tout le temps », a-t-elle déclaré, en référence à leur voyage à Palm Springs.

Après une intense série d’interrogatoires, l’accusation a présenté une carte d’immatriculation d’un hôtel du Colorado, the Loft House, les 16 et 17 août. En particulier, la carte fournissait un faux nom, une adresse, ainsi que la marque et la couleur du véhicule. Lasher a expliqué que cela faisait partie de ses pratiques d’inscription habituelles. « Je ne donne jamais mes informations », a expliqué Lasher.  » C’est quelque chose qu’on m’a appris depuis que je suis toute petite. »Cependant, l’adresse sur la carte d’enregistrement de l’hôtel, 9758 Lincoln Blvd., était un emplacement que Lasher était incapable d’expliquer. Les procureurs ont laissé entendre que la fausse adresse avait été utilisée en raison de la connaissance collective de Lasher et d’Hollywood d’être en fuite des autorités. Lasher a rejeté les allégations lorsqu’on lui a demandé de savoir qu’Hollywood était en fuite. « Je savais que quelque chose n’allait pas, mais je ne savais pas ce qui se passait », a-t-elle déclaré.

Avant Lasher, une femme nommée Annie Blackford a pris la parole. Blackford a déclaré au tribunal qu’elle vivait à Woodland Hills en août 2000 et qu’elle avait une relation sexuelle avec Jesse Hollywood. Sa meilleure amie de l’époque vivait à quelques maisons d’Hollywood.

Blackford a expliqué qu’elle avait rencontré Hollywood, Hoyt, et le kidnappeur condamné Jesse Rugge un été quand ils ont tous commencé à traîner en groupe en mai 2000. Blackford connaissait également Nick Markowitz parce qu’elle était allée au lycée avec lui. Lorsqu’on lui a demandé si elle avait déjà vu quelque chose de suspect ou d’illégal à la résidence d’Hollywood, elle a mentionné qu’elle avait été témoin de « la vente fréquente de drogues et de l’achat de nombreuses armes à feu. »Un jour, elle a vu Hollywood conduire une camionnette blanche et il semblait en détresse, lui disant qu’il bougeait soudainement »parce que trop de gens savaient où il vivait. »Blackford a déclaré qu’elle savait que Ben Markowitz devait de l’argent à Hollywood. Après cette interaction avec Hollywood à l’extérieur de la camionnette, Blackford ne l’a jamais revu avant vendredi au tribunal.

Avant Blackford, Emilio Jerez a été confronté à des questions sur ses interactions avec Markowitz et les ravisseurs présumés du garçon. Les détectives ont montré à Jerez un certain nombre de bandanas afin de voir si Jerez pouvait identifier celui qui a été utilisé pour attacher Markowitz. Il n’en a reconnu aucun. Jerez a admis au cours de cette série de questions qu’il « n’était pas complètement honnête au début avec la police parce qu’il avait peur de toute la situation avec Jesse Hollywood. »

Lors de son témoignage au procès Rugge, Jerez s’est contredit en disant qu’il n’avait jamais vu Markowitz ligoté alors qu’ils étaient chez son ami en août 2000. Jerez a déclaré vendredi qu’il se souvenait d’avoir vu « Hollywood et Rugge dans une chambre avec Markowitz, qui était assis sur un lit. »Jerez a ensuite quitté l’appartement pour rester avec son ami afin d’éviter la situation suspecte. Après un certain temps, Jerez est rentré chez lui et a vu Hollywood et Rugge toujours à la maison. Quand Hollywood vit Jerez, il murmura à l’oreille de Rugge. Rugge s’est alors approché de Jerez et lui a dit de ne rien dire à personne sur la situation. Cela a effrayé Jerez au point où il a senti qu’il ne pouvait pas révéler ce qu’il savait à la police.

Le co-avocat de la défense, Alex Kessel, en contre-interrogatoire, a interrogé Jerez sur le fait qu’il avait menti sous serment lors du procès Rugge. Kessel, comme il l’a souvent fait avec des témoins, a passé en revue les transcriptions de témoignages antérieurs pour discuter des différents domaines de réponses. Dans une interview avec la police, Jerez a déclaré qu’il avait vu Markowitz ligoté, mais lors du procès, il a dit que non. Selon le témoignage, Jerez a également menti sur le fait de fournir du ruban adhésif à Rugge.

Jerez a également déclaré que s’il se sentait menacé par la rencontre avec Rugge, il pensait que Markowitz n’était pas en danger. Parce qu’il avait peur, Jerez est allé à un barbecue pour échapper à la situation. Après être revenu plus tard, Jerez a revu l’équipage et a été obligé de passer du temps avec eux. Rugge lui a dit qu’ils étaient toujours là parce que « Nick Markowitz était là et que son frère lui devait une certaine dette. »Jerez avait du travail tôt le lendemain matin, alors il s’est couché et a laissé Hollywood et Rugge régler leurs affaires en bas. Jerez n’a plus jamais contacté aucun de ces hommes, mais suit l’affaire dans les médias au cours des neuf dernières années.

Le témoignage de Lasher se poursuivra lundi à 8 h 45 au Département. 14.

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