Articles

Vill du verka säker? Poke fun på dig själv

förra helgen gick jag till ett bröllop där den brittiska brudgummen höll ett förtjusande tal om saker han hade lärt sig av sin finska brud.

detta inkluderade det arresterande faktumet att finländarna har ett ord för att bli fulla hemma ensam i dina kalsonger: kalsarik askornit. Tänker detta måste vara ett skämt, jag skäggiga en av brudens släktingar för att fråga om det verkligen fanns ett sådant ord. ”Åh ja,” sa den här mannen och lät förvånad över att någon skulle tvivla på något så uppenbart. ”Vi har väldigt långa vintrar.”

jag tänkte fortfarande på underverk av kulturella skillnader när jag kom hem och öppnade ett mail från en professor i Kalifornien, som hoppades att jag inte skulle ha något emot om hon erbjöd några milda råd. Hon hade just läst en artikel av mig om mentorskap där jag hade skämtat (jag tänkte) om att vara ”bumbling”, ”värdelös” och ”olämplig”. Hon sa att de flesta män hade räknat ut att det aldrig förekommer för de flesta kvinnor: självironiskt kommentarer bör aldrig göras om ens ”kärnkompetens”.

med andra ord, sa hon, det var bra att skratta åt sitt utseende eller smak i mat, och ödmjukhet i sig var beundransvärd. Men att köra ner professionell kunskap undergrävde sin legitimitet och var aldrig OK för kvinnor, som kämpar som det är för respekten män ges automatiskt. Artikeln hade innehöll Sunda förslag, hon sa, men läsarna kunde komma ifrån det ”undrar varför de skulle ta några råd från någon som är ’värdelös'”.

jag blev chockad. Jag trodde aldrig att någon skulle ta det jag trodde var tydligt oseriösa Anmärkningar Detta på allvar. Men en uppenbarligen intelligent och välmenande person hade just.

först tänkte jag på Finland. Kan kulturella skillnader förklara blandningen? Kanske den amerikanska ironi-bristen? Detta var en oroande tanke, med tanke på FT har tusentals amerikanska läsare. Men också mycket osannolikt.

för en sak har landet som producerade Seinfeld och The Simpsons aldrig varit så kort på ironi. För en annan, när jag berättade för en vän i London om e — postmeddelandet från Kalifornien, sa hon att hon en gång hade fått exakt samma råd-av en brittisk kvinna.

detta var ännu mer oroande eftersom det stärkte tanken att otaliga kvinnor tanklöst saboterar sig på arbetsplatsen.

men jag är inte säker på att de är det.

det är sant att studier visar att kvinnor är mer benägna att vara självironiskt än män. Det är också klart att detta kan slå tillbaka: att exponera någon form av svaghet på kontoret är riskabelt. Endless självavskrivning är tröttsamt.

men jag tror att det kan finnas en mycket större risk för dem som vägrar att göra narr av sig själva eller sin kompetens.

först berövar det dig ett avväpnande effektivt verktyg. Jag kommer fortfarande ihåg hur mycket jag värmde till Ryanairs ornery verkställande direktör, Michael O ’ Leary, efter att han berättade för mig i en intervju (långt före flygbolagets nuvarande bokningsfiasko) att han kände till hans galna antics — hot att få passagerare att betala för att använda loo eller stå upp — avskräckt från flygbolagets styrkor.

ännu viktigare, men människor som breezily knäcka skämt på egen bekostnad faktiskt oser självförtroende. Det oroar mig att tänka på att kvinnor medvetet omger sig mot att göra detta, ovanpå allt annat de ska oroa sig för — och män för den delen, för.

det är möjligt detta beror på att jag har bott så länge i Storbritannien, en nation av guldmedalj själv deprecators. Men jag tror att detta bara ger britterna en fördel. Det gör Erin Meyer, en amerikansk professor vid Frankrikes Insead business school, som ger råd till företag om att hantera tvärkulturella skillnader.

”det är en stor internationell färdighet att skratta åt dig själv”, sa hon till mig och tillade att det inte gjorde någon skillnad om detta utvidgades till kvinnlig yrkeskompetens. Faktiskt, hon tror att kvinnor kan skada sig professionellt genom att undvika en sådan själv dissing i tron detta behövs för att lyckas i en maskulin arbetsplats. Hon gjorde regelbundet narr av hur hon arbetade offentligt, hon sa, som många män hon visste,”och jag vet att jag kommer ut som mycket mer självsäker”.

detta låter troligt för mig och jag önskar att fler gjorde det. Om bara för att det, långt ifrån att riskera katastrof, nästan alltid gör arbetslivet så mycket mer behagligt och mänskligt.

@pilitaclark