Articles

US Fish and Wildlife Service

forskare har verifierat bevis på hybridisering mellan wild Canada lynx och bobcats i Maine genom DNA-analys. Hår-och vävnadsprover som samlats in av vilda biologer från två katter testades vid U. S. D. A. Forest Services genetics laboratory i Missoula, Mont., bekräftar att djuren – en hane och en kvinna-var lynx-bobcat-hybrider. DNA-testerna avslöjade vidare att var och en var avkomman till en kvinnlig lodjur och en manlig bobcat.

”vi misstänkte att dessa två katter var hybrider”, säger Maine Department of Inland Fisheries and Wildlife biologist Jennifer Vashon. ”Medan de mer liknade bobcats, hade var och en fysiska egenskaper som överensstämde med lodjur som långa örontoppar eller en nästan helt svartspetsad svans.”

Kanada lynx skyddas av hotade arter fungerar som en hotad art i 14 av de nedre 48 staterna, den södra delen av dess historiska område. Hybrid lynx-bobcats är dock inte skyddade av federal lag.

djurliv biologer med Maine D. I. F. W. och US Fish and Wildlife Service har gemensamt studerat Kanada lynx i nordvästra Maine under de senaste fem åren för att lära sig mer om befolkningens status i staten.

”DNA-bevisen indikerar till stor del att lodjur och bobcatpopulationer i Maine förblir genetiskt separata”, säger Servicebiolog Dr.John Organ. ”Vi kan inte förutsäga vid denna tidpunkt vad, om någon, långsiktiga effekter hybridisering kommer att ha på lynxpopulationen. Under tiden fortsätter vi att studera lodjur som en del av våra pågående ansträngningar för att bevara arten i nordost.”

”förutom att identifiera hybriderna körde vi DNA-test på prover från ytterligare 29 enskilda lynx från Maine och fann inga ytterligare bevis på hybridisering”, säger Dr Michael Schwartz, USDA Forest Service wildlife ecologist som leder genetiklaboratoriet där hybridtestet designades. ”Det bör dock noteras att hybrider är lika troliga att klassificeras som bobcats och vi har inte undersökt många bobcatprover från Maine.”

”vi blev inte förvånade över att de 29 lynxproverna från vårt norra Maine-studieområde var fast beslutna att vara rena lodjur eftersom det finns få bobcats i den delen av staten”, säger Vashon.

” de platser där de två hybriderna hittades är dock i regionen där både lynx och bobcat förekommer i Maine, och jag förväntar mig att sannolikheten för hybridisering skulle vara större.”

den manliga lynx-bobcat hybrid fångades 1998. Fångaren, orolig för att djuret kunde vara en lodjur, kontaktade Maine wildlife-tjänstemän för att utvärdera djuret. Djuret var radio-collared och släpptes. Det dog flera månader senare tydligen av svält.

en doktorand från University of Maine som genomförde forskning hösten 2002 lokaliserade först den kvinnliga hybriden, som hölls i en fälla. Hon observerade en kattunge i ett närliggande träd och två kattungar som gick nära den fångade katten. Avdelningsbiologer undersökte djuret och misstänkte att det var en lynx-bobcat-hybrid, samlade prover för DNA-analys.

”nu när vi har bevis på att honan var en lynx-bobcat-blandning, indikerar närvaron av kattungar att hybriddjuren kan reproducera”, säger Organ. Han förklarade att avkomman till hybrider av andra däggdjur, såsom varghund eller åsna-hästhybrider, kan vara antingen sterila eller bördiga.

Kanada lynx-bobcat hybrider först vetenskapligt dokumenterade tidigare i år i Minnesota, när forskare vid U. S. D. A. Forest Service genetics laboratory i Missoula bekräftade genom DNA-analys att prover från två katter som uppvisar egenskaper hos båda arterna, och ett hårprov skickat in från en tredjedel, var från lynx-bobcat hybrider. Det kunde inte bestämmas vid den tiden om hybriderna kunde reproducera.

Service och Maine D. I. F. W. wildlife biologer bekräftade först närvaron av en bosatt befolkning i Canada lynx i Maine i juni 1999 när de hittade en hål med två kattungar. Hittills, de har studerat 23 kullar totalt 63 kattungar, och har fångat och märkt 93 lodjur, inklusive 32 radio-collared vuxna och sub-vuxna djur och 61 kattungar.

biologerna i vår dokumenterade sex tätorter som innehöll nästan dubbelt så många kattungar som hittades tidigare år. Fyra av kullarna, var och en numrerar fem kattungar, var de största biologerna har hittat i staten.

områdena lynx och bobcats överlappar varandra i Maine. Till skillnad från bobcat är lodjur mycket anpassade för att bo i områden där det finns djup snö och isolerar de två arterna på vintern. Medan de är nära besläktade är de två arterna genetiskt distinkta.

Canada lynx är medelstora vilda katter som lever i de extrema norra skogarna i Nordamerika. Canada lynx har stora tassar som fungerar som snöskor, så att de kan jaga i djup snö. Katterna matar främst på snöskohare och andra små däggdjur och fåglar. Lynxs range sträcker sig från Alaska, i stora delar av Kanada, till södra boreala och övergångsskogar i nordöstra USA, den stora sjöarna, den klippiga bergen och den Cascade Mountains. Med undantag för Maine tros det att lodjurpopulationer har utrotats i nordost.

Bobcats är också medelstora vildkatter vars intervall sträcker sig över de flesta av de lägre 48 staterna och in i södra Kanada. De förekommer inte i Alaska. Bobcats liknar lynx, men deras fötter och örontoppar är märkbart mindre, och deras svans är vitaktig under och vid spetsen, med ett svart band runt spetsen. Lynx har inga vita markeringar på svansspetsen. Bobcats är i allmänhet mer rödaktiga än lodjur och kan ha mer distinkt mörk fläck på pälsen. Bobcats matar på en mängd olika kaninarter, gnagare, andra däggdjur och fåglar. Medan lodjur främst matar på snöskohare och kommer att byta på andra arter när harar inte är rikliga, matar bobcats på ett bredare utbud av bytesarter.

US Fish and Wildlife Service är den huvudsakliga federala byrån som ansvarar för att bevara, skydda och förbättra fisk, vilda djur och växter och deras livsmiljöer för det amerikanska folkets fortsatta fördel. Tjänsten hanterar det 95 miljoner hektar stora National Wildlife Refuge-systemet som omfattar nästan 540 nationella wildlife refuges, tusentals små våtmarker och andra speciella förvaltningsområden. Det driver också 66 nationella fiskkläckerier, 64 fiskeresurskontor och 78 ekologiska tjänster fältstationer. Byrån verkställer federala vilda lagar, administrerar lagen om hotade arter, hanterar flyttfågelpopulationer, återställer nationellt betydande fiske, bevarar och återställer vilda livsmiljöer som våtmarker och hjälper utländska regeringar med sina bevarandeinsatser. Det övervakar också det federala biståndsprogrammet som distribuerar hundratals miljoner dollar i punktskatter på fiske-och jaktutrustning till statliga fisk-och djurlivsbyråer.

Dr. John Organ, US Fish and Wildlife Service, 413/253-8501

Jennifer Vashon, Maine Department of Inland Fisheries and Wildlife 207/941-4238

Dr Michael Schwartz, US Forest Service, Rocky Mountain Research Station, 406/542-4161