Articles

Terps-sändaren Johnny Holliday om huruvida Len Bias kunde ha rivaliserat Michael Jordan

på natten den 2 juni ägnade ESPN sin programmering till tidigare Maryland basketstjärna Len Bias. Nätverket sände en specialutgåva av SportsCenter, som innehöll intervjuer med tidigare lagkamrater och motståndare samt journalister som täckte partiskhet i Maryland.

ESPN följde det med en presentation av Terps historiska seger i North Carolina 1986, och nätverket avslutade natten genom att sända ”utan partiskhet.”30 för 30-filmen berättade om Bias liv, som dog av en överdos av kokain två dagar efter att ha utarbetats nr 2 Totalt av Boston Celtics 1986.

tidigare på våren sände ESPN ”The Last Dance”, en 10-delad dokumentär om Michael Jordan och Chicago Bulls. Allt återupptog diskussionen bland basketfans om huruvida Bias kunde ha rivaliserat Jordanien i NBA. För Maryland play-by-play speakern Johnny Holliday, svaret är klart.

” jag tror att det inte finns någon tvekan i mitt svar. Mitt svar är absolut ja, ” sade Holliday på Glenn Clark Radio 3 juni. ”Han hade så mycket potential, så mycket talang som ännu inte utnyttjats. Jag tror att han just hade börjat skrapa ytan. Jag tror att han kunde ha varit lika bra, kanske ännu bättre, än Michael Jordan.”

Holliday har ringt Maryland fotboll och herrbasketspel sedan 1979 och har goda minnen av calling Bias-spel. Bias spelade för Maryland från 1982-86, i genomsnitt 16,4 poäng, 5,7 Returer och 0,7 block under hans fyra säsonger. Den 6-fots-8 framåt vann ACC Player Of The Year utmärkelser i 1984-85 och 1985-86.

Holliday, tillsammans med många Terp fans, tittade och reflekterade över vad Bias betydde för Maryland.

” jag tror att det fanns så många bra minnen av Len Bias när han spelade på Maryland och vad han gjorde och hur han gjorde det,” sade Holliday. ”Jag såg den showen . Jag tyckte att de var fantastiska-utvärderingen som Michael Wilbon gav och utvärderingen Jay Bilas gav för att han spelade mot honom.”

Bias signaturmoment i Maryland hjälpte förmodligen Terps upprörd nr 1 North Carolina på vägen den Feb. 20, 1986. Maryland vann, 77-72, bakom en 35-punkts prestanda genom partiskhet. Det var första gången Tar Heels förlorade i Dean Smith Center.

två anmärkningsvärda spelare på Carolina var Brad Daugherty, som blev en femfaldig NBA All-Star med Cleveland Cavaliers, och Kenny ”The Jet” Smith, som vann två NBA-mästerskap med Houston Rockets.

”Carolina hade sådana kraftfulla brott och försvar, och de kunde göra många saker med många olika killar”, sa Holliday. ”Om du ställde upp dem alla skulle Len vara den som är höjdpunkten i det laget.”

något som stod ut för Holliday var hur mycket Bias förbättrades från år till år. Han mer än fördubblade sitt poänggenomsnitt mellan sina första och andra säsonger och förbättrade från 7,1 till 15,3 poäng per match. Bias var i genomsnitt 23,2 poäng, 7,0 Returer och 0,8 stjäl per match under hans seniorsäsong. Hans atletik var speciell att se, ofta lämnar Holliday och tidigare spelare och analytiker Greg Manning i vördnad.

”Greg och jag skulle bara skaka på huvudet och säga,” Vad kan han göra härnäst?”Holliday sa. ”Finns det något som det här barnet inte kan göra?”

Holliday kallade också Baltimore Bullets-spelen under sin sista säsong i Baltimore (1972-73). Han minns gärna Wes Unseld, som gick bort den 2 juni. Unseld tillbringade hela sin 13-åriga karriär med Bullets, inklusive de första fem åren i Baltimore. Han är sjätte hela tiden i returer per match (14.0).

Unseld infördes i Naismith Basketball Hall of Fame 1988.

” Wes Unseld var bara, antar jag, den perfekta gentleman, du kan kalla honom. Från golvet hade han nästan alltid samma uttryck i ansiktet,” sa Holliday. ”Du kan aldrig berätta om han hade tre returer eller 33 returer i ett spel. Han byggdes som en tegelbil. Han var inte snabb men han kunde hoppa. Han hade atleticism. Han visste exakt var han skulle vara på den våningen hela tiden. Du pratar om en tyst ledare, jag tror att Wes Unseld måste vara i den kategorin.”

för mer från Holliday, lyssna på hela intervjun här:

Fotokredit: med tillstånd av Maryland Athletics