Articles

om priset är rätt kan vem som helst träffa President Trump

Redaktörens anmärkning: (Samantha Vinograd är en CNN national security analyst. Hon är seniorrådgivare vid University of Delawares Biden Institute, som inte är anslutet till Biden-kampanjen. Vinograd tjänstgjorde i President Barack Obamas nationella säkerhetsråd från 2009 till 2013 och vid finansdepartementet under President George W. Bush. Följ henne @sam_vinograd. De åsikter som uttrycks i denna kommentar är hennes egna. Se fler opinions artiklar om CNN.)

(CNN) President Donald Trump och hans team fortsätter att dyka in i deras grepppåse med knep för att försöka undergräva impeachment-utredningen. Oavsett om det kritiserar processen, förolämpar vittnen, attackerar visselblåsaren eller pekar på exculpatory bevis som bara inte existerar, kommer nästa fas av offentliga utfrågningar sannolikt att åtföljas av en stor dos falsk reklam av presidenten och hans anhängare.

 Sam Vinograd Sam Vinograd

medan den globala publiken förbereder sig för att lyssna på offentligt vittnesbörd, finns det redan gott om indikationer på att Trump-ordförandeskapet är en pay-to-play-operation har skapat allvarliga risker för USA: s nationella säkerhet. Medan Trump har förnekat något quid pro quo, vittnar vittnesbörd hittills-såväl som offentliga uttalanden-om något annat.

om priset är rätt

se mer

National Security Council utför många funktioner, inklusive att rekommendera vilka utländska ledare som är inbjudna att träffa President Trump i Vita huset. Den rekommendationen är vanligtvis resultatet av noggrann politisk överläggning och prioritering: presidenten är efterfrågad, och ett möte i Vita Huset är en het biljett att ha.

från USA: s perspektiv-den nationella säkerheten en åtminstone-experter rekommenderar vanligtvis att planera ett möte i Vita huset med presidenten när det främjar USA: s nationella säkerhetsmål. Detta kan inkludera att använda besöket för att offentligt stötta upp en trovärdig partner eller att underteckna ett större avtal. Dessa möten kan också användas av presidenten för att leverera noggrant utformade, tuffa samtalspunkter till tjänstemän från vilka vi vill se en förändring i beteende.

Timing är allt, och även när det finns en intern rekommendation att överväga en inbjudan, tänker experter noga på när man ska bjuda in en ledare. Fiona Hill, Trumps tidigare topprådgivare i Ryssland, lägger ut några av dessa överväganden i hennes deponering. Hon beskriver sin förvåning över en förebyggande inbjudan till Ukrainas President Volodymyr Zelensky att besöka Vita huset-utökat av ambassadör i Europeiska unionen, Gordon Sondland, enligt uppgift i samordning med fungerande Vita Husets stabschef Mick Mulvaney. Denna inbjudan hade inte gått igenom lämpliga förfaranden, enligt Hill. Hon flaggar också att i ett gratulationsbrev i Maj till Zelensky utfärdade presidenten en allmän inbjudan till Zelensky att besöka Vita huset-efter att Sondland enligt uppgift dikterade språk för honom och Mulvaney angående denna inbjudan. NSC var inte en del av att granska eller godkänna denna första inbjudan, och Hill säger att hon skulle ha rekommenderat mer generiskt språk.

men den 10 juli tog Sondland upp utredningar – till Joe Biden och hans son, Hunter och till Burisma-med ukrainare och berättade för NSC-personal att han hade ett avtal med Mulvaney om att planera ett besök i Vita huset om ukrainarna gick med på utredningen. Priset för ett Zelensky White House-besök-under detta ordförandeskap-gör presidentens politiska, inte politiska, budgivning. Sondland kringgick den normala processen för att schemalägga ett besök i Vita huset. Enligt depositioner samordnade han med Mulvaney som, som fungerande stabschef, är gatekeeper för presidentens schema och är djupt kunnig om etablerade NSC-processer för att granska utländska engagemang samt varför det är så viktigt. Mulvaney, som undertecknar på Vita husets besök, verkar vara direkt involverad i att undergräva Vita Husets processer och personal, enligt deponeringen.

Turkiets President Recep Tayyip Erdogan, till exempel, är planerad att träffa Trump den här veckan, trots hans historia om att både manipulera Trump för att ignorera råd från amerikanska säkerhetsexperter och farliga handlingar som att invadera Syrien och misstänks för att begå krigsbrott mot kurderna i Syrien (ett påstående som Turkiet har förnekat), bryter mot amerikansk lag och köper ryska S-400 missilförsvarssystem och mer. Presidenter träffas ofta med ledare för att hamra ut skillnader, Men Trump har en rekord av buckling under Erdogans tryck även när de bara är i telefon.

det är osannolikt att hans hemmalag skulle känna sig säker på att han skulle hålla sig till sina pratpunkter när ansikte mot ansikte med Erdogan. Det är oklart om någon faktisk politisk process ledde till denna vita husinbjudan, men en sak är säker-Trump belönar Erdogan för dåligt beteende vilket bara betyder att Erdogan sannolikt kommer att engagera sig i mer av det.

baserat på tjänstemänens deponeringar har den globala publiken nu goda skäl att undra vilket pris utländska tjänstemän måste betala för att göra ett besök hos Trump. Andra länder vet att erbjudandet att göra presidentens smutsiga arbete – och gå direkt till Rudy Giuliani eller Mulvaney-är en slam dunk om de vill få ett Oval Office-möte på böckerna.

enkla mål

när den högsta amerikanska diplomaten i Ukraina ambassadör Bill Taylor, tidigare USA: s ambassadör i Ukraina Marie Yovanovitch och biträdande biträdande statssekreterare för eurasiska och Europafrågor George Kent vittnar offentligt, kommer de sannolikt att dela med sig av sina erfarenheter av desinformationskampanjer. Yovanovitch har redan uttryckt, under sitt stängda dörrbevis inför kongressen, otrohet att hon återkallades baserat på ” ogrundade och falska påståenden från människor med tydligt tvivelaktiga motiv.”Kent konstaterar att Giuliani, som hade lett anklagelsen mot Yovanovitch, hade anpassat sig till ukrainare som uppfattade att de skulle dra nytta av Yovanovitchs avgång, enligt ett transkript av hans stängda dörrbevis. Hill säger att det var uppenbart för henne och andra erfarna kollegor att smutskastningskampanjen mot Yovanovitch leddes av människor som smetade Yovanovitch baserat på deras personliga affärsintressen och som också kan ha velat diskreditera tidigare specialråd Robert Muellers rapport om rysk inblandning och den separata Senatrapporten om samma ämne.

presidenten föll för denna transparenta desinformationskampanj mot Yovanovitch eller medvetet misslyckades med att diskutera dessa konspirationsteorier med några faktiska experter-vilket signalerar att han är ett enkelt mål för manipulation. Under Trumps administration kan privatpersoner eller utländska regeringar koka upp papperstunna konspirationsteorier och få en amerikansk ambassadör avfyrade så länge som Fox News-kommentatorer eller andra högra pundits främjar sina teorier. Trump har signalerat att han är ett enkelt mål, särskilt om något relaterat till 2016-valet kastas in i konspirationskokaren.

Walking, talking, texting security risk

trots den nyligen släppta deponeringen av Hill, som detaljerade hur Sondland ställde politiska problem och uppvisade motintelligens röda flaggor-med hjälp av sin personliga mobiltelefon, inklusive till text Hill, ger ut Hills personliga mobilnummer och möte med utländska tjänstemän utan att bli korrekt informerad-Sondland går fortfarande starkt. Han träffas med utländska tjänstemän förmodligen på uppdrag av den amerikanska regeringen.

se mer

enligt hennes vittnesmål övervägde Hill till och med att be underrättelsetjänstemän om att ringa Sondland på säkerhetsprotokoll eftersom hon var så orolig för de kontraintelligensrisker han presenterade.

Sondland är en vandrande, pratande, textande motintelligensrisk, och trots att dessa risker blir offentliga, engagerar han sig fortfarande med utlänningar.

håll ögonen på priset

med offentligt vittnesbörd den här veckan förväntar vi oss mer distraktionstaktik från presidenten.

han har lovat att släppa transkriptet av sitt första samtal med President Zelensky-från April-förmodligen den här veckan. Han kommer sannolikt att peka på det som bevis för att han inte har gjort något fel, trots att detta samtal inte på något sätt förnekar vad han berättade för Zelensky den 25 juli eller något av de andra maktmissbruk som har beskrivits i depositioner.

presidentens handlingar har redan orsakat oss allvarliga säkerhetsrisker och fortsätter att meddela globalt vilket enkelt mål han är.