Articles

”Marvelous Mal” Whitfield stjärnor över två varv

Mal Whitfield i Ohio State vann inte varje gång han sprang – bara tillräckligt för att tjäna smeknamnet ”Marvelous Mal.”

Whitfield vann back-to-back NCAA 800 meter/880-yard titlar 1948 och 1949, varav den sista motsvarade 880-yard meet-rekordet på 1:50,3 som upprättades av Pittsburghs John Woodruff 1937. Whitfields första NCAA-final kom som nybörjare 1946, när han slutade på andra plats.

på sommaren mellan hans NCAA-segrar vann Whitfield anmärkningsvärt tre medaljer vid OS i London 1948-guld i både 800 och 4 megapixlar 400 relä, plus brons i 400 – och fick smeknamnet ”Marvelous Mal” från sina lagkamrater.

medan en student vid Ohio State (en skola rekommenderad till honom av Jesse Owens) fördubblades Whitfield som staff sergeant i US Army Air Forces, för vilken han tjänstgjorde efter examen från Jefferson High School i Los Angeles 1943 och blev medlem i Tuskegee Airmen, en segregerad grupp svarta militära piloter under andra världskriget.

Whitfield kallades tillbaka till militär handling strax efter att säsongen 1949 slutade. På något sätt under Koreakriget – bland 27 stridsuppdrag som svansskytt med det nyskapade amerikanska flygvapnet (nu integrerat) – lyckades han träna tillräckligt för att försvara sin olympiska 800-meterstitel och vinna guld i Helsingfors.

” i Korea tränade han en gång för spelen mellan bombuppdrag, kör på landningsbanor på natten med en .45-kaliber automatisk fastspänd på hans sida”, skrev Frank Litsky från The New York Times i Whitfields dödsrun 2015 (han dog det året den 19 November vid 91 års ålder).

Whitfields karriär efter tävlingen såg honom tillbringa nästan 50 år som en goodwillambassadör för friidrott, främst i Afrika. Borgmästaren i Nairobi, Kenya, berättade Time magazine 1955 att Whitfield var ”något som en Billy Graham i sportvärlden.”En av Whitfields Prot ugug uguis var Kip Keino, en tvåfaldig olympisk 1500 guldmedaljör för Kenya (1968 och 1972), som beskrev honom som ”fadern till organiserad friidrott i Afrika.”

inlagd: Augusti 13, 2020