Articles

Mabel Dodge Luhan

Mabel Dodge Luhan (1879-1962), amerikansk författare, salongvärdinna, skyddshelgon och inspiration till ett sortiment av begåvade artister, författare och politiska radikaler under de första decennierna av 20-talet, var en ledande symbol för den ”nya kvinnan.”

Mabel Dodge Luhan föddes den 26 februari 1879 i Buffalo, New York, till Charles och Sara (Cook) Ganson. Gansons var en välbärgad familj som lever på ärvt rikedom. Båda Mabels farfar hade gjort förmögenheter i bank. Hennes far Charles var utbildad som advokat, men hans svaga, nervösa disposition, i kombination med våldsamma och oförutsägbara temperament, gjorde honom olämplig för detta eller något annat yrke. När han inte ropade på sin fru i svartsjuk ”passar,” han tillbringade timmar ensam i sin studie gör absolut ingenting alls. Han slösade tillgivenhet på sina hundar men hade inget intresse av sin enda dotter. Mabel visste att han inte älskade henne. ”Till honom”, minns hon, ” jagvar något som gjorde ett ljud ibland i huset och var tvungen att bli tillsagd att komma ur vägen.”Hennes mamma Sara var stark och avgörande där hennes far var svag, men Sara var en kall kvinna, okänslig och helt självcentrerad. Uttråkad med den oändliga rutinen i det viktorianska sociala livet och hitta få utlopp för sin rikliga energi, Sara blev likgiltig för både sin man och sitt barn. Mabel kunde inte komma ihåg att hennes mamma någonsin gav henne en kyss eller ett kärleksfullt utseende. I hennes plantskola kysste Mabel Modergåsfigurerna på väggarna.

Mabels behov av emotionell och intellektuell näring uppfylldes inte av hennes konventionella utbildning vid Saint Margaret ’ s School for Girls, där klassmottoet var ”de tjänar också som bara står och väntar”, eller på Miss Graham ’ s School i New York City, eller på den fina avslutningsskolan hon deltog i Chevy Chase, Maryland.

Mabel Ganson utbildades till en charmig och dekorativ fru, som hon blev 1900 vid 21 års ålder. Hennes man, Karl Evans, var medlem i hennes sociala uppsättning vars främsta attraktion för Mabel var att han var förlovad med en annan kvinna. Känslomässigt berövad som barn skulle hon fortsätta att tro att hon hade rätt att ”stjäla” kärlek närhelst möjligheten presenterade sig.

1903, strax efter födelsen av deras son, dog Karl Evans i en jaktolycka. Mabel, som hade lika mycket intresse för sitt barn som hennes föräldrar hade haft i henne, drabbades av ett nervöst sammanbrott. Hennes familj skickade henne till Europa 1904 för att återhämta sig. Detta var den första av tre resor—den andra skulle vara att Greenwich Village och den tredje till Taos, New Mexico—som markerade sitt sökande efter både en personlig identitet och en plats där hon kunde känna sig ”hemma.”

på väg till Paris träffade Mabel ”en trevlig ung man i tweeds”—Edwin Dodge, en rik arkitektstudent från Boston. Dodge blev hennes andra make, och tillsammans flyttade de till Florens 1905. Där, deprimerad och fångad i ett annat kärlekslöst äktenskap, bestämde Mabel sig för att ägna sig åt konstens kärlek för sin egen skull. Hon och Dodge köpte en magnifik medician egendom som de kallade Villa Curonia, och för de kommande åtta åren Mabel tillbringade enorma summor pengar, energi, och kreativ intelligens omvandla sin omgivning och sig själv till verk av renässanskonst.

Mabel fyllde sitt hem med objets d ’ Art och konstnärer och började sin lärling som salongvärdinna i Florens. Hon underhöll frikostigt, och vid sitt bord satt de rika, den berömda, den färgstarka, och den anmärkningsvärda av den internationella uppsättningen: Den franske författaren Andr Asia Gide, skådespelerskan Eleanor Duse, målaren Jacques-Emile Blanche, Gertrude och Leo Stein, Lord och Lady Acton, och en indisk swami, för att bara nämna några. Mabel, klädd i Renässansdräkt, firades för sin roll som Muse. Ovillig eller oförmögen att skapa i sig själv, ville hon åtminstone tjäna som inspiration för geni.

uttråkad med sitt liv i Florens 1912 och starkt påverkad av Gertrude och Leo Steins filosofi att individen kunde övervinna de skadliga effekterna av både ärftlighet och miljö och skapa sig på nytt, återvände Mabel till New York. Separerad från sin man flyttade Mabel till en lägenhet i Greenwich Village, hjärtat av Amerikas avantgarde. Där, på 23 Fifth Avenue, lanserade hon den mest framgångsrika salongen i amerikansk historia. Under de kommande tre åren underhöll Mabel” movers and shakers ” av Amerika före kriget, män och kvinnor som svepte i sitt fördömande av borgerliga värderingar och industriell kapitalism. Samlade på en av Mabels ” onsdagskvällar ”kan man hitta konstnärer, filosofer, författare, reformatorer och radikaler av alla slag: Margaret Sanger, Walter Lippmann, Lincoln Steffens, Emma Goldman,” Big Bill ” Haywood och Hutchins Hapgood. Mabel var fast besluten att göra sig till älskarinna i sin tids anda genom att omfamna sina mest idealistiska och engagerade män och kvinnor.

Mabel Dodge gav generöst av sin tid och pengar för att stödja de olika orsakerna som hon trodde skulle befria amerikanerna från deras viktorianska förflutna. Hon hjälpte till att sponsra watershed Armory show som introducerade postimpressionistisk konst till en i stort sett okänd amerikansk publik; bidrog till massorna, den ledande vänster litterära och politiska tidskriften för hennes tid; skrev en syndikerad tidningskolumn som populariserade freudiansk Psykologi; och stödde en mängd organisationer, bland dem Women ’s Peace Party, Heterodoxy Club, Women’ s Birth Control League och Twilight Sleep Association.

Heralded av hennes vänner och allmänheten som den ”nya kvinnan” experimenterade Mabel med fri kärlek och hade flera otillfredsställande angelägenheter, varav den mest kända var med den radikala journalisten John Reed. Mabel, som aldrig kunde befria sig från tron att kvinnor bara kunde uppnå genom män, insåg det enorma gapet som fanns mellan den radikala, emanciperade bilden hon projicerade och verkligheten att hon var intellektuellt och känslomässigt beroende av män.

1916 flyttade Mabel och hennes tredje make, konstnären och skulptören Maurice Sterne, till Taos, New Mexico. Där hittade hon äntligen ”kosmos” som hon hade letat efter hela sitt liv. I den 600 år gamla Pueblo-kulturen såg hon en modell av beständighet och stabilitet; en total integration av personlighet uppnås genom organisk anslutning av arbete, lek, gemenskap, och miljö. Snart blev hon kär i Tony Luhan, en fullblodig Pueblo-Indian. Skilsmässa Sterne och gifta sig med Luhan, hennes fjärde och sista make, Mabel såg deras allians som en bro mellan Anglo-och indiankulturer.

för resten av sitt liv tog Mabel en ledande roll i att kalla ”stora själar” till Taos för att hjälpa henne att skapa ”en stad på en kulle.”Den amerikanska sydväst var avsedd, trodde hon, att tjäna som en källa till social och psykisk förnyelse för den Döende, dekadenta och desillusionerade efterkrigstidens vita civilisation. Bland de ”stora själarna” som hon kallade till Taos för att hjälpa henne att sprida sitt evangelium om Amerikansk förnyelse var D. H. Lawrence, Robinson Jeffers, Georgia O ’ Keeffe, Willa Cather, John Collier, Thomas Wolfe, Andrew Dasburg, Edna Ferber, Leopold Stowkowski och Mary Austin.

på 1920-talet skrev Mabel sina memoarer i fyra volymer: Bakgrund, Europeiska upplevelser, Movers and Shakers och Edge of Taos Desert. Hon skrev många artiklar på uppdrag av indianernas kultur, hälsa och skydd av stamländer. Hon dog i Taos av en hjärtattack den 13 augusti 1962. Även om hon aldrig uppfyllde sin messianska vision för det amerikanska sydväst, förblev hon själv, som en reporter beskrev henne i början av 1920-talet, ”den mest märkliga gemensamma nämnaren som samhälle, litteratur, konst och radikala revolutionärer någonsin hittat i New York och Europa.”I ett försök att ändra riktningen för den amerikanska civilisationen fångade hon fantasin hos sin generations mest begåvade författare, artister och tänkare och påverkade djupt deras förståelse för det moderna Amerika.

Vidare läsning

det finns tre biografier, Winifred L. Frazers Mabel Dodge Luhan, Emily Hahns Mabel och Lois Palken Rudnicks Mabel Dodge Luhan: ny kvinna, nya världar. För kommentarer om hennes karaktär och inflytande se: Christopher Lasch, den nya radikalismen i Amerika( 1965); Hutchins Hapgood, en viktoriansk i den moderna världen (1939); Självbiografi av Lincoln Steffens, vol. II (1931); Robert Crunden, från själv till samhälle, 1919-1941 (1972); Joseph Foster, D. H. Lawrence i Taos (1972); Maurice Sterne, skugga och ljus (1952); och Claire Morrill, en Taos mosaik (1973).