Articles

Lyceum rörelse och Vuxenutbildning

källa

fylla luckorna. Medan vissa former av Vuxenutbildning alltid hade funnits i USA, var det tidiga artonhundratalet anmärkningsvärt för den dramatiska expansionen i antalet vägar som en person med kunskapstörst kunde resa. Nya inlärningsalternativ och informationskällor för en alltmer läskunnig allmänhet kompenserade till viss del för de traditionella utbildningsinstitutionernas otillräcklighet. Tidningar blomstrade, och medan de flesta viks efter ett kort liv, några uthärdade. Den nordamerikanska översynen, grundad 1815, var en av de mest populära och längsta levande tidskrifterna under perioden. Miljontals kvinnor läste hängivet Godey ’s Lady’ s Book, som började publicera 1830 och överlevde fram till 1898. Vuxna ivriga att lära sig stödde också den växande verksamheten med hus-till-hus-bokhandel. Försäljningen blomstrade för amerikanska romaner, europeiska klassiker, rådböcker, teologiska texter och mer. Samuel Griswold Goodrich, en förläggare från 1816 till sin död 1860, uppskattade att den årliga bokförsäljningen uppgick till 12,5 miljoner dollar 1850. I en tid då vanliga skönlitterära verk kostar allt från två dollar till så lågt som tjugofem cent, representerade denna siffra en svindlande mängd böcker. Bokhandlare, privata prenumerationsbibliotek och skattestödda offentliga bibliotek (som först uppträdde i siffror på 1830-talet) försökte alla fylla Amerikas hunger efter läsning. Men självinstruktion var inte begränsad till läsning. I denna tid av intensiv didaktism fanns också samhällen, föreningar och Institut av alla slag där föreläsningsprogram och diskussioner ägde rum.

PUBLIC LIBRARY MOVEMENT

i en tid då formella institutioner för högre utbildning sällan berörde de flesta amerikaners liv, främjades spridningen av kunskap bland alla klasser genom en rad offentliga och kommersiella satsningar. Ett av de viktigaste sätten att tillgodose den växande efterfrågan på kunskap från en alltmer läskunnig allmänhet var det offentliga biblioteket. År 1830 fanns det flera varianter av privata bibliotek, såsom lärlingars bibliotek, prenumerationsbibliotek och lyceumbibliotek. Mer bestående på lång sikt var dock de fria offentliga biblioteken som började dyka upp i Boston och andra New England-städer på 1830-talet. 1849 antog New Hampshire den första lagen som godkände skattestödda bibliotek på statsbasis. Massachusetts följde efter inom två år. Liksom public school crusade, den offentliga biblioteksrörelsen epitomiserade tidens gränslösa tro på offentliga institutioner som agenter för självförbättring och samhällets perfektion.

källa: Robert L. kyrka, utbildning i USA: en Tolkningshistoria (New York: Free Press, 1976).

Lyceums. Den mest kända och framgångsrika formen av populär Vuxenutbildning under perioden var American Lyceum. Organisationen grundades 1826 av Josiah Holbrook, en rik Connecticut-bonde som blev amatörforskare och bestod av lokala grupper som sponsrade offentliga föreläsningar om olika ämnen. Holbrook etablerade den första lyceum i Millbury, Massachusetts, kallad Millbury Lyceum No. 1, gren av American Lyceum. Hans vision 1826 var ” att etablera en enhetlig plan, i varje stad och By, ett samhälle för ömsesidig förbättring.”Inom några månader, när Holbrooks entusiasm spred sig till närliggande län, följde ett dussin närliggande byar Millburys ledning. Lyceums utvecklade snabbt

och 1831 bildade arrangörer ett nationellt Lyceum med en konstitution som föreslog ”främjande av utbildning” och ”den allmänna spridningen av kunskap.”Vid 1840 hade trettiofem hundra städer lyceums. Även om de flesta av dessa lokala grupper inte var särskilt stora var medlemskap på två och tre hundra inte ovanliga, och Salem Lyceum i Massachusetts innehöll enligt uppgift cirka tolvhundra medlemmar. Även om lyceumrörelsen spred sig snabbt spred den sig inte jämnt. Blomstrande bäst i New England och städerna i de mellersta atlantiska staterna, lyceumfeber var mindre smittsam bland den spridda befolkningen i Mellanvästern medan Söderna förblev nästan immun. Blomstrade under slutet av 1820-talet och under 1830-talet började spänningen och intresset för Lyceum att blekna strax före inbördeskrigets utbrott. Ändå lyceum mani av 1820-talet och 1830-talet skulle utgöra grunden för en liknande populär föreläsning fenomen senare i århundradet, Chautauqua rörelse.

Lärda Lärare. Även om lyceums organiserade många lokala aktiviteter och evenemang, programmets huvudfokus blev den offentliga föreläsningen. Lyceumbesökare, inklusive professionella män, köpmän, bönder, hantverkare och ett stort antal medelklasskvinnor, krävde lärande som var informativt, roligt och användbart. För att möta denna efterfrågan lyceums presenterade föreläsningar om en mängd olika ämnen. År 1838 inkluderade till exempel ämnen vid lyceum i Salem, Massachusetts, ”nordamerikanska indianers karaktär och seder”, ”orsaker till den amerikanska revolutionen”, ”gemensam skolutbildning”, ”kvinnors lagliga rättigheter” och ”källorna till Nationell rikedom.”Lyceum i Concord, Massachusetts, ensam sponsrade cirka 784 föreläsningar, 105 debatter och 14 konserter under de första åren av existens. Lyceum-debatterna var lika omfattande och livliga som föreläsningarna och täckte sådana frågor som själens odödlighet, fängelse för skuld och önskvärdheten att utbilda kvinnor. Talarna var lika olika som ämnena och före 1840 bestod ofta av ambitiösa lokalbefolkningen som ville visa upp sitt lärande innan uppskattande grannar. Vid Concord lyceum, till exempel, presenterade lokala invånare 301 av 784 föreläsningar; januari 1838-talet vid Young Men ’ s Lyceum Association of Springfield, Illinois, gavs av en obskyr lokal statlig lagstiftare och advokat vid namn Abraham Lincoln. Med tiden började publiken dock kräva män med rykte, vältalighet och närvaro som kunde fånga och hålla deras uppmärksamhet. Gradvis framkom några nationellt kända föreläsare som reste i hela New England och Middle Atlantic-staterna och höll samtal om lyceumkretsen. Yankee-filosofen Ralph Waldo Emerson var långt ifrån den mest populära litterära föreläsaren ur en grupp som inkluderade sådana framstående figurer som Herman Melville, Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Noah Webster och Calvin Stowe. Reformatorer som Horace Mann och Henry Barnard var också frekventa lyceumtalare. Från början av lyceumrörelsen hade Holbrook gjort offentlig utbildning till en av dess främsta överväganden, och Mann, Barnard och andra använde lyceumstadiet för att galvanisera stöd för vanliga skolsystem i stat efter stat.