Articles

Killer Claims Girl bad honom att skjuta henne

Mack Herring anklagades vederbörligen för första gradens mord på Betty Williams. Ändå led inte hans rykte runt staden. Om något blev han mer populär än någonsin — till och med att få en grupp fangirls som kallades Macks tjejer. Den själv bekände mördaren var inbjuden till varje fest och hans vänner gloated om att känna honom.

Betty hade varit känd som en lös och omoralisk tjej. Som ett resultat stod lokalbefolkningen på Mack och hävdade att hon hade lurat honom att begå brottet.

Warren Burnett var den bästa advokaten runt. Ex-marine var känd för att övertyga domare med sina dramatiska argument som involverar Shakespeare och Skriften. Han var så bra att ingen av hans klienter någonsin hade gått i fängelse — även mördarna.

när det gäller Macks fall var Burnetts första drag att få Mack att gå till rättegång genom att använda en lag som ingen någonsin hade tillgripit tidigare. Enligt Texas lag, en gärningsman fick släppas fri om det bevisats att de hade varit tillfälligt galen vid tidpunkten för brottet. En domare godkände Burnetts begäran om att utvärdera Macks förnuft vid tidpunkten för mordet i en rättegång.

förundersökningen ägde rum i den närliggande staden Kermit. Över 160 personer deltog — majoriteten var Macks flickor.

Warren Burnett och Mack Herring / Find a grave

den första personen Burnett ringde till montern var Macks far. O. H. Herring förklarade hur han trodde att Betty var skyldig och att brevet hon gav honom var giltigt för att befria honom från eventuella konsekvenser.

därefter vittnade nio teckenvittnen. De flesta hävdade att Mack måste ha varit galen vid den tiden för att göra något sådant. Några klasskamrater erkände också att Betty hade bett dem att döda henne.

Marvin Grice, en psykiater som hade undersökt Mack några dagar efter hans arrestering, sa att han inte var en fara för andra. Grice hävdade att Bettys bön hade försämrat Macks dom som ledde honom att bli galen och skjuta henne.

dan Sullivan, advokaten som företräder Bettys föräldrar, fokuserade starkt på vittnesmål från klasskamrater som Betty hade bett om att mörda henne. Eleverna hävdade alla att det hade varit ett uppenbart skämt, eftersom Betty gillade att vara dramatisk och längtade efter uppmärksamhet.

Burnett bad sedan Mack att förklara varför han dödade Betty. Han hade inget svar. Just då, Mack sa, han trodde att han gjorde henne en tjänst, men han visste nu att det var fel.

efter 11 timmars överläggning ansågs Mack ha varit galen när han drog avtryckaren. Mack grät när han hörde domen och dussintals människor rusade till hans sida.

förundersökningen förändrade inte någons åsikt om Mack, men människors uppfattning om Betty förvärrades. Handlingar från hennes upproriska period hade blivit utsatta, som att hon smög ut ur sitt hus under natten. Värst av allt, det var nu offentligt att hon hade varit inblandad i olika pojkar, vilket ökade människors syn på hennes omoral. Runt om i staden talade människor illa om offret.

Sullivan överklagade domen till Texas högsta domstol. Han hävdade att domaren inte hade befogenhet att ha hållit en rättegång enbart för att utvärdera Macks förnuft. Hans begäran beviljades.

en ny rättegång ägde rum i Beaumont och deltog återigen av dussintals människor. Den här gången vittnade olika lärare. De flesta hävdade att Mack var en exemplarisk tonåring och att han representerade allt som var bra.

trots åtalets försök stod jurymedlemmar på Burnetts resonemang-även efter nästan två år sedan brottet hade åtalet inte fastställt ett motiv.

domen anses Mack var oskyldig för andra gången och publiken bröt i applåder.

Shelton Williams, en statsvetare och Bettys ett år äldre kusin, påverkades djupt av hennes död. Som vuxen spenderade han år på att undersöka sin kusins mord och skrev en bok om fallet, tvättat i blodet.