Articles

Hur självreflektion kan göra dig till en bättre ledare

Kellogg Insight

ditt företags nya produktlansering är på obestämd tid. Hela ditt team är under skydd på plats. Och ditt eget provisoriska” hemmakontor ” liknar ett andra klassens vetenskapsexperiment run amok.

när du frenetiskt reagerar på den globala COVID-19-pandemin, är du på humör att reflektera över dina större mål? Att överväga vad som fungerar, vad som inte är och vad du kan göra i framtiden?

förmodligen inte.

”den vanliga reaktionen är,” Jo, jag ska bara gå snabbare”, säger Harry Kraemer, klinisk professor i strategi vid Kellogg School och tidigare VD för multibillion dollar healthcare company Baxter International. Men det är fel aktivitet för produktivitet. Och produktivitet kräver självreflektion.

Kraemer skulle veta. I trettiosju år-ända sedan han oväntat lurades till att delta i en andlig reträtt med sin framtida svärfar-har han gjort en nattlig ritual av självreflektion. ”Varje dag”, betonar han. Att gå tillbaka från striden är hur Kraemer, en gång chef för 52 000 anställda, undvek att ”springa runt som en kyckling med huvudet avskuret.”

istället för konstant acceleration, säger Kraemer, kräver ledarskap perioder av återhållsamhet och omtanke, även—kanske särskilt—under en kris. Ledare måste regelbundet stänga av bullret och fråga sig vad de står för och vilken typ av exempel de vill ställa.

”självreflektion spenderar inte timmar som överväger din navel”, säger Kraemer. ”Nej! Det är: vad är mina värderingar, och vad ska jag göra åt det? Detta är inte någon intellektuell övning. Det handlar om självförbättring, att vara självmedveten, känna mig själv och bli bättre.”

Kraemer erbjuder tre sätt att periodisk självreflektion kan stärka ledarskapet, liksom några av hans favoritmeddelanden.

Känn dina prioriteringar-och där du saknar

någon i ledande ställning har två grundläggande ansvarsområden: prioritera vad som måste göras och fördela resurser för att få dessa saker gjorda effektivt. ”Men hur kan du eventuellt prioritera eller fördela om du inte har funderat på vad som verkligen betyder något?”Kraemer frågar.

självreflektion tillåter oss att förstå vad som är viktigt och fokusera på vad som kan göras annorlunda.

Kraemer beskrev en upplevelse på Baxter där företaget fokuserade på att öka sin tillväxttakt. Andra företag gjorde förvärv höger och vänster, medan Baxter inte var det. ”Så vi gick tillbaka, ”säger Kraemer,” och frågade, om vi vill växa externt, vad gör andra företag som vi inte gör?”Det visade sig att de företag som växte framgångsrikt hade avledat resurser från sin kärnverksamhet för att etablera stora affärsutvecklingsavdelningar. Baxter hade då en mycket mindre avdelning. Men tills vi tog tid att undersöka och reflektera över frågan ”insåg vi inte att vi behövde ett större team av människor som helt kunde ägna sig åt denna fråga”, säger han.

naturligtvis, efter prioriteringar har definierats, är det viktigt att åtgärder följer. För att förhindra en klyfta mellan ord och handling skriver Kraemer ut sin självreflektion varje natt och skapar en rekord över vad han har gjort och vad han säger att han kommer att göra. Han kontrollerar också kontinuerligt med familj, vänner, och nära kollegor för att säkerställa att han håller sig ansvarig och ”inte bor i något fantasiland.”

minimera överraskning

generellt sett är nyckeln till att minimera överraskning att förutse och planera obsessivt och redogöra för så många scenarier som möjligt.

när han körde Baxter övervakade Kraemer flera kemiska bearbetnings-och tillverkningsanläggningar runt om i världen.

”jag blev inte ”förvånad” om det fanns en eld i en av dessa växter eller om något sprängde”, säger han. Kvalitets -, säkerhets-och efterlevnadsstandarder är naturligtvis avgörande för att minimera risken för katastrof. ”Men vi var självreflekterande nog för att inse att det kunde hända. Så, när det hände, vi var inte förvirrade, ” han säger. ”Vi behandlade det.”

naturligtvis har prognoser sina gränser, och COVID-19 har överraskat även de mest självmedvetna ledarna. Men det gör det ännu viktigare att reflektera över hur din organisation kommer att hantera de kriser som oundvikligen kommer att bryta ut under de veckor och månader som följer och utveckla så många beredskapsplaner som möjligt.

förberedelse har den extra fördelen att minska ångest om möjligheten att saker går fel, säger Kraemer. Han råder att tänka på det värsta möjliga resultatet: älskade familjemedlemmar eller anställda blir kritiskt sjuka, till exempel. Att veta exakt vilka första steg du kommer att ta om tragedin slår kan hålla rädsla och stress i schack.

personligen tycker han om att berätta för sig följande mantra – en övergripande princip som kommer att styra hans handlingar under perioder av osäkerhet: ”du kommer att göra det rätta, och du kommer att göra det bästa du kan.”Han tillägger,” Jag försöker upprepa detta om och om igen.”

Bygg starkare lag

Självreflektionens effekter går utöver jaget, påpekar Kraemer: ”om jag inte känner mig själv, är det möjligt för mig att leda mig själv? Det tvivlar jag på. Om jag inte kan leda mig själv, hur skulle jag kunna leda andra människor?”

starka ledare, säger han, övar inte bara självreflektion själva; de uppmuntrar också sina lag att göra det. ”Jag har ett ansvar att utveckla varje enskild person jag berör,” säger Kraemer. Och naturligtvis är ett självreflekterande lag ett lag som har sina prioriteringar raka och anländer beredda att hantera eventuella bakslag.

så om en av hans anställda eller studenter ”studsar som en galning”, planerar han ett möte med honom eller henne för att fastställa värdet av att slå sig ner ett ögonblick, ta ett andetag och överväga vad som är viktigt. ”Om jag ska hjälpa dig att utvecklas som ledare, är en av de första sakerna jag ska försöka göra att hjälpa dig att förstå den enorma fördelen med självreflektion”, säger han.

nästa steg

Hur kan Ledare få sig själva och sina lag att öva självreflektion? Kraemer föreskriver inte en specifik process; hur en person reflekterar, säger han, är en personlig sak. (I den här artikeln delar han dock några av sina favoritmeddelanden.)

men Kraemer är fast att ledare-och ledare-att—vara-skära självreflektion i sin dagliga rutin. Det tar bara 15 minuter, och kan göras när du tar en promenad, trädgårdsarbete, eller smuttar på en kopp kaffe.

fortfarande övertygad om att du inte kan passa självreflektion på din kalender? Det är ofta en ursäkt för att undvika en obekväm övning, säger han.

” det kan vara en ganska stor skillnad mellan vad du säger är viktigt och vad du faktiskt gör, och du kanske inte vill konfrontera det.”

denna artikel publicerades ursprungligen i Kellogg Insight, en publikation av Northwestern University Kellogg School of Management. Den används med tillstånd.