Articles

Ex-flickvän vittnar i Hollywood-rättegången

fredagseftermiddagens förfaranden vid Jesse James Hollywood-rättegången kretsade kring en ansträngande undersökning av åtalet mot Michelle Lasher, Hollywoods flickvän vid kidnappningen och mordet på den 15-årige Nick Markowitz.

Hollywood står inför dödsstraffet för att ha beordrat kidnappningen och mordet på Markowitz över en $1200 drogskuld som är skyldig av Markowitz halvbror, Ben. Enligt åtalet var den 29-årige Hollywood en känd droghandlare 2000 och hjärnan bakom kidnappningen och mordet, även om han inte var närvarande när dömd mördare Ryan Hoyt använde en halvautomatisk pistol för att skjuta Markowitz flera gånger i Santa Barbara foten.

under en hård serie frågor från åklagaren Hans Almgren avslöjade Lasher att Hollywood berättade för sin vän Casey Sheehan den 8 augusti att ”situationen hade avvecklats” med hänvisning till kidnappningen. Det var samma kväll som flera av Hollywoods vänner tog Markowitz till ett område som heter Lizards Mouth för att döda honom. Trots Hollywoods erkännande sa Lasher att både Hollywood och Sheehan agerade ”lugna” efter att ha hört nyheterna.

Almgren spårade sedan händelserna efter Markowitz mord, inklusive Hollywoods köp av en helt ny Silver Lincoln från en Van Nuys återförsäljare och Lashers resa till Palm Springs den 11 augusti. Även om Lasher hade lämnat med två av sina vänner, Hollywood anlände snart till Palm Springs. ”Han berättade inte för mig om en kidnappning,” förklarade Lasher. ”Han fick panik när han kom för att träffa mig i Palm Springs.”Paret bokade sedan sitt eget hotellrum på Bob Hope Hilton innan deras eventuella vägresa ut ur staten. ”Jesse var upprörd hela tiden”, sa hon med hänvisning till deras Palm Springs-resa.

efter en intensiv förhörsrunda införde åklagaren ett registreringskort från ett hotell i Colorado, The Loft House, från 16 och 17 augusti. Speciellt gav kortet ett falskt namn, adress och fordonsmärke och färg. Lasher förklarade att det var en del av hennes vanliga registreringsmetoder. ”Jag ger aldrig min information,” förklarade Lasher. ”Det är något jag har lärt mig sedan jag var väldigt liten.”Men adressen på hotellet registreringskort, 9758 Lincoln Blvd., var en plats Lasher kunde inte förklara. Åklagare antydde att den falska adressen användes som ett resultat av Lasher och Hollywoods kollektiva kunskap om att vara på flykt från myndigheter. Lasher avfärdade kraven när hon bad om sin kunskap om att Hollywood var på flykt. ”Jag visste att något var fel, men jag visste inte vad som hände,” sa hon.

före Lasher tog en kvinna vid namn Annie Blackford ställningen. Blackford berättade för domstolen att hon bodde i Woodland Hills i augusti 2000 och hade ett sexuellt förhållande med Jesse Hollywood. Hennes bästa vän vid den tiden bodde några hus ner från Hollywood.

Blackford förklarade att hon träffade Hollywood, Hoytoch dömd kidnappare Jesse Rugge en sommar när de alla började umgås som en grupp i maj 2000. Blackford kände också Nick Markowitz eftersom hon gick på gymnasiet med honom. På frågan om hon någonsin såg något misstänkt eller olagligt händer på Hollywood bostad, hon nämnde att hon bevittnade ”frekvent försäljning av droger och inköp av många vapen.”En dag såg hon Hollywood köra en vit skåpbil och han verkade bedrövad och berättade för henne att han plötsligt rörde sig ”eftersom alltför många visste var han bodde.”Blackford sa att hon var medveten om att Ben Markowitz var skyldig Hollywood-pengar. Efter att interaktion med Hollywood utanför van, Blackford såg honom aldrig igen förrän fredag i domstol.

före Blackford mötte Emilio Jerez frågor om hans interaktioner med Markowitz och pojkens påstådda kidnappare. Jerez visades ett antal bandanas av detektiver för att se om Jerez kunde identifiera den som användes för att binda upp Markowitz. Han kände inte igen någon av dem. Jerez medgav under denna serie frågor att han ”inte var helt ärlig först med polisen eftersom han var rädd för hela situationen med Jesse Hollywood.”

medan han vittnade vid Rugge-rättegången motsatte sig Jerez sig själv genom att säga att han aldrig såg Markowitz vara bunden medan de var i hans väns hus i augusti 2000. Jerez sade fredag han minns att se ” Hollywood och Rugge i ett rum med Markowitz, som satt på en säng.”Jerez lämnade sedan lägenheten för att stanna hos sin vän för att undvika den misstänkta situationen. Efter ett tag kom Jerez hem och såg Hollywood och Rugge fortfarande i huset. När Hollywood såg Jerez viskade han in i Rugges öra. Rugge närmade sig Jerez och sa till honom att inte säga något till någon om situationen. Detta skrämde Jerez till den punkt där han kände att han inte kunde avslöja vad han visste för polisen.

Försvarsmedlem Alex Kessel, i korsförhör, ifrågasatte Jerez om att ligga under ed vid Rugge-rättegången. Kessel, som han ofta har gjort med vittnen, gick över transkript av tidigare vittnesbörd för att diskutera olika svarsområden. I en intervju med polisen sa Jerez att han såg Markowitz bunden, men i rättegången sa han att han inte gjorde det. Enligt vittnesbördet ljög Jerez också om att ge Rugge med tejp.

Jerez sa också att medan han kände sig hotad av mötet med Rugge, trodde han att Markowitz inte var i fara. Eftersom han var rädd gick Jerez till en grill för att undkomma situationen. Efter att ha kommit tillbaka senare såg Jerez besättningen igen och tvingades umgås med dem. Rugge sa till honom att de fortfarande var där för att ”Nick Markowitz var där och hans bror var skyldig honom någon form av skuld.”Jerez hade arbete tidigt nästa morgon, så han gick till sängs och lät Hollywood och Rugge lösa sin verksamhet nere. Jerez kontaktade aldrig någon av dessa män igen, men har följt fallet genom media under de senaste nio åren.

Lashers vittnesbörd fortsätter Måndag klockan 8:45 i Avdelningen. 14.

Lägg till i favoriter