Articles

Civil Rights Tour: Legal Campaigns – Lemuel Penn, Civil Rights Martyr

Text

Lemuel Penn sköts och dödades av Ku Klux Klan night riders den 11 juli 1964, bara nio dagar efter passagen av Civil Rights Act of 1964. Den nya federala lagen, som förbjöd rasdiskriminering i anställning och av företag och andra anläggningar som betjänade allmänheten, sågs av Sydliga segregationister som kränker vita människors rätt att utöva rasuteslutning.

Penn mördades nära Aten, Georgien, när han körde hem till Washington efter två veckors Army reserve-utbildning i Fort Benning, Georgia. Hans två följeslagare, andra reservister, var oskadade. Mordet gjorde de nationella nyheterna. President Lyndon Baines Johnson fördömde rasterrorism och lovade att få ärendet löst snabbt. ”Penn dödades utan någon annan anledning än att han råkade vara svart och hans bil Bar DC-plattor”, säger reporter och författare Bill Shipp, som har skrivit om händelsen. ”Den ursprungliga anledningen till att vi följde de färgade männen var att vi hade hört att Martin Luther King skulle kunna göra Georgien till en testplats”, erkände föraren av dem som sköt Penn.

en FBI-undersökning ledde snabbt till arresteringar av två män, men i en rättegång som övervakades av en domare som uttalade sig i hans motstånd mot Civil Rights Act, frikände en helt vit jury dem. 1966, i det första federala fallet som argumenterades enligt den nya lagen, dömdes de två för att bryta mot Penns medborgerliga rättigheter och dömdes till bara tio års fängelse.

vid tiden för hans död vid 49 års ålder var Penn chef för industriell och vuxenutbildning på kontoret för biträdande superintendent för DC Public Schools. I Militärreserverna hade han uppnått rang som överstelöjtnant. Han och hans fru Georgia, som undervisade i hushållsekonomi, bodde med sina tre barn på 1622 Upshur Street NW.

Penn hedras på en markör uppförd av Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee och Colbert Grove Baptist Church i Madison County, Georgia. Hans namn visas också på Southern Poverty Law Centers Civil Rights Memorial i Montgomery, Alabama.