Articles

Ballet Prodigy Li Cunxin var börsmäklare innan han blev Queensland Ballet ’ s Artistic Director

en konstnärlig regissörs position var långt ifrån Li Cunxins sinne när den Brisbane-baserade Queensland Ballet kom 2012. Sedan hans pensionering från scenen 1999 hade den Kinesisk-Australiensiska dansaren inlett en mycket framgångsrik karriär vid rodret för ett börsmäklare. Hans fru, tidigare dansare och nuvarande Queensland ballet mistress Mary McKendry Li, ändrade sig, minns Li. ”Hon sa,” skulle det inte vara trevligt att ge något tillbaka till den konstform som vi båda har gynnats så mycket av?'”

sju år senare har Li: s bidrag varit dramatiskt. Queensland Ballet, en gång en kämpande koreograf-ledda företag, har blivit en av Australiens mest spännande repertoar ensembler, med Liam Scarlett ombord som konstnärlig associera. Budgeten har mer än fyrdubblats, till över $20 miljoner USD, och Li har lanserat inte en utan tre stora byggprojekt, med världsklass huvudkontor, en teater och en ny akademi allt pågår.

www.youtube.com

QB20-firar 60 år

Li har aldrig varit en att spela det säkert, som hans självbiografi från 2003, Maos sista dansare (senare anpassad till en film), klargjorde. Efter träning i Peking hoppade han av som ung dansare i Houston 1981 och fortsatte med en mycket framgångsrik karriär med Houston Ballet och Australian Ballet. Ändå bevisade finance sitt andra samtal. ”Jag kommer från en sådan fattigdom i Kina, med en stor familj där borta, att min dröm som barn var att hjälpa dem ekonomiskt”, säger Li.

www.youtube.com

Maos sista dansare – Trailer

efter att ha varit en olycklig finalist för positionen som konstnärlig chef för Australian Ballet 2001 gav Li upp tanken på att återvända till dansvärlden på heltid-”det var för smärtsamt”—men behöll andra band, som tjänstgjorde i styrelsen för Melbourne—baserade företaget och på Australian Council for the Arts. Innan hans föregångare på Queensland Ballet, den franska koreografen Fran Auguisois Klaus, avgick 2012, blev Li ombedd av styrelsen att göra en peer review på företagets standard. ”Standarden var inte där jag trodde att den borde vara”, säger han. ”Kompaniet definierades av Fran Ubicois arbete, dansarna utmanades inte riktigt, och de kämpade med box office.”

headhunteren som letade efter nästa regissör ringde dock inte honom: han kontaktade Lis fru, vars familj kommer från Queensland-regionen, för att fråga om hon skulle vara intresserad av jobbet. Hon avböjde, men föreslog sin man.

efter att ha flyttat från Melbourne till Brisbane inledde Li en återuppbyggnadsfas med betydande dansaromsättning för att höja företagets klassiska nivå. ”Jag gjorde auditions i Asien, Europa, Nordamerika under min första säsong”, säger han. Han skiftade fokus till högkvalitativa, dyrare iscensättningar: under Li: s första år befallde Ben Stevensons Cinderella mer än dubbelt budgeten för någon tidigare Queensland-Balettproduktion. ”Styrelsen var freaking out”, säger Li med ett leende. ”Jag kände att allt jag tar med på scenen eller utanför scenen, inklusive samhällsverkstäder, måste vara kvalitet, från kostymerna till levande musik.”

Ali Cameron, Courtesy Queensland Ballet

Li Cunxin teaching company class

men Li hade den ekonomiska kunniga att säkerhetskopiera sin ambition. ”Många artister och regissörer förstår inte riktigt värdet av pengar”, säger han. Han investerade i samproduktioner, inklusive Scarlett ’ s En midsommarnattsdröm och Greg Horsmans iscensättning av La Bayad Jacobre (delad med två andra företag) och visste hur man kunde utnyttja filantropi, som ger majoriteten av medel för företagets renoverade huvudkontor på 42 miljoner dollar, som ska öppnas 2020. Kontraintuitivt har dock för Li att bygga en sund ekonomisk verksamhet inneburit att man prioriterar konstnärliga mål. ”En sak som får många företag i trubbel är att de är mycket dikterade av affärssidan, så ofta förlorar de det konstnärliga fokuset”, säger han. ”Människor måste vara upphetsade av din vision.”

som ett resultat kan Queensland Ballet mycket väl vara det snabbast växande klassiska företaget i världen. Från 17 dansare och 6 praktikanter när Klaus lämnade har Queensland Ballet expanderat till totalt 55 (inklusive 12 Jette Parker Young Artists), planerad att stiga till 60 nästa år. Antalet årliga program har fördubblats till sex. Li har introducerat en stadig diet av klassiker, från en årlig Nötknäppare till Copp Sackilia, Balanchine balletsoch Sir Kenneth MacMillan ’ s Romeo och Juliet, samt samtida balettverk av sådana som Jitubbi Kyli Kazakn och—i år—Trey McIntyre.

Li: s största kupp förblir anställningen av den efterfrågade Scarlett som konstnärlig medarbetare 2016. Den brittiska koreografen uppskattar skillnaderna mellan det mindre australiensiska företaget och hans alma mater, Royal Ballet, där han är artist in residence: ”Det är så långt hemifrån att det nästan kan behandlas som en andra. De är ett riktigt sammansvetsat företag.”Queenslands berättande tunga repertoar har hjälpt dansarna Li anlitade mogna till starka dansaktörer, och Scarlett matade av sina personligheter tidigare i år för att skapa en slående tvåaktsanpassning av Choderlos de Laclos roman Dangerous Liaisons, en annan samproduktion (med Texas Ballet Theatre).

www.youtube.com

Farliga förbindelser 2019 höjdpunkter

Li arbetade bakom kulisserna för att säkerställa att förutsättningarna för Scarletts världspremiär var rätt. ”Ofta när du koreograferar på ett företag som Royal Ballet eller Bolshoi får du inte tillräckligt med tid, för andra verk måste repeteras”, säger Li. däremot arbetar Queensland Ballet i allmänhet på ett program i taget. ”Här har han odelad uppmärksamhet. Allt är fokuserat på den baletten för att göra det så bra som möjligt.”Med produktioner som Dangerous Liaisons är Li på väg att förverkliga sitt mål-att utforma Queensland Ballet till ett kraftpaket australiskt företag.

Auditionsråd

Queensland Ballet säsong börjar i januari, och företaget håller årliga auditions i Brisbane och Melbourne. ”Det handlar om kvaliteten på tekniken”, säger Li. ”Jag letar också efter vilken typ av fokusdansare som kommer med i sitt arbete.”De flesta företagsmedlemmar kommer nu från Jette Parker Young Artists Program, en lärling som ger unga dansare full lön.

en överblick

Queensland Ballet

antal dansare: 43, plus 12 Jette Parker unga artister

kontraktets längd: Året runt (januari-December)

startlön: $37,320 USD

föreställningar per år: cirka 115

Website:queenslandballet.com.au