Articles

av kistor, förbannelser och andra Plumbeous frågor

många har tagit omfattande smärtor för att bestämma själens tillstånd vid splittring; men män har varit mest fantastiska i de enskilda kontrivanserna av deras kroppsliga upplösning; medan de nykteraste nationerna har vilat på två sätt, av enkel inhumation och bränning. – Sir Thomas Browne, Hydriotaphia; Urne-Burriall (London 1658)

de klassiska grekerna och romarna delade en gemensam förkärlek för att ge de grundläggande metallerna andliga egenskaper såväl som inneboende värden. Den 7: e århundradet f. Kr. poeten Hesiod uttrycker i sina verk och Duys en dyster vision av mänskligheten spiral ner från en guldålder till en av silver, sedan mässing, och slutligen järn. Från den 5: e århundradet före Kristus och framåt bly regerade som det föredragna mediet för skriftliga övergrepp som syftar till att skada eller förstöra sina offer, medan guld användes för att Mode skyddande amuletter och medicinska trollformler avsedda att bota eller läka. Med tiden kom guld och bly att ses som naturligt kontrasterande motsatser, den ena ”ädla”, den andra ”basen.”När Ovid i sina Metamorfoser har Cupid skjuta Apollo för att få honom att bli kär i Daphne, är det med en gyllene pil; men när han pierces Daphne är det med en pil tippad med bly för att försäkra sig om att hon kommer att avskyr sin gudomliga friare.

i sin klassiska studie av guldplåtar som finns i gravar i södra Italien tar Gunther Zuntz hem den väsentliga skillnaden mellan de två metallerna: ”antagandet av guld i synnerhet för föremål som deponeras i gravar är osannolikt att ha varit en ren uppvisning av rikedomar. Den ljusa och oförgängliga metallen valdes utan tvekan för att symbolisera livets evighet, precis som dess motsats, den mörka och tunga ledningen, användes för att främja förstörelse och död” (1971: 285-86). Det var alliansen av ” svart bly ”(till skillnad från” vit bly ” eller tenn) med de mörkare aspekterna av magi som så småningom kan ha lett astrologer att associera den dystra planeten Saturnus med förfallna ålderdom och död, medan månen och solen ansågs vara av silver och guld.

bly extraherades, vanligtvis till låg kostnad, som en biprodukt av silverbrytning i många delar av den antika världen inklusive Spanien, Italien, Sardinien, England, Frankrike och Tyskland, det grekiska fastlandet och Makedonien, Levanten och Mindre Asien. Forbes (1971) tror att den sista var den ledande producenten av bly och silver i antiken.

den antika världen var glatt okunnig om leads potentiella hälsorisker. Metallen sattes till ett brett spektrum av praktiska användningsområden där billighet och färdig tillgänglighet, i kombination med egenskaper med stor vikt och lätt formbarhet, förmodligen spelade de avgörande rollerna i sitt val. Dessa inkluderade ark för att skriva, vattenledningar, doptankar i tidiga kristna kyrkor, ampullae eller kolvar, förvaringsbehållare eller lådor, lyftsele kulor, vikter, ankare, militära dogtags eller tjur, leksaks quivers, och klämmor för att laga keramik. Bly användes också som lödmedel eller fixativ för att ”leda på plats” Allt från murklämmor till statyernas Fötter. Sådana praktiska överväganden kan också ha styrt sitt val för vissa typer av votive figurer och dekorativa lättnad plack som inte verkar vara nödvändigtvis i samband med döden och andevärlden.

å andra sidan användes bly tydligt också för andra ändamål där det kan hävdas att dess fysikaliska egenskaper och låga kostnader var sekundära till dess uppfattade karaktär som guldets motsats i bred metafysisk mening. Bly var materialet i valet för tabletter och naglar som används för förbannelser och trollformler, maledictory dockor, amuletter, höljen för knucklebones (astragali) som används i soothsaying eller spådom, kremering aska urnor och de yttre lock för glas kremering urnor, och slutligen kroppsstorlek kistor. Det är uppenbart att alla dessa användningar till viss del ansågs vara besläktade med varandra genom sina förbindelser med andevärlden, graven och efterlivet.

museets Blykista

University of Pennsylvania Museums Kista har sitt ursprung i regionen Tyre i södra Fenicien, i dagens Libanon. (Se rutan om förvärv av bly kistan.)

den latinska nomenklaturen för en kista av detta slag var mer sannolikt att ha varit arcu eller lokaler än den mer bekanta termen, sarkofag. Det går till senare 2:a / tidigt 3: e århundradet e.Kr. det som återstår av det är de två långsidorna och de flesta av de två korta ändarna av en rektangulär blylåda 1.685 meter (eller ca 5 1 / 2 fot) lång och 0.43 meter djup och bred. Golvet och vad som måste ha varit ett separat fäst, krökt eller välvt lock saknas båda. Sprickor, som kan ha varit delvis i-fyllda av återförsäljaren, köra upp och ner flera av de befintliga fragmenten.

medan kistan i teorin kunde ha monterats från mer än ett blyark, är det mycket mer troligt att det gjordes av ett enda ark som viks i längdriktningen för att få en botten och två sidor (Fig. 1). Enstaka spikhål som tränger igenom kanterna verkar alla vara moderna.

rutan längd 1.685 meter är inte jämnt delbart med den modulära dimensionen på 0,43 meter, vilket innebär att det uppenbarligen inte ansågs kritiskt att använda en standardmätningsenhet hela tiden. Med bly som väger in på 710 pund per kubikfot uppskattar jag att kistan ursprungligen använde 0,6 kubikfot bly och vägde runt 430 Pund, inte inklusive locket. Det var tillräckligt stort för att rymma vad som enligt dagens standarder är kroppen hos en liten vuxen man eller en medelstor kvinnlig vuxen.

det något välvda locket överlappade långsidorna för att vila på en smal kant 5 centimeter under fälgen. I vissa andra exempel utvidgades kanterna på de korta ändarna till jordbrukstungor eller lappets som knappades in i slitsar i locket och sedan hamrade över för att bilda en nästan lufttät tätning. De användes inte här.

eftersom bly är relativt mjuk och kommer att böja under stress, en kista sätta ihop på det sätt som just beskrivits skulle ha haft problem med att stödja vikten av en död kropp. Detta innebar att en blykista ofta sattes i en trälåda som sedan begravdes med den, i marken eller inuti en murgrav. Huruvida detta gjordes i fallet med denna kista kan inte bestämmas med säkerhet.

Reliefdekorationen

de yttre ändarna och sidorna pryddes med upphöjda reliefdekorationer. Att döma av exempel som finns någon annanstans, den förlorade locket skulle också ha dekorerats, men botten leddit slätt.

forskare är uppdelade över hur relieferna gjordes. J. Toynbee (1964) argumenterar för en sandformsprocess, medan LAY. Rahmani (1992) anser att formarna var gjorda av obränd lera kvar i ett läderhårdt tillstånd. I båda fallen skulle formarna inte ha överlevt den enda initiala gjutningen, varför inga två kistor är exakt desamma. Processen kallas för pressning-stämplar av trä eller något annat ömtåligt material (ingen verkar ha överlevt) i sodit ytan av sand eller lera för att göra formen. Smält bly hälldes sedan i det resulterande intrycket för att skapa det dekorerade arket med sina upphöjda reliefer. Stämpeldesignerna tenderade att han var mycket repetitiv, och forskare antar användningen av cirkulerande mönsterböcker, även om ingen överlever. Hela processen var relativt enkel att genomföra, involverade billiga material (trästämplarna var återanvändbara) och krävde liten eller ingen konstnärlig skicklighet annat än av frimärkena.

dekorationerna som appliceras på ändarna och långsidorna, även om de inte är utmärkta för sin originalitet och konstnärliga excellens, har sitt eget speciella intresse. Var och en av de dekorativa elementen bar det som var för de flesta forntida observatörer universellt igenkännliga, om inte alltid uttryckliga, symboliska betydelser. De två långsidorna, C och D, är dekorerade med en serie av sex liknande men inte identiska paneler åtskilda av kolumner toppade med en variant av palmhuvudstäder, den nedre tredjedelen av vars axlar lämnades =räfflad (Fig. 2). Alternerande paneler är dekorerade med antingen ett litet Medusahuvud omgivet av fyra delfiner i hörnen och murgröna blad däremellan (Fig. 3a) eller sfinxer hukande höger, inneslutna av trippel lagerblad kluster och murgröna blad (Fig. 3b). Zoner ovanför och under panelerna markeras av parallella horisontella kabel-eller replister som fastställs av en rullande (roulette) stämpel. Den övre zonen är fylld med tredubbla laurelbladkluster och bär (Fig. 4), medan den nedre är fylld med en rouletted blad och vinstockar design. Bredden på varje panel varierar på ett sätt som gör det klart att delningskolumnerna applicerades med en separat stämpel. Detta gjorde det möjligt för hantverkarna att begränsa eller bredda panelerna efter behag och därmed kan man bara anta att anpassa kistan till den avlidnes dimensioner.

kort ände A (Fig. 5) består av fyra korsande linjer av tvinnat rep blandat med murgröna. Medan designen ytligt föreslår en åtta-talad stjärna, slutar ekerändarna i murgröna som utesluter en astral betydelse. Kort ände B (Fig. 6) representerar fasaden av ett tetrastyle (fyrkolonnerat) Korinthiskt tempel. De nedre tredjedelarna av kolonnaxlarna är igen outspädda. Pedimentets kronor är fyllda med olivblad, medan mitten av pedimentets golv bryter sig in i en båge efter det sätt som är förknippat med pediment som finns på 2: a och 3: e århundradet ADC-byggnader, särskilt i Mindre Asien (Fig. 7), Syrien och Palestina.

det är svårt att han säkert, men de två korta slutkompositionerna kunde ha applicerats från två enkla trästämplar. Om å andra sidan det åtta-talade ”stjärnmotivet” skapades av en roulette-stämpel, måste de enskilda murgröna bladen ha lagts till med hjälp av en separat stämpel. Lock dekorerade med en vinranka trellis inramad av två löpande lagerkransmotiv gick normalt med blykistor av denna typ (Fig. 9).

forskare är i stor utsträckning överens om att Medusa-huvuden och hukande sfinxer fungerar i sin inställning här som apotrope-tecken (från Gk. allotrope betyder” vända sig bort”) eller ” averters of evil.”Guardian sfinxer placerades ovanpå grekiska grav stelae århundraden tidigare av ungefär samma anledning. På grund av deras befogenheter att skydda och blidka, lagerkransar, löv, bär, och grenar är ett vanligt inslag i romerska begravningsaltare och visas som kransar över gravingångar. Levande löv bär en begravningsförening eftersom de döda ibland visas bäddade på en soffa av oliv -, vik-eller vinblad. Druvblad, murgröna blad och vinstockar, liksom delfiner, är alla löst bundna till dyrkan av Dionysus, liksom alla vegetabiliska motiv som just listas. Kulten av Dionysus var centrerad i senare antiken på nöjen av ett fruktbart efterliv.

de enskilda kolumnerna som används för att separera långsidorna i sex paneler kan vara utformade för att påminna betraktaren om gravarnas arkitektoniserade fronter, men detta är knappast säkert. Motivet för den tetrastyle Korintiska fasaden med dess pediment som bryter in i en båge har studerats mycket. det förekommer i hedniska, judiska och så småningom kristna sammanhang. Där knutna till Judiska ossuaries, till exempel, det har tolkats som representerar Torah helgedomar i synagogor. Eftersom den återstående ikonografi av vår kista är uppenbarligen varken kristen eller judisk, kan det representera här idealiserade fasaden av en arkitektoniskt hednisk grav eller härpå hedra de döda som en hjälte (Fig. 8).

till skillnad från de andra dekorativa motiven har kabeln eller repet inte fått mycket uppmärksamhet, även om det kan hålla en viktig nyckel för att avslöja kistans mening. Trots de påfallande olika sätten som motivet används på kort-och långsidorna, skulle jag hävda att repet i båda kontexterna symboliserar bindningen eller bindningen av kistan. Med andra ord, det som ser ut som ett rep bör läsas som ett rep även när—som i slutet A—Det har ordnats som en åtta-talad stjärna. Denna tolkning stärks av den mer uttryckliga användningen på andra exempel (mestadels i Levanten men några så långt bort som Storbritannien) av rep som korsar locket och ibland de två långa sidorna för att bilda romboidala mönster (Fig. 10). Dessa, för Ragman (1987:136), skapar intrycket, ”kanske avsikt al—av en låda säkert bunden med sladd.”Andra kistor använder gjutna, upphöjda remmar istället för rep för att uppnå ungefär samma effekt (Fig. 11).

förvärvet av bly kistan

bly kistan förvärvades av en av de mer färgstarka karaktärer i början av University of Pennsylvania Museum, nämligen Hermann V. Hilprecht, professor i assyriologi. Eftersom Hilprecht verkar ha rutinmässigt kombinerat inköp antikviteter för museet med sina resor för sin expedition till Nippur på den babyloniska slätten, man kan förvänta sig att han hade fått cofdiin någonstans i Mellanöstern. det visar sig istället att han köpte den den 16 februari 1895, i, Av alla ställen, Newark, New Jersey, tillsammans med locket och enda långsidan av en andra Tyrian bly Kista. Återförsäljaren var en syrisk-horn armenier som heter Daniel Dorian, som fungerade som Hilprecht tolk vit han arbetade på Nippur. Träramen som innehåller kistfragmenten i lager har en flakande återförsäljares etikett som säger att kistan kommer från Es-Sur (”the rock”), det moderna namnet på forntida däck, den stora feniciska staden som ligger vid Södra Libanons kust. Eftersom forskare inte utarbetade förekomsten av en skola för blykisttillverkning vid Tyre fram till 1930-talet verkar det troligt att Noorian visste förstahands att båda kistorna kom från Tyre istället för att basera sin tillskrivning på lärda spekulationer.

vid den romerska perioden behövde Tyres välmående, blandade grekisk-judiska-levantinska befolkning en hippodrom som var tillräckligt stor för att rymma 60 000. Omfattande kyrkogårdar dilanked huvudvägen in i staden; ett antal av gravkomplexen uppnådde monumental storlek, med arkitektoniskt fronter, inre domstolar och flera gravkammare. Alla kistor som publicerats sedan 1980-talet är sten, inte bly. Deras innehåll, som kan han rik på guld, ibland inkluderar bly förbannelse tabletter.

andarnas återhållsamhet

vad var meningen med att binda upp en kista? Visst ingenting så banalt som att hålla kroppen från att tumla ut under transport till gravplatsen! Vi har i alla fall att göra här med symboliska band, inte faktiska rep eller band. För allt detta, när det betraktas tillsammans med behållarens tätt förseglade fogar och lucked-down lock, måste motivet på ett rep (se rutan på rep) symbolisera en önskan att förhindra att något antingen kommer in eller flyr från kistan.

de inskrivna förbannelsetabletterna som redan nämnts som en av de besläktade användningarna som bly sattes kan ge en ledtråd för vad som händer. Enligt den senaste tally som rapporterades 1992 av J. G. Gager har över 1 500 tabeller hittats i olika sammanhang och platser, inklusive kyrkogårdarna vid Tyre. De är från så tidigt som den 5: e och 4: e-talet f.Kr. ner i senare antiken, och många begravdes i gravar. En hög andel gjordes av bly eller blylegeringar.

betydelsen av deras namn (på grekiska, katadesmoi, ”bunden”, ”bunden” och på Latin, dejixiones, ”fäst” eller ”spikad”) föreslår hur dessa tabletter ansågs fungera: genom att binda eller begränsa föremålen för förbannelserna inskrivna på dem genom magiska medel. Vikta över och i vissa fall spikade ihop, uppmanar deras inledande inledningar ofta de infernaliska gudarna att begränsa” eller ”binda” målen för deras misshandel. Gager (1992) har ett särskilt relevant exempel från Rom (Fig. 12). Skrivet på båda sidor, avbildar den på botten av ena sidan en mänsklig figur (tydligen förbannelsens anstiftare), förenad med en fågelliknande demon, som repar upp en viss Artemios. Artemins, som tydligen var en rivaliserande vagn, porträtteras utan huvud eller fötter. En del av förbannelsen lyder:

(jag vädjar) till dig, frygisk gudinna och nymf gudinna EIDONEA på denna plats som du kan hålla tillbaka Artemros . . . och gör honom huvudlös, FOTLÖS och maktlös med hästarna i de blå färgerna . (Gager 1992: 72; betoning tillagd)

ett annat sätt att fästa en förbannelse till sitt offer var att släppa i en grav en docka eller statyett formad ibland av lera eller vax men oftare av bly. Dessa avbildningar, som ofta överlever med namnen på deras offer repade på sina ytor, antingen har händerna trussed upp sina hackar eller visas stympade. En sådan blyfigur, som hittades minus huvudet i en Vindsgrav (Fig. 13), genomborrades med järnspikar och hade sedan sina händer och fötter hund med blyremmar för gott mått.

frekvensen med vilken blytabletterna och dockorna hamnar i gravar härrör från deras givares behov av att placera förbannelserna i så nära fysisk kontakt med underjordens hämnande gudar som möjligt. Eftersom de personer som förbannas nästan alltid lever, följer det att tabletterna och diigurinerna inte riktar sig till de dödas spöken. Så hur förhåller de sig då till personer som redan är döda?

senare antika föreställningar i livet efter detta

snarare än att prenumerera på den äldre grekiska poetiska vision av en prydligt compartmentalized underjorden består av Hades, Elysian Fields, och ”limbo,” Pre-Imperial romerska eskatologiska tro verkar ha föreställt kollektiva andar döda—Manes—som helt enkelt bor under jord eller nära deras gravplats där de kunde bli placerade med mat och dryck. I början av 3: e århundradet före Kristus detta gav upphov i Italien till en komplicerad schema av erbjudanden och begravnings måltider konsumeras på gravplatsen av de överlevande till förmån för de avgick. (De dödas själar var förmodligen tillräckligt kännande för att njuta av ceremonierna som ägde rum över marken till deras ära.) Detta kan till och med leda till att ”tvångsmatning” de döda genom rör rinner in i gravarna och lägger ut attraktiva trädgårdshöljen bredvid gravarna. Enligt sådana övertygelser var graven på något sätt den plats där de döda fortsatte att bo. Det är därför gravar ofta återkallar antingen externt eller internt de levande husen (Fig. 14).

andeuniversumet i Medelhavsvärlden under romersk dominans svärmade av en mängd supernaturliga varelser. Detta var ingenstans tydligare än längs kust Levanten, där grekiska, orientalisk, Egyptisk, judisk, och, med tiden, kristna övertygelser alla konvergerade. Förutom de traditionella gudarna inkluderade detta sällskap av uppenbarelser ett brett utbud av demoner, incubi, succubi (Fig. 15) och andra skrämmande kvinnliga boggier; änglar, keruber och serafer; de sju astrologiskt laddade planeterna och olika magiskt puissant stjärnor; och, av särskild betydelse för den nuvarande diskussionen, Lares eller Spöken av de döda. Enligt den allmänna tron svävade spöken hos personer med liv av misstag eller genom våldshandlingar nära sina begravda kroppar för att söka vedergällning från de levande. Några av de arga döda klassificerades som lemurer, som enligt Toynbee (1971) var kinlösa och hungriga spöken, andra som larver, farligt onda andar som lämnade gravplatsen för att prowl runt huset. Utöver detta var varje begravning som innehöll en nygrävd kropp, vars intakta kött tros blockera själen från att flyga fritt till dess eviga destination, det potentiella spöket av spöken och andra maligna andar. (Ordet sarkofag härstammar för övrigt från en typ av kalksten som bryts nära Assos i Mindre Asien som skulle konsumera köttet av ben snabbare än andra material och därmed hade den extra kaketten för att minska tiden själen var tvungen att sväva i limbo nära sin grav.)

betydelsen av Blykistor

vid tiden för det senare romerska riket kunde kistor för inhumationsbegravningar vara gjorda av trä eller lera, liksom olika typer av sten och bly. Kistor av de två första materialen var billiga att tillverka och var tillgängliga för personer utan stora medel. De verkligt fattiga dumpades rutinmässigt i marken utan en behållare av någon beskrivning eller med i bästa fall ett hastigt improviserat lock av kasserade takpannor.

när det gäller kostnaderna för stenbrytning, transport och, kanske mest av allt, slutlig konstnärlig finish, var den vanliga romerska stensarkofagen, skulpterad i djup lättnad på antingen tre eller fyra av dess sidor såväl som på locket, ett bestämt snitt över en konventionell blybåge. De rikt snidade yttre scenerna på stensarkofagi var avsedda att förbli synliga för de levande, ett faktum som verkar bekräftas av det sätt på vilket de ofta utplaceras inuti gravar (Fig. 16).

gravar från den romerska Imperialtiden har beskrivits som ”retrospektiva” på deras exteriörer, medan ”blivande” på deras interiörer. Således registrerades de tidigare prestationerna från deras passagerare vanligtvis på gravfasaderna, medan den kommande världen förväntades i scener på gravinteriören och i ikonografin och innehållet i de enskilda kistorna (Fig. 14). Men gäller denna pat-formel för blykistor? Till skillnad från deras stenekvivalenter, blykistor var sällan inskrivna, och deras passagerare förblir nästan alltid anonyma; även hänvisningar till den avlidnes kön saknas, bortsett från vad gravgåvorna kan berätta för oss. Också, de repetitiva gjutna reliefer på bly kistor, själva ofta inramade i yttre träbehållare innan de skjuts in i långa, smala fack skurna i berggrunden, var uppenbarligen aldrig avsedd att han sett av de levande när begravningen hade utförts. Istället verkar det nästan säkert att deras symboliska budskap var riktade mot andevärlden ensam.

det är här vi återvänder hela cirkeln för att leda. Om det är korrekt att se de gjutna symbolerna på kistans exteriörer som former av magiska besvärjelser för att å ena sidan försäkra en lycklig existens efter döden och å andra sidan att avvärja onda andar som svävar runt graven, vilken roll spelas av kistans material? Vi har sett hur bly, det mörka, plumbiska elementet, hade använts som det valda mediet för att leverera förbannelser till underjordens krafter, liksom att begränsa eller binda målen för deras besvärjelser långt innan de användes för kistor. Århundraden senare under medeltiden, enligt Encyclopedra of Magic and Superstitron (s. 211), ”var religiösa reliker ofta inneslutna i blykasketter för att hålla sin heliga kraft inom en effektiv gräns och förhindra att den sprids ut i luften” (förmodligen eko samma impuls som ledde grekerna att slå in sina spådomar astragaler i bly). När det gäller kistorna verkar metallens hotfulla koppling till underjordens krafter vara profylaktisk såväl som förebyggande, eftersom de tätt förseglade kistorna ofta var bundna med symboliska rep eller remmar som fungerade både för att hålla ut, såväl som att hålla in, maligna andar.

”profylaktisk” innebär att målet bakom användningen av bly var att skydda eller skydda de döda från ondskans krafter innan de antogs till ett välsignat efterliv (en önskan som också ledde till praxis att innesluta de dödas aska i blyurnor). Användningen av bly var också för att förhindra att den avlidnes spöken flydde från sina kistor för att hemsöka de levande.

hur som helst tillåter museets Kista den uppmärksamma observatören att tränga in i det skumma underlaget för populär religion, vidskepelse och magi från senare antikvitet.