Articles

turul Drepturilor Civile: campanii legale – Lemuel Penn, martir pentru Drepturile Civile

Text

Lemuel Penn a fost împușcat și ucis de călăreții de noapte Ku Klux Klan pe 11 iulie 1964, la doar nouă zile după trecerea Legii drepturilor civile din 1964. Noua lege federală, care interzicea discriminarea rasială în ocuparea forței de muncă și de către întreprinderi și alte facilități care deserveau publicul, a fost văzută de segregaționiștii din sud ca încălcând dreptul oamenilor albi de a practica excluderea rasială.

Penn a fost ucis în apropiere de Atena, Georgia, în timp ce conducea acasă la Washington după două săptămâni de antrenament de rezervă al Armatei la Fort Benning, Georgia. Cei doi tovarăși ai săi, colegi rezerviști, nu au fost răniți. Crima a ajuns la știrile naționale. Președintele Lyndon Baines Johnson a condamnat terorismul rasial și a promis că va rezolva rapid cazul. „Penn a fost ucis fără alt motiv decât că s-a întâmplat să fie negru și mașina lui avea plăci DC”, a declarat reporterul și autorul Bill Shipp, care a scris despre incident. „Motivul inițial pentru care i-am urmărit pe oamenii de culoare a fost pentru că am auzit că Martin Luther King ar putea face din Georgia un teren de testare”, a mărturisit șoferul celor care l-au împușcat pe Penn.

o anchetă FBI a dus rapid la arestarea a doi bărbați, dar într-un proces supravegheat de un judecător deschis în opoziția sa față de Legea Drepturilor Civile, un juriu complet alb i-a achitat. În 1966, în primul caz federal argumentat în temeiul noii legi, cei doi au fost condamnați pentru încălcarea drepturilor civile ale lui Penn și condamnați la doar zece ani de închisoare.

în momentul morții sale, la vârsta de 49 de ani, Penn era director pentru educație industrială și pentru adulți în biroul superintendentului asistent al școlilor publice din D. C. În rezervele armatei, a obținut gradul de locotenent colonel. El și soția sa Georgia, care a predat economia la domiciliu, au locuit cu cei trei copii ai lor la 1622 Upshur Street NW.

Penn este onorat pe un marker ridicat de Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee și Colbert Grove Baptist Church din Madison County, Georgia. Numele său apare și pe Southern Poverty Law Center Memorialul Drepturilor Civile din Montgomery, Alabama.