Articles

ordinul MACROSCELIDEA

elefanții au fost clasificați anterior ca familie în Ordinul Insectivora și apoi în Ordinul Menotyphla, dar acum sunt plasați în ordinul separat Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester și colab., 1986; Schlitter, 1993c). Bazându-se în mare parte pe trăsături morfologice, au fost considerate a fi legate de lagomorfe și rozătoare (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), dar dovezi mai recente din fosile (Simons și colab., 1991) și date moleculare (Liu și colab., 2001; Helgen, 2003; Nikaido și colab., 2003) sugerează cu tărie că fac parte dintr-o cladă (Supercohort Afrotheria) care include aardvark, tenrecs, alunițe aurii și Paenungulata (hyracoizi, sirenieni și elefanți). O confirmare suplimentară a acestui fapt este cecumul lor funcțional Mare (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), care susține afirmația că au evoluat din erbivore ancestrale și aspecte ale sistemului reproductiv masculin, cum ar fi testiculele abdominale (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) și un penis ventral lung (Woodall, 1995b). Deoarece nu sunt strâns legate de adevăratele scorpii (familia Soricidae în Ordinul Eulipotyphla), mulți autori au adoptat utilizarea numelui comun ‘sengi’ pentru scorpii elefanți (de exemplu Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Woodall, 2002).

Macroscelididae este o familie mică care cuprinde patru genuri și 15 specii (Schlitter, 1993c) ai căror membri apar doar pe continentul African. Înregistrările lor fosile, limitate și la Africa, datează din Eocen (Butler, 1995).