Articles

Mișcarea liceului și educația adulților

Sursa

umplerea golurilor. În timp ce unele forme de educație a adulților au existat întotdeauna în Statele Unite, începutul secolului al XIX-lea a fost remarcabil pentru expansiunea dramatică a numărului de căi pe care o persoană cu sete de cunoaștere ar putea călători. Noile opțiuni de învățare și surse de informații pentru un public din ce în ce mai alfabetizat au compensat într-o oarecare măsură inadecvarea instituțiilor de învățământ tradiționale. Revistele au înflorit și, în timp ce cele mai multe s-au împăturit după o viață scurtă, câteva au îndurat. Revista North American Review, fondată în 1815, a fost una dintre cele mai populare și mai longevive periodice ale perioadei. Milioane de femei au citit cu devotament cartea Doamnei lui Godey, care a început să publice în 1830 și a supraviețuit până în 1898. Adulții dornici să învețe au susținut, de asemenea, afacerea înfloritoare a traficului de cărți din casă în casă. Vânzările au crescut pentru romane americane, clasice europene, cărți de consiliere, texte teologice și multe altele. Samuel Griswold Goodrich, Editor din 1816 până la moartea sa în 1860, a estimat că vânzările anuale de cărți au ajuns la 12,5 milioane de dolari până în 1850. Într-un moment în care operele obișnuite de ficțiune costau oriunde de la doi dolari până la douăzeci și cinci de cenți, această cifră reprezenta o cantitate uluitoare de cărți. Librarii, bibliotecile private cu abonament și bibliotecile publice acceptate de impozite (care au apărut pentru prima dată în cifre în anii 1830) au încercat să umple foamea Americii de lectură. Dar autoinstruirea nu se limita la citire. În această epocă de didacticism intens au existat, de asemenea, societăți, asociații și institute de orice fel la care au avut loc programe de prelegeri și discuții.

mișcarea Bibliotecii Publice

într-un moment în care instituțiile formale de învățământ superior au atins rareori viața majorității americanilor, răspândirea cunoștințelor între toate clasele a fost promovată printr-o varietate de întreprinderi publice și comerciale. Unul dintre cele mai importante mijloace de a satisface cererea tot mai mare de cunoștințe de la un public din ce în ce mai alfabetizat a fost Biblioteca Publică. Până în 1830 existau mai multe varietăți de biblioteci private, cum ar fi bibliotecile ucenicilor, bibliotecile cu abonament și bibliotecile liceelor. Cu toate acestea, mai durabile pe termen lung au fost bibliotecile publice gratuite care au început să apară în Boston și în alte orașe din New England în anii 1830. în 1849 New Hampshire a adoptat prima lege care autorizează bibliotecile acceptate de impozite la nivel de stat. Massachusetts a urmat exemplul în termen de doi ani. La fel ca Cruciada școlii publice, mișcarea Bibliotecii Publice a simbolizat credința nelimitată a epocii în instituțiile publice ca agenți ai auto-îmbunătățirii și perfecțiunii societății.

Sursa: Robert L. Church, educația în Statele Unite: o istorie interpretativă (New York: Free Press, 1976).

licee. Cea mai cunoscută și de succes formă de educație populară a adulților în perioada respectivă a fost Liceul American. Organizația a fost fondată în 1826 de Josiah Holbrook, un fermier bogat din Connecticut devenit om de știință Amator și era format din grupuri locale care sponsorizau prelegeri publice pe diverse teme. Holbrook a înființat primul liceu din Millbury, Massachusetts, numit Liceul Millbury No. 1, ramură a Liceul American. Viziunea sa în 1826 a fost „să stabilească pe un plan uniform, în fiecare oraș și sat, o societate pentru îmbunătățire reciprocă.”În câteva luni, pe măsură ce entuziasmul lui Holbrook s-a răspândit în județele vecine, o duzină de sate din apropiere au urmat conducerea lui Millbury. Liceele s-au dezvoltat rapid

, iar în 1831 organizatorii au format un liceu național cu o constituție care propunea „avansarea educației” și „difuzarea generală a cunoștințelor.”Până în 1840, treizeci și cinci de sute de orașe aveau licee. Deși majoritatea acestor grupuri locale nu erau deosebit de mari, membrii a două și trei sute nu erau neobișnuiți, iar liceul Salem din Massachusetts ar fi conținut aproximativ douăsprezece sute de membri. Deși mișcarea liceului s-a răspândit rapid, nu s-a răspândit uniform. Înflorind cel mai bine în New England și în orașele Statelor Atlanticului Mijlociu, febra liceului a fost mai puțin contagioasă în rândul populației împrăștiate din Midwest, în timp ce Sudul a rămas aproape imun. Înflorind la sfârșitul anilor 1820 și de-a lungul anilor 1830, entuziasmul și interesul pentru licee au început să se estompeze cu puțin timp înainte de izbucnirea Războiului Civil. Cu toate acestea, Mania liceului din anii 1820 și 1830 ar constitui fundamentul unui fenomen similar de predare populară mai târziu în secol, mișcarea Chautauqua.

Lectori Învățați. Deși liceele au organizat numeroase activități și evenimente locale, accentul principal al programului a ajuns să fie prelegerea publică. Liceenii, inclusiv bărbați profesioniști, comercianți, fermieri, artizani și un număr mare de femei din clasa de mijloc, au cerut învățarea informativă, plăcută și utilă. Pentru a satisface această cerere, liceele au prezentat prelegeri pe o mare varietate de subiecte. În 1838, de exemplu, subiectele de la liceul din Salem, Massachusetts, includeau „caracterul și obiceiurile indienilor nord-americani”, „cauzele Revoluției Americane”, „educația școlară comună”, „drepturile legale ale femeilor” și „sursele bogăției naționale.”Numai liceul din Concord, Massachusetts, a sponsorizat aproximativ 784 de prelegeri, 105 dezbateri și 14 concerte în primii câțiva ani de existență. Dezbaterile liceului au fost la fel de ample și pline de viață ca prelegerile și au acoperit probleme precum nemurirea sufletului, închisoarea pentru datorii și dorința educării femeilor. Vorbitorii erau la fel de diversi ca subiectele și înainte de 1840 erau adesea alcătuiți din localnici ambițioși care doreau să-și arate învățarea în fața vecinilor apreciabili. La Liceul Concord, de exemplu, locuitorii locali au prezentat 301 din 784 de prelegeri; discursul din ianuarie 1838 la Asociația Liceului tinerilor din Springfield, Illinois, a fost dat de un legislator și avocat obscur de stat local pe nume Abraham Lincoln. Cu timpul, însă, publicul a început să ceară oameni de reputație, elocvență și prezență care să le poată atrage atenția. Treptat, au apărut câțiva lectori cunoscuți la nivel național care au călătorit în toată Noua Anglie și Statele Atlanticului Mijlociu, susținând discuții despre circuitul liceului. Filosoful yankeu Ralph Waldo Emerson a fost de departe cel mai popular lector literar dintr-un grup care a inclus figuri proeminente precum Herman Melville, Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Noah Webster, și Calvin Stowe. Reformatori precum Horace Mann și Henry Barnard au fost, de asemenea, vorbitori frecvenți de liceu. De la debutul mișcării liceului, Holbrook a făcut din educația publică una dintre considerațiile sale principale, iar Mann, Barnard și alții au folosit etapa liceului pentru a galvaniza sprijinul pentru sistemele școlare comune în stat după stat.