Articles

Kristian Birkeland

la începutul secolului 20 Kristian Birkeland (1867-1917), un om de știință norvegian de curiozitate insațiabilă, a adresat întrebări care au deranjat oamenii de știință europeni de secole. De ce apar luminile nordice deasupra capului atunci când câmpul magnetic al Pământului este perturbat? Cum sunt conectate furtunile magnetice la perturbațiile de pe Soare? Pentru a răspunde la aceste întrebări, Birkeland a interpretat simulările sale avansate de laborator și campaniile îndrăznețe din sălbăticia arctică în lumina legilor nou descoperite ale lui Maxwell despre electricitate și magnetism. Ideile lui Birkeland au fost respinse timp de decenii, doar pentru a fi justificate atunci când sateliții ar putea zbura deasupra atmosferei Pământului.

confruntat cu epuizarea stocurilor de salpetru chilian și cu perspectiva consecventă a foametei în masă, Birkeland și-a arătat latura practică, inventând prima metodă la scară industrială de extragere a îngrășămintelor pe bază de azot din aer. Norsk Hydro, una dintre cele mai mari industrii moderne din Norvegia, reprezintă un tribut viu adus geniului său.

sperând să demonstreze ceea ce numim acum vântul solar, Birkeland s-a mutat în Egipt în 1913. Izolat de prietenii săi de Marele Război, Birkeland tânjea să sărbătorească 50 de ani în Norvegia. Singurul pasaj sigur spre casă, prin Orientul Îndepărtat, l-a adus la Tokyo, unde la sfârșitul primăverii anului 1917 a murit.