Articles

de sicrie, blesteme și alte probleme plumbe

mulți au făcut eforturi voluminoase pentru a determina starea sufletului la dezbinare; dar oamenii au fost cei mai fantasmatici în invențiile singulare ale dizolvării lor corporale; în timp ce națiunile cele mai sobre s-au odihnit în două feluri, de simplă inhumare și ardere. – Sir Thomas Browne, Hydriotaphia; Urne-Burriall (Londra 1658)

grecii și romanii clasici împărtășeau o predilecție comună pentru a conferi metalelor de bază proprietăți spirituale, precum și valori intrinseci. Secolul al 7-lea î.HR. poetul Hesiod exprimă în lucrările sale și Duys o viziune sumbră a omenirii în spirală în jos de la o epocă de aur la una de argint, apoi alamă, și în cele din urmă de fier. Începând cu secolul al 5-lea î.HR., plumbul a domnit ca mediu preferat pentru maledicări scrise menite să rănească sau să distrugă victimele lor, în timp ce aurul a fost folosit pentru a modela amulete de protecție și vrăji medicale destinate vindecării sau vindecării. În timp, aurul și plumbul au ajuns să fie văzute ca opuse contrastante în mod natural, una „nobilă”, cealaltă „bază”.”Când Ovidiu în metamorfozele sale îl pune pe Cupidon să-l împuște pe Apollo pentru a-l face să se îndrăgostească de Daphne, este cu o săgeată de aur; dar când o străpunge pe Daphne, este cu o săgeată înclinată cu plumb pentru a se asigura că va urî pretendentul ei divin.

în studiul său clasic al foilor de aur găsite în mormintele din sudul Italiei, Gunther Zuntz aduce acasă distincția esențială dintre cele două metale: „adoptarea aurului în special pentru obiectele depozitate în morminte este puțin probabil să fi fost o simplă ostentație de bogății. Metalul strălucitor și nepieritor, fără îndoială, a fost ales pentru a simboliza perpetuitatea vieții, la fel cum opusul său, plumbul întunecat și greu, a fost folosit pentru a promova distrugerea și moartea” (1971: 285-86). A fost Alianța „plumbului negru” (spre deosebire de „plumbul alb” sau staniu) cu aspectele mai întunecate ale magiei care ar fi putut în cele din urmă să-i determine pe astrologi să asocieze planeta sumbră Saturn cu bătrânețea și moartea în descompunere, în timp ce luna și soarele erau considerate a fi din argint și aur.

plumbul a fost extras, de obicei la costuri reduse, ca produs secundar al mineritului de argint în multe părți ale lumii antice, inclusiv Spania, Italia, Sardinia, Anglia, Franța și Germania, continentul grecesc și Macedonia, Levantul și Asia Mică. Forbes (1971) crede că ultimul a fost principalul producător de plumb și argint în antichitate.

lumea antică nu cunoștea cu bucurie potențialele pericole pentru sănătate ale plumbului. Metalul a fost setat la o gamă largă de utilizări practice în care ieftinitatea și disponibilitatea gata, combinate cu proprietăți de greutate mare și maleabilitate ușoară, au jucat probabil rolurile decisive în selecția sa. Acestea includeau foi pentru scris, conducte de apă, rezervoare de botez în Bisericile creștine timpurii, fiole sau baloane, recipiente sau cutii de depozitare, gloanțe de sling, greutăți, ancore, dogtags militare sau taur, tremurături de jucărie și cleme pentru a repara ceramica. Plumbul a fost, de asemenea, folosit ca agent de lipit sau fixativ pentru a „conduce în loc” orice, de la cleme de zidărie până la picioarele statuilor. Astfel de considerații practice ar fi putut, de asemenea, să guverneze alegerea sa pentru anumite tipuri de figurine votive și plăci decorative în relief care nu par a fi neapărat legate de moarte și lumea spiritelor.

pe de altă parte, plumbul a fost în mod clar folosit și în alte scopuri în care se poate argumenta că proprietățile sale fizice și costul redus au fost secundare caracterului său perceput ca opus al aurului în sens larg metafizic. Plumbul a fost materialul ales pentru tablete și unghii folosite pentru blesteme și vrăji, păpuși maledictorii, amulete, carcase pentru knucklebones (astragali) utilizate în ghicire sau ghicire, urne de cenușă de incinerare și capacele exterioare pentru urne de incinerare din sticlă și, în cele din urmă, sicrie de dimensiunea corpului. Este evident că toate aceste utilizări au fost într-o oarecare măsură considerate a fi legate între ele prin legăturile lor cu lumea spiritelor, mormântul și viața de apoi.

sicriul principal al Muzeului

sicriul Muzeului Universității din Pennsylvania își are originea în regiunea Tirului din sudul Feniciei, în Libanul modern. (A se vedea caseta privind achiziționarea sicriului de plumb.)

nomenclatura Latină pentru un sicriu de acest fel era mai probabil să fi fost arcu sau locales decât termenul mai familiar, sarcofag. Datează de la sfârșitul secolului 2/începutul secolului 3 A. D. ceea ce rămâne din ea sunt cele două laturi lungi și cele mai multe dintre cele două capete scurte ale unei cutii dreptunghiulare de plumb de 1.685 metri (sau aproximativ 5 1/2 picioare) lungime și 0,43 metri adâncime și lățime. Podeaua și ceea ce trebuie să fi fost un capac atașat separat, curbat sau boltit lipsesc. Fisurile, care ar fi putut fi parțial umplute de către dealer, rulează în sus și în jos mai multe dintre fragmentele existente.

deși teoretic sicriul ar fi putut fi asamblat din mai multe foi de plumb, este mult mai probabil ca acesta să fi fost făcut dintr-o singură foaie pliată longitudinal pentru a obține un fund și două laturi (Fig. 1). Găurile ocazionale de unghii care străpung marginile par toate moderne.

lungimea cutiei de 1.685 de metri nu este divizibil în mod egal cu dimensiunea modulară de 0,43 metri, ceea ce înseamnă că, evident, nu a fost considerată critică utilizarea unei unități de măsură standard pe tot parcursul. Cu plumb cântărind la 710 de lire sterline pe picior cubic, estimez că sicriul folosit inițial 0,6 metri cubi de plumb și cântărit în jurul valorii de 430 de lire sterline, fără a include capacul. Era suficient de mare pentru a găzdui ceea ce este, conform standardelor de astăzi, corpul unui bărbat adult mic sau al unei femei adulte de dimensiuni medii.

capacul ușor boltit s-a suprapus pe laturile lungi pentru a se sprijini pe o margine îngustă la 5 centimetri sub jantă. În anumite alte exemple, marginile capetelor scurte au fost extinse la limbi de fermă sau lappets care au fost fixate în fante în capac și apoi ciocănite pentru a forma o etanșare aproape etanșă la aer. Nu au fost folosite aici.

deoarece plumbul este relativ moale și se va îndoi sub stres, un sicriu pus laolaltă în modul descris mai sus ar fi avut probleme să susțină greutatea unui cadavru. Acest lucru a însemnat că un sicriu de plumb a fost adesea așezat într-o cutie de lemn care a fost apoi înmormântată cu ea, în pământ sau în interiorul unui mormânt de zidărie. Dacă acest lucru a fost făcut în cazul acestui sicriu nu poate fi determinat cu certitudine.

decorația în Relief

capetele exterioare și părțile laterale au fost ornamentate cu decorațiuni în relief ridicate. Judecând după exemplele găsite în altă parte, capacul pierdut ar fi fost, de asemenea, decorat, dar partea de jos ledit simplu.

savanții sunt împărțiți cu privire la modul în care au fost aruncate reliefurile. J. Toynbee (1964) susține un proces de mucegai de nisip, în timp ce zăcea. Rahmani (1992) consideră că matrițele au fost făcute din lut neacoperit lăsat într-o stare tare din piele. În ambele cazuri, matrițele nu ar fi supraviețuit turnării inițiale unice, motiv pentru care nu există două sicrie Exact la fel. Procesul a necesitat presarea ștampilelor din lemn sau din alt material perisabil (niciunul nu pare să fi supraviețuit) în suprafața sodită a nisipului sau argilei pentru a face matrița. Plumbul topit a fost apoi turnat în impresia rezultată pentru a crea foaia decorată cu reliefurile ridicate. Modelele de ștampile au avut tendința de a fi extrem de repetitive, iar savanții presupun utilizarea cărților cu modele circulante, deși niciuna nu supraviețuiește. Întregul proces a fost relativ simplu de realizat, a implicat materiale ieftine (timbrele din lemn fiind reutilizabile) și a necesitat puțină abilitate artistică sau deloc, în afară de cioplitorii timbrelor.

decorațiile aplicate la capete și laturi lungi, deși nu se disting prin originalitate și excelență artistică, au propriul lor interes special. Fiecare dintre elementele decorative purta ceea ce erau pentru majoritatea observatorilor antici semnificații simbolice universal recunoscute, dacă nu întotdeauna explicite. Cele două laturi lungi, C și D, sunt decorate cu o serie de șase panouri similare, dar nu identice, separate prin coloane acoperite cu o variantă de capiteluri de palmier, treimea inferioară a căror arbori au fost lăsați =canelați (Fig. 2). Panourile alternante sunt decorate fie cu un mic cap de Medusa înconjurat de patru delfini în colțuri și frunze de iederă între ele (Fig. 3a) sau sfinxuri ghemuit dreapta, închise de clustere triple frunze de dafin și frunze de iederă (Fig. 3b). Zonele de deasupra și dedesubtul panourilor sunt marcate prin mulaje paralele orizontale de cablu sau frânghie așezate printr-o ștampilă de rulare (ruletă). Zona superioară este umplută cu clustere triple de frunze de laur și fructe de pădure (Fig. 4), în timp ce partea de jos este umplut cu o frunză rouletted și design de viță de vie. Lățimile fiecărui panou variază într-un mod care arată clar că coloanele de divizare au fost aplicate printr-o ștampilă separată. Acest lucru le-a permis artizanilor să îngusteze sau să lărgească panourile după bunul plac și astfel, se poate presupune doar, să adapteze sicriul la dimensiunile decedatului.

capătul scurt A (Fig. 5) constă din patru linii intersectate de frânghie răsucite intercalate cu frunze de iederă. În timp ce designul sugerează superficial o stea cu opt spițe, spițele se termină în frunze de iederă, ceea ce exclude o semnificație astrală. Capătul scurt B (Fig. 6) reprezintă fațada unui templu corintic tetrastil (cu patru coloane). Treimile inferioare ale arborilor coloanei sunt din nou nediluate. Cornișele frontonului sunt umplute cu frunze de măsline, în timp ce centrul podelei frontonului se rupe într-un arc urmând moda asociată cu frontoanele găsite pe clădirile din secolele 2 și 3 D.HR., în special în Asia Mică (Fig. 7), Siria și Palestina.

este dificil de a el sigur, dar cele două compoziții de capăt scurt ar fi putut fi aplicate de la două timbre unice de lemn. Dacă, pe de altă parte, motivul „stea” cu opt spițe a fost creat printr-o ștampilă de ruletă, frunzele individuale de iederă trebuie să fi fost adăugate printr-o ștampilă separată. Capacele decorate cu un spalier de viță de vie încadrate de două motive de coroană de laur rulate mergeau în mod normal cu sicrie de plumb de acest tip (Fig. 9).

savanții sunt în mare măsură de acord că capetele Medusei și sfinxurile ghemuite funcționează în setarea lor aici ca semne apotrope (din Gk. alotrop care înseamnă” întoarcere”) sau ” everters of evil.”Sfinxii păzitori au fost așezați deasupra mormintelor grecești stelae cu secole mai devreme, din același motiv. Datorită puterilor lor de a proteja și potoli setea, coroanele de laur, frunzele, fructele de pădure și ramurile sunt o caracteristică comună a altarelor funerare romane și apar ca ghirlande peste intrările mormântului. Frunzele vii poartă o asociere funerară, deoarece morții sunt ocazional arătați culcați pe o canapea de frunze de măsline, dafin sau viță de vie. Frunzele de struguri, frunzele de iederă și vița de vie, precum și delfinii, sunt toate legate în mod liber de închinarea lui Dionysos, așa cum sunt într-adevăr toate motivele vegetale enumerate. Cultul lui Dionysos a fost centrat în antichitatea ulterioară pe plăcerile unei vieți de apoi fructuoase.

coloanele unice folosite pentru a separa laturile lungi în șase panouri pot fi concepute pentru a reaminti privitorului fronturile arhitecturalizate ale mormintelor, dar acest lucru nu este sigur. Motivul fațadei corintice tetrastil cu frontonul său care se rupe într-un arc a fost mult studiat. apare în contexte păgâne, evreiești și, în cele din urmă, creștine. Acolo unde este atașat de Osuarele evreiești, de exemplu, a fost interpretat ca reprezentând altare ale Torei în sinagogi. Deoarece iconografia rămasă a sicriului nostru nu este în mod clar nici creștină, nici evreiască, ea poate reprezenta aici fațada idealizată a unui mormânt păgân arhitecturalizat sau aici onorând morții ca erou (Fig. 8).

spre deosebire de celelalte motive decorative, cel al cablului sau al frânghiei nu a primit prea multă atenție, deși poate deține o cheie importantă pentru dezlegarea semnificației sicriului. În ciuda modurilor izbitor de diferite în care motivul este desfășurat pe laturile scurte și lungi, aș susține că în ambele contexte frânghia simbolizează actul de legare sau legare a sicriului. Cu alte cuvinte, ceea ce arată ca o frânghie ar trebui citit ca o frânghie chiar și atunci când—ca la capătul A—a fost aranjat ca o stea cu opt spițe. Această interpretare este întărită de utilizarea mai explicită pe alte exemple (mai ales găsite în Levant, dar unele la fel de departe ca Marea Britanie) de frânghii care traversează capacul și, ocazional, cele două laturi lungi pentru a forma modele romboidale (Fig. 10). Acestea, pentru Ragman (1987:136), creează impresia: „poate intenția unei cutii bine legate cu cordon.”Alte sicrie folosesc curele turnate, ridicate în loc de frânghii pentru a obține același efect (Fig. 11).

achiziționarea sicriului de plumb

sicriul de plumb a fost achiziționat de unul dintre personajele mai colorate din primele zile ale Muzeului Universității din Pennsylvania, și anume Hermann V. Hilprecht, profesor de Asiriologie. Deoarece Hilprecht pare să fi combinat în mod obișnuit achiziționarea de antichități pentru muzeu cu călătoriile sale pentru expediția sa în Nippur pe Câmpia babiloniană, s-ar putea aștepta ca el să fi obținut cofdiin undeva în Orientul Mijlociu. în schimb, se pare că l-a cumpărat pe 16 februarie 1895, în, din toate locurile, Newark, New Jersey, împreună cu capacul și o singură latură lungă a unui al doilea sicriu de plumb Tirian. Dealerul a fost un armean sirian-corn pe nume Daniel Dorian, care a servit ca interpret Hilprecht white a lucrat la Nippur. Rama din lemn care conține fragmentele de sicriu în depozit are o etichetă de dealer care spune că sicriul provine de la Es-sur („stânca”), numele modern pentru Tirul antic, marele oraș fenician situat pe coasta sudului Libanului. Deoarece savanții nu au descoperit existența unei școli de fabricare a sicrielor de plumb la Tyre până în anii 1930, se pare că Noorian știa de prima dată că ambele sicrie provin din Tyre în loc să-și bazeze atribuirea pe speculații învățate.

în perioada romană, populația bogată, mixtă greco-evreiască-levantină a tirului avea nevoie de un hipodrom suficient de mare pentru a găzdui 60.000. Cimitirele extinse au extins drumul principal în oraș; o serie de complexe de morminte au obținut dimensiuni monumentale, cu fronturi arhitecturalizate, curți interioare și mai multe camere de înmormântare. Toate sicriele publicate începând cu anii 1980 sunt piatră, nu plumb. Conținutul lor, care poate el bogat în aur, ocazional includ tablete blestem plumb.

reținerea spiritelor

Ce rost avea să legăm un sicriu? Cu siguranță nimic atât de banal ca păstrarea corpului să nu se prăbușească în timpul transportului către locul mormântului! În orice caz, avem de-a face aici cu legături simbolice, nu cu frânghii sau curele reale. Pentru toate acestea, atunci când sunt luate în considerare împreună cu îmbinările bine sigilate ale containerului și capacul lucked-down, motivul unei frânghii (vezi caseta de pe frânghii) trebuie să simbolizeze dorința de a împiedica ceva să intre sau să scape din sicriu.

tăblițele blestemului inscripționate deja menționate ca fiind una dintre utilizările înrudite la care a fost pus plumbul pot oferi un indiciu pentru ceea ce se întâmplă. Conform ultimului raport raportat în 1992 de J. G. Gager, peste 1.500 de tabele au fost găsite într-o varietate de contexte și locuri, inclusiv cimitirele de la tir. Ele datează încă din secolele 5 și 4 î.hr. până în antichitate mai târziu, și mulți au fost îngropați în morminte. Un procent ridicat au fost realizate din plumb sau aliaje de plumb.

semnificația numelor lor (în greacă, katadesmoi, „Legat”, „Legat” și în latină, dejixiones, „fixat” sau „bătut în cuie”) sugerează modul în care se credea că funcționează aceste tablete: prin legarea sau restrângerea obiectelor blestemelor înscrise pe ele prin mijloace magice. Împăturite și, în unele cazuri, bătute în cuie, preambulele lor de deschidere îi îndeamnă frecvent pe zeii infernali să rețină” sau „să lege” țintele răutăților lor. Gager (1992) are un exemplu deosebit de relevant din Roma (Fig. 12). Scris pe ambele părți, acesta prezintă pe partea de jos a unei părți o figură umană (aparent instigatorul blestemului), alături de un demon asemănător unei păsări, care leagă un anumit Artemios. Artemins, care se pare că era un călăreț rival, este portretizat fără cap sau picioare. O parte din blestem spune:

(fac apel) la tine, zeița frigiană și zeița nimfă EIDONEA în acest loc ca să-l poți reține pe Artemros . . . și fă-l fără cap, fără picioare și neputincios cu caii culorilor albastre . (Gager 1992: 72; subliniere adăugată)

un alt mod de a atașa un blestem victimei sale a fost să arunce într-un mormânt o păpușă sau o figurină modelată uneori din noroi sau ceară, dar mai des din plumb. Aceste efigii, care supraviețuiesc adesea cu numele victimelor zgâriate pe suprafețele lor, fie au mâinile legate de hacks, fie sunt prezentate mutilate. O astfel de figură de plumb, găsită minus capul într-un mormânt de mansardă (Fig. 13), a fost străpuns cu cuie de fier și apoi a avut mâinile și picioarele hound cu curele de plumb pentru o bună măsură.

frecvența cu care tablele de plumb și păpușile ajung în morminte provine din nevoia donatorului lor de a plasa blestemele într-un contact fizic cât mai strâns cu zeii răzbunători ai lumii interlope. Deoarece persoanele blestemate trăiesc aproape întotdeauna, rezultă că tabletele și diigurinele nu vizează fantomele morților. Deci, cum se raportează atunci la persoanele deja moarte?

credințe antice ulterioare în viața de Apoi

mai degrabă decât să subscrie la vechea viziune poetică greacă a unei lumi interlope frumos compartimentate formată din Hades, câmpurile Elysiene și „limbo”, credința escatologică romană preimperială pare să fi imaginat spiritele colective ale morților-manele—ca pur și simplu locuind sub pământ sau lângă locul lor de înmormântare, unde puteau fi împăcați cu mâncare și băutură. La începutul secolului 3 î.hr., acest lucru a dat naștere în Italia unui program complicat de ofrande și mese funerare consumate la locul mormântului de către supraviețuitori în beneficiul celor plecați. (Sufletele morților erau probabil suficient de simțitoare pentru a se bucura de ceremoniile care au loc deasupra solului în onoarea lor.) Acest lucru ar putea duce chiar la „hrănirea forțată” a morților prin tuburi care intră în morminte și așezarea unor incinte atractive de grădină lângă morminte. Conform unor astfel de credințe, mormântul era într-un anumit sens locul în care morții continuau să locuiască. Acesta este motivul pentru care mormintele amintesc adesea fie extern, fie intern casele celor vii (Fig. 14).

universul spiritual al lumii mediteraneene sub dominația romană mișuna cu o mulțime de ființe super‑naturale. Acest lucru nu a fost nicăieri mai evident decât de-a lungul Levantului de coastă, unde credințele grecești, orientale, egiptene, evreiești și, în timp, creștine au convergut. Pe lângă zeii tradiționali, această companie de apariții a inclus o gamă largă de demoni, incubi, succubi (Fig. 15) și alte boghiuri feminine terifiante; îngeri, heruvimi și serafimi; cele șapte planete încărcate astrologic și diverse stele magice puissante; și, de o relevanță specială pentru discuția actuală, Lares sau fantomele morților. Conform credinței populare, fantomele persoanelor cu vieți întrerupte accidental sau prin acte de violență pluteau lângă corpurile lor îngropate pentru a căuta răzbunare de la cei vii. Unii dintre morții furioși au fost clasificați ca lemuri, care erau, potrivit lui Toynbee (1971), fantome kinless și flămânde, alții ca larve, spirite periculos de răutăcioase care au părăsit locul mormântului pentru a căuta în jurul casei. Dincolo de aceasta, orice înmormântare care conține un corp proaspăt înmormântat, a cărui carne intactă se credea că blochează sufletul să zboare liber către destinația sa eternă, era potențialul bântuit de fantome și alte spirite maligne. (Cuvântul sarcofag, întâmplător, derivă dintr-un tip de calcar extras lângă Assos, în Asia Mică, care trebuia să consume carnea de pe oase mai rapid decât alte materiale și astfel poseda cachetul adăugat de reducere a timpului în care sufletul trebuia să plutească în uitare lângă mormântul său.)

semnificația sicrielor de plumb

pe vremea Imperiului Roman de mai târziu, sicriele pentru înmormântări de inhumare puteau fi făcute din lemn sau lut, precum și diferite tipuri de piatră și plumb. Sicriele din primele două materiale erau ieftine de fabricat și erau disponibile persoanelor fără mijloace mari. Cei cu adevărat lipsiți erau aruncați în mod obișnuit în pământ fără un recipient de nicio descriere sau cu cel mai bun caz o acoperire improvizată în grabă de plăci de acoperiș aruncate.

în ceea ce privește costurile de carieră, transport și, poate mai presus de toate, finisajul artistic final, sarcofagul Roman de piatră standard, sculptat în relief profund pe trei sau patru dintre laturile sale, precum și pe capacul său, era o tăietură definită deasupra unui arcu de plumb convențional. Scenele exterioare bogat sculptate pe sarcofage de piatră au fost destinate să rămână vizibile pentru cei vii, fapt care pare să fie confirmat de modul în care sunt adesea desfășurate în interiorul mormintelor (Fig. 16).

mormintele epocii imperiale romane au fost descrise ca „retrospective” pe exteriorul lor, în timp ce „prospective” pe interiorul lor. Astfel, realizările din trecut ale ocupanților lor erau de obicei înregistrate pe fațadele mormântului, în timp ce lumea viitoare era anticipată în scenele de pe interiorul mormântului și în iconografia și conținutul sicrielor individuale (Fig. 14). Dar această formulă pat se aplică sicrielor de plumb? Spre deosebire de echivalentele lor de piatră, sicriele de plumb erau rareori inscripționate, iar ocupanții lor rămân aproape întotdeauna anonimi; chiar și referințele la sexul decedatului lipsesc, în afară de ceea ce ne pot spune darurile grave. De asemenea, reliefurile turnate repetitive de pe sicriele de plumb, ele însele adesea boxate în recipiente exterioare din lemn înainte de a fi împinse în compartimente lungi și înguste tăiate în roca de bază, nu au fost în mod clar niciodată destinate să fie văzute de cei vii odată ce înmormântarea a fost efectuată. În schimb, pare aproape sigur că mesajele lor simbolice erau îndreptate numai către lumea spiritelor.

este aici unde ne întoarcem cerc complet pentru a conduce. Dacă este corect să privim simbolurile turnate pe exteriorul sicriului ca forme de incantații magice pentru a asigura, pe de o parte, o existență fericită după moarte și, pe de altă parte, pentru a îndepărta spiritele rele care plutesc în jurul mormântului, ce rol joacă materialul sicriului? Am văzut cum plumbul, elementul întunecat, plumbic, a fost folosit ca mediu ales pentru a livra blesteme puterilor lumii interlope, precum și pentru a restrânge sau lega țintele incantațiilor lor cu mult înainte de utilizarea sa pentru sicrie. Secole mai târziu, în epoca medievală, conform Enciclopedra magiei și Superstitronului (p. 211), „relicvele religioase erau adesea închise în sicrie de plumb pentru a-și păstra forța sacră într-o limită eficientă și pentru a preveni disiparea în aer” (probabil ecou același impuls care i-a determinat pe greci să-și înfășoare astragalele care spuneau averi în plumb). În cazul sicrielor, legătura amenințătoare a metalului cu puterile lumii interlope pare a fi atât profilactică, cât și preventivă, deoarece sicriele bine sigilate erau adesea ele însele legate cu frânghii sau curele simbolice care funcționau atât pentru a ține afară, cât și pentru a ține spiritele maligne.

„profilactic” implică faptul că obiectivul din spatele utilizării plumbului a fost de a proteja sau proteja morții de puterile răului înainte de admiterea lor într-o viață de apoi binecuvântată (o dorință care a dus și la practica învelirii cenușii morților în urne de plumb). Utilizarea plumbului a fost, de asemenea, pentru a împiedica fantomele decedatului să scape de sicriele lor pentru a-i bântui pe cei vii.

oricum, sicriul Muzeului permite observatorului alert să pătrundă în substratul întunecat al religiei populare, superstiției și magiei antichității ulterioare.