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Vick, Michael 1980–

Michael Vick

1980—

jogador de Futebol

Como capitão da equipe para a Liga Nacional de Futebol (NFL) em Atlanta Falcons, Michael Vick mudou as perspectivas para a franquia e o jogo de futebol em si. Na história do jogo, não foram poucos os jogadores que foram capazes de combinar as clássicas características de um grande quarterback, uma forte e precisa braço de lançamento, e que a inteligência e a ética de trabalho para o mestre, um complicado sistema ofensivo e pensar em seus pés—, com a impressionante capacidade atlética mais frequentemente associada com um running back ou cornerback bem como Vick. Vick poderia jogar a bola com precisão mais de sessenta jardas, e em seu segundo ano na NFL, ele jogou apenas oito interceptações contra dezesseis touchdowns. Mas o que tornou Vick tão especial pode nem aparecer na folha de estatísticas. Mesmo que ele correu para 777 jardas na temporada de 2002, em 113 tentativas, as peças que ele fez fugir opostos jogadores de defesa para evitar sacos ou virar um curto período de ganho em um ganho de tempo eram o que capturou a imaginação dos fãs de futebol em todo o país. Como ele disse a Michael Silver da Sports Illustrated: “às vezes, juro que acho que meu corpo se move por conta própria e me surpreende.”A carreira de Vick foi interrompida e sua reputação irrevogavelmente manchada em 2007, quando ele foi condenado por executar uma operação ilegal de combate a cães.Michael Vick nasceu em 26 de junho de 1980, filho de Michael Boddie e Brenda Vick em Newport News, Virgínia. A mãe de Vick tinha dezesseis anos quando deu à luz seu primeiro filho. Com a ajuda de sua mãe, Brenda criou Vick e seus três irmãos sozinha porque Boddie passou dois anos e meio no exército e depois viajou para vários outros locais em busca de trabalho. Vick cresceu com seus irmãos e sua mãe no Ridley Circle housing project. Mesmo quando Boddie voltou com a família, ele trabalhou longas horas nos estaleiros de Newport News e raramente viu sua família. Uma coisa pela qual ele teve tempo foi ensinar ao filho o jogo de futebol, apresentando Vick ao jogo aos três anos de idade.Embora Vick tenha se destacado no beisebol e no basquete, quando chegou à Warwick High School em 1994, ele havia desistido de todos os outros esportes para perseguir sua paixão: o futebol. Quando criança crescendo em um projeto de habitação urbana, Vick viu muitas outras crianças de sua idade seguirem o caminho errado, mas ele sempre se concentrou no atletismo, pois disse a Paul Attner sobre as notícias esportivas: “Os esportes me mantiveram fora das ruas. Isso me impediu de entrar no que estava acontecendo, as coisas ruins. Muitos caras que eu conhecia tiveram problemas ruins. Mas se eu tivesse que, eu iria pescar, mesmo que o peixe não estivesse mordendo. Só para sair daí.”

como calouro no ensino médio, Vick começou na posição de quarterback no time do Colégio Júnior. Mas depois de lançar vinte passes para touchdown em seus primeiros seis jogos, ele foi promovido ao quarterback titular da equipe do time do Colégio. Vick provou que pertencia a esse nível em seu segundo jogo como titular do time do Colégio, jogando por 433 jardas em apenas 13 completações. O treinador de Vick, Tommy Reamon, um ex-running back na NFL, sabia que ele tinha um jogador especial. Na entressafra, ele enviou o jovem prodígio para os campos e trabalhou com Vick sozinho. Reamon também deu a Vick a liberdade de fazer jogadas por conta própria—uma característica que o serviria bem como quarterback na Virginia Tech e mais tarde na NFL.

tornou-se uma estrela na Virginia Tech

quando ele estava no último ano, Vick foi considerado uma das principais perspectivas do ensino médio no país. Quando ele terminou sua carreira no ensino médio, ele jogou para 4.846 jardas e 43 touchdowns. Ele não apenas se destacou como transeunte, mas também correu para 1.048 jardas e marcou 18 touchdowns. Vick foi uma das perspectivas mais recrutadas no país e reduziu suas escolhas para Syracuse e Virginia Tech. Ele gostou da ideia de seguir os passos de Donovan McNabb, outro quarterback móvel que iria para a NFL, mas Vick foi influenciado por seu treinador do ensino médio, que queria que ele fosse para Virginia Tech, e pela proximidade da escola com casa. No final, ele se juntou a Frank Beamer Virginia Tech Hokies para o outono de 1998.Beamer vestiu o calouro de camisa vermelha em seu primeiro ano, o que deu a Vick tempo para aprender a ofensa e se adaptar à vida universitária. O garoto de dezoito anos às vezes sentia saudades de casa, incluindo uma ocasião em que ligou para a mãe aos 4:00 da manhã, implorando a ela para buscá-lo e deixá-lo passar o fim de semana em casa. Mesmo assim, ele perseverou em seu primeiro ano e, eventualmente, viu o valor de ficar de fora de uma temporada completa ao contar ao Lars Anderson, da Sports Illustrated: “Antes de tirar meu primeiro snap, eu queria estar no controle do ataque, saber onde estavam os jogadores, como ler as defesas. Essas são todas as coisas que aprendi quando me sentei.”

Vick começou a busca pelo emprego de iniciante na primavera de seu primeiro ano. Fisicamente, ele era incomparável por qualquer pessoa da equipe e facilmente ofuscou qualquer um dos outros quarterbacks. Ele correu um traço de 4,3 segundos de quarenta jardas e registrou um salto vertical semelhante a um canguru de quarenta e meio polegadas. No jogo de treino de primavera, ele completou apenas três de dez passes, mas impressionou seus treinadores e companheiros de equipe com sua capacidade de improvisar e fazer algo do nada. Ele ganhou o cargo de zagueiro titular da equipe e se encaixou em uma unidade que estava no ataque e rápida e agressiva na defesa. Vick proclamou seu lugar no futebol universitário em seu primeiro jogo-uma derrota por 47-0 de James Madison. O jogo incluiu um jogo espetacular em que Vick marcou um touchdown em uma cambalhota de mergulho na end zone. O cofre foi jogado em todas as estações esportivas do país.

a lenda de Vick continuou a crescer à medida que os Hokies conquistaram a vitória após a vitória, incluindo liderar sua equipe em uma unidade de pontuação vencedora de um jogo de sua própria linha de quinze jardas com pouco mais de um minuto restante em um jogo contra o rival West Virginia. Vick levou seu time a uma temporada regular Invicta, já que os giants do futebol universitário caíram um após o outro. No final da temporada, apenas duas equipes invictas ficaram de pé: Vick’s Hokies e college football juggernaught Florida State University.

em resumo …

nascido Michael Dwayne Vick em 26 de junho de 1980, em Newport News, VA; filho de Michael Boddie e Brenda Vick; crianças: Michael Jr.Educação: Virginia Tech University, 1998-2000.

carreira: Atlanta Falcons, quarterback, 2001-06.

Prêmios: All-American, 1997; Sporting News First Team All America, 1999; Big East Offensive Player of The Year, 1999; Archie Griffin Award, 1999; ESPY Award, Melhor Jogador de futebol universitário, 1999; Gator Bowl MVP, 2000.

endereços: Escritório-Atlanta Falcons, 4400 Falcon Parkway, Flowery Branch, GA 30542.

impressionante jogo de boliche seguido de lesão

embora o estado da Flórida tenha vencido o Sugar Bowl por 46-29, o jogador que causou o maior impacto no jogo foi Vick. Virginia Tech seguiu em um ponto no início do jogo por três touchdowns até que Vick assumiu o jogo e levou sua equipe a uma vantagem de 29-28. Vick contou a Silver sobre sua reação ao fracasso de sua equipe no maior jogo de futebol universitário do ano, “nós descemos 28-7 e reuni todos ao redor e disse: ‘Yo, não vai cair assim. Alguém tem de se intensificar. Acho que vou ser eu.”Apesar dos esforços malsucedidos de Vick para levar sua equipe a uma vitória, seu brilho improvisado foi visto por todo o país no maior jogo do futebol universitário. Em seu primeiro ano como titular, Vick jogou para 1.840 jardas e 12 touchdowns e estabeleceu um recorde da National Collegiate Athletic Association para a eficiência de passes por um calouro (180,37). Como rusher, ele ganhou 585 jardas e adicionou 8 touchdowns. Vick foi nomeado membro da equipe Sporting News All-America e foi nomeado o Jogador Ofensivo do ano do Big East. Ele terminou em terceiro lugar na votação do Troféu Heisman e, aos dezenove anos, participou de seu primeiro prêmio Espy show para receber aclamação como o melhor jogador de futebol universitário do país.Após a glória de sua primeira temporada como chamador de sinal da Virginia Tech, Vick foi convidado a superar suas conquistas de calouro, o que provou ser uma tarefa difícil. Em sua segunda temporada, Vick levou sua equipe a uma largada por 6-0, mas depois torceu o tornozelo contra Pittsburgh e foi afastado contra os poderosos furacões de Miami. A equipe de Vick perdeu por 41-21 sem seu líder, e uma chance de outra temporada invicta foi perdida. Virginia Tech viria a ganhar o Gator Bowl, e Vick seria nomeado o jogador mais valioso da equipe, mas depois de uma temporada cheia de lesões em que as defesas foram preparadas principalmente apenas para ele, seus números caíram. Vick completou 87 de 161 passes com 8 touchdowns e correu para mais 607 jardas. Após a temporada, Vick foi continuamente questionado sobre seu status no ano seguinte. Como ele não teve a temporada que ele e todos os outros que seguiram o futebol universitário esperavam que ele tivesse, a tendência inicial de Vick era retornar à Virginia Tech por mais uma temporada. No entanto, quando soube que seria a melhor escolha do draft da NFL, ele decidiu renunciar à sua última temporada e declarou que deixaria a escola para se juntar à NFL para a temporada de 2001.

juntou-se ao Atlanta Falcons

os Atlanta Falcons moveram-se agressivamente para negociar até a escolha número um no projecto para garantir que eles iriam obter Vick. A organização seguiu seu plano, tornando Vick a primeira escolha geral do rascunho de 2001 e assinou com ele um contrato de seis anos no valor de até US $62 milhões. O treinador do Falcon, Dan Reeves, planejava trazer Vick lentamente em sua primeira temporada e usá-lo em certas situações e com uma quantidade limitada de jogadas, mas quando o quarterback titular Chris Chandler se machucou, Vick foi forçado a entrar no time titular. Ele começou contra Dallas e St. Louis e jogou em cinco outros jogos. Mesmo que os falcões tenham visto vislumbres de grandeza em seu primeiro ano, Vick virou a bola com muita frequência. Parte do problema foi que o novato teve problemas para memorizar todas as peças no complicado ataque de Reeves. Vick comentou sobre esse aspecto de sua difícil temporada de estreia para Silver, dizendo: “havia tanta verborragia e, em vez de estudar rotas ou coberturas, comecei a praticar apenas preocupado em obter os nomes das peças. Como backup, eu receberia oito repetições e manteria a prática porque estraguei seis delas.”

em seu próximo ano em Atlanta, os Falcons deixaram claro que era a hora de Vick brilhar. O clube libertou Chandler e entregou as rédeas do ataque ao talentoso jovem. Reeves também simplificou o manual para facilitar o tempo do jogador do segundo ano, não apenas aprendendo o ataque, mas também aprendendo os termos usados no ataque. Vick disse a Josh Miller, da Sports Illustrated, sobre sua própria preparação para a nova temporada: “eu sempre soube que tinha a capacidade física de atuar, mas minha confiança não estava onde precisava estar. Eu sabia que tinha que trabalhar todo o período de entressafra para me preparar. Estudei meu Manual todos os dias, mesmo que isso significasse me trancar no meu quarto quando a mãe veio visitar. Eu assisti todas as minhas peças do ano passado. Era o que eu tinha de fazer.”Vick levou sua equipe aos playoffs em seu primeiro ano como titular e foi falado como o novo protótipo para o quarterback do futuro. A defesa aprimorada e o novo quarterback levaram os Falcons de uma equipe de 6 a 10 para uma equipe de 9 a 7. Em um ponto da temporada, Vick levou sua equipe a uma série invicta de sete jogos, e os Falcons e seu quarterback foram o tópico mais quente da NFL. Mesmo que a equipe tenha atingido uma parte difícil da programação no final da temporada, os Falcons chegaram aos playoffs. No entanto, sua recompensa por uma temporada tão boa foi uma viagem a Green Bay, Wisconsin, para jogar o Packers—um time que nunca havia perdido um jogo de playoff em seu território gelado. Vick liderou sua equipe para o norte e fez o que muitos achavam impossível. Atlanta não apenas venceu os Packers, mas eles destruíram o favorecido time do Green Bay por 27-7. Os Falcons perderam na semana seguinte para o Philadelphia Eagles, mas Vick levou seu time a uma vitória nos playoffs e respeitabilidade.

no início da temporada de 2003, Vick foi afastado devido a uma fíbula fraturada e não conseguiu jogar nos primeiros onze jogos da temporada. Quando Vick voltou em dezembro, os Falcons estavam sofrendo de uma sequência de derrotas de 2-9. O Falcon recuperou a proeminência com o retorno de Vick, mas eles não conseguiram conseguir uma vaga nos playoffs divisionais de 2003 e ficaram em quarto lugar na Divisão Sul da Conferência Nacional de futebol. Vick foi nomeado para o pro bowl de 2004 por seu desempenho no final da temporada regular. Na temporada seguinte, com a equipe com força total, os Falcons alcançaram um recorde de 9-6 e venceram os playoffs divisionais contra o St.Louis Rams antes de perder no campeonato divisional para o Philadelphia Eagles.

embora Vick continuasse a ter um bom desempenho, a equipe teve uma temporada decepcionante de 2005, com um recorde final de 8-8. Independentemente disso, Vick continuou a ganhar elogios por seu desempenho e foi nomeado para um terceiro Pro bowl em 2005. Em dezembro de 2004, os Falcons ofereceram a Vick o contrato mais lucrativo até aquele ponto da história da NFL: US $130 milhões em dez anos. No final de sua temporada de 2006, Vick havia alcançado vários recordes da liga, incluindo o recorde de maior número de jardas corridas em uma única temporada.

considerado culpado por brigas de cães

em junho de 2007, um grande júri federal indiciou Vick sob a acusação de operar uma operação ilegal de luta de cães e jogos de azar na Virgínia. A acusação veio depois que os investigadores invadiram os canis Bad Newz de Vick para procurar evidências de brigas de cães e apreenderam dezenas de animais como evidência. Embora Vick inicialmente tenha negado as acusações, ao longo da investigação, testemunhas se apresentaram alegando ter visto Vick executando cães e manipulando os rendimentos das operações de jogo. Em agosto de 2007, Vick se declarou culpado de criar cães por brigas ilegais e por executar vários cães que não conseguiram realizar. Vick foi confrontado com uma pena máxima de até cinco anos de prisão e US $250.000 em multas. Na sequência de seu apelo, O Atlanta Falcons anunciou que o Vick seria removido da lista da equipe em suspensão permanente. Pouco depois, seus contratos promocionais, incluindo um contrato de endosso com a Nike, também foram suspensos.Embora a maioria dos analistas acreditasse que Vick não receberia mais de doze meses de prisão, o caso encerrou abruptamente sua carreira promissora e chamou a atenção nacional para questões de luta contra cães e direitos dos animais. Muitos de seus apoiadores o defenderam dizendo que ele era um produto de seu ambiente. No entanto, à medida que as notícias se espalhavam sobre a crueldade com que ele executava animais para Canis Bad Newz, ele se tornou uma figura pública amplamente insultada. E mesmo que Vick tenha liberado desculpas públicas para seus fãs e entusiastas dos direitos dos animais, muitos analistas sentiram que havia pouco que Vick poderia fazer para reabilitar sua reputação ou retornar ao bom favor do público.Em dezembro de 2007, Vick foi condenado a vinte e três meses de prisão por seu papel na controvérsia dos canis de Bad Newz. Mesmo que não haja chance de liberdade condicional no sistema legal federal, com reduções de tempo para o bom comportamento, Vick pode ser potencialmente elegível para liberação em apenas três meses. Quanto ao seu potencial para retornar à NFL, as autoridades disseram que considerariam isso mais tarde. John P. Goodwin, gerente de atividades de combate a animais da Humane Society, disse a Juliet Macur do New York Times: “acho que o juiz enviou uma forte mensagem aos dogfighters de que esta é uma atividade sem saída e, para atletas profissionais, é um assassino de carreira.”

Fontes

Periódicos

Jet, 17 De Janeiro De 2005.New York Times, 6 De Novembro De 2003; 1 De Dezembro De 2003; 21 De Agosto De 2007; 28 De Agosto De 2007; 11 De Dezembro De 2007.

Sports Illustrated, 13 De Janeiro De 2000; 2 De Setembro De 2002; 2 De Dezembro De 2002.

Notícias Esportivas, 9 De Abril De 2001.

Online

“Michael Vick,” Jock Bio, http://www.jockbio.com/Bios/Vick/Vick_bio.html (acessado em 21 de dezembro de 2007).

– Michael J. Watkins e Micah L. Issit