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Van Lake

Nos tempos da Grécia antiga, era conhecido como Thospitis Lacus, ou Arsissa Lacus, que é derivada da Urartian cidade de Van, ou antiga Chauon. O Lago Van (Van gö lü em turco) é o maior lago da Turquia e o segundo maior do Oriente Médio. É também o maior lago de água de sódio do mundo. O Lago fica no alto terreno da região leste da Anatólia, perto da fronteira com o Irã. Foi formado por uma cratera causada por uma explosão vulcânica do Monte Nemrud (última erupção em 1440 DC) perto da província de Van. Abrange uma área de 3.713 quilômetros quadrados (1.434 milhas quadradas) e tem mais de 119 quilômetros (74 milhas) de diâmetro em seu ponto mais largo. Sua elevação do nível do mar é de 1.646 metros, o ponto mais profundo é de 457 metros.

 Van Lake e Akdamar island a água não é muito adequada para beber ou irrigação devido à sua alta salinidade, e apenas espécies limitadas de peixes de água doce (Darekh, uma espécie de arenque ) podem viver. O lago é alimentado por chuvas, derrete água de gelo e pequenos rios. Durante os meses de inverno, o lago tem o nível mais baixo e sobe após a primavera com neve derretida das montanhas circundantes. A diferença de Nível entre o verão e o inverno é de cerca de 20 polegadas (50 cm) por ano, dependendo do clima. O entorno tem a fauna típica da região. Para irrigação dos campos, os agricultores geralmente usam água doce de riachos que alimentam o lago. A poluição causada principalmente pelo sistema de drenagem irregular das cidades vizinhas e a erosão da terra são as principais ameaças para o lago.

Lake Van tem uma forma triangular e é dividido em duas seções; ponta norte menor e mais rasa, e o corpo principal de água no sul. As margens do Norte são geralmente íngremes e cheias de falésias e as margens do Sul são geralmente planícies Erodidas. Existem quatro pequenas ilhas na parte sul do lago: Akdamar, Carpanak, Adir e Ilhas Kus. Todas essas ilhas foram declaradas sítios arqueológicos em 1990. Especialmente a ilha de Akdamar é popular entre os visitantes por causa de uma igreja armênia bem preservada da Santa Cruz do século 10, está conectada à terra por pequenos barcos de serviço. Também um barco de passageiros regular opera entre algumas cidades costeiras e uma conexão de balsa de trem de Tatvan para Van city, na ferrovia principal entre Istambul – Teerã.