Articles

Ordem MACROSCELIDEA

O ELEFANTE-MUSARANHOS eram anteriormente classificados como uma família na Ordem Insectivora e, em seguida, na Ordem Menotyphla, mas que agora são colocados em separado, a Fim Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al., 1986; Schlitter, 1993c). Com base em grande parte em características morfológicas, eles foram considerados relacionados aos lagomorfos e roedores (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), mas evidências mais recentes de fósseis (Simons et al., 1991) e dados moleculares (Liu et al., 2001; Helgen, 2003; Nikaido et al., 2003) sugerem fortemente que eles são parte de um clado (a Supercohort Afrotheria) que inclui a projetada, tenrecs, ouro moles, e o Paenungulata (hyracoids, sirenians e elefantes). Mais uma confirmação disso é seu grande ceco funcional (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), que apóia a alegação de que eles evoluíram de herbívoros ancestrais e aspectos do sistema reprodutivo masculino, como testículos abdominais (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) e um pênis ventral longo (Woodall, 1995b). Porque eles não estão relacionados com o verdadeiro musaranhos (Família Soricidae na Ordem Eulipotyphla), muitos autores têm adotado o uso do nome comum ‘sengi’ para elefante-musaranhos (e.g. Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Mino & Woodall, 2002).

o Macroscelididae é uma pequena família composta por quatro gêneros e 15 espécies (Schlitter, 1993c) cujos membros ocorrem apenas no continente africano. Seu registro fóssil, também restrito à África, remonta ao Eoceno (Butler, 1995).