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o prodígio do balé Li Cunxin era corretor da Bolsa antes de se tornar diretor artístico do Queensland Ballet

a posição de um diretor artístico estava longe da mente de Li Cunxin quando o Queensland Ballet, com sede em Brisbane, ligou em 2012. Desde sua aposentadoria do palco em 1999, O dançarino Chinês-Australiano embarcou em uma carreira de grande sucesso no comando de uma empresa de corretagem. Sua esposa, ex-dançarina e atual amante do Balé de Queensland, Mary McKendry Li, mudou de ideia, lembra Li. “Ela disse:’ não seria bom devolver algo à forma de arte da qual ambos nos beneficiamos tanto?'”

sete anos depois, a contribuição de Li foi dramática. Queensland Ballet, outrora uma empresa liderada por coreógrafos em dificuldades, tornou-se um dos conjuntos de repertório mais emocionantes da Austrália, com Liam Scarlett a bordo como associado artístico. O orçamento mais do que quadruplicou, para mais de US $20 milhões, e Li lançou não um, mas três grandes projetos de construção, com sede de classe mundial, um teatro e uma nova academia em andamento.

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QB20 – comemorando 60 anos

Li Nunca foi um para jogar pelo seguro, como sua autobiografia de 2003, último dançarino de Mao (mais tarde adaptado para um filme), deixou claro. Depois de treinar em Pequim, ele desertou como um jovem dançarino em Houston em 1981, e passou a ter uma carreira de grande sucesso com Houston Ballet e o Australian Ballet. Ainda assim, finance provou seu segundo chamado. “Eu venho de tal pobreza na China, com uma grande família lá atrás, que quando criança meu sonho era ajudá-los financeiramente”, diz Li.

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o Último Dançarino de Mao – Reboque

Depois de ser um azarado finalista para o cargo de diretor artístico do Australian Ballet em 2001, Li desistiram da idéia de voltar para o mundo da dança a tempo inteiro—”foi muito doloroso”, mas manteve outros laços, servindo no conselho de Melbourne-empresa de base e no Conselho Australiano para as Artes. Antes de seu antecessor no Queensland Ballet, o coreógrafo francês François Klaus, renunciou em 2012, Li foi convidado pelo Conselho a fazer uma revisão por pares sobre o padrão da empresa. “O padrão não estava onde eu achava que deveria estar”, diz ele. “A empresa foi definida pelo trabalho de François, os dançarinos não estavam realmente sendo desafiados, e eles estavam lutando com bilheteria.”

o headhunter procurando o próximo diretor não ligou para ele, no entanto: ele contatou a esposa de Li, cuja família vem da região de Queensland, para perguntar se ela estaria interessada no trabalho. Ela recusou, mas sugeriu ao marido.

depois de se mudar de Melbourne para Brisbane, Li embarcou em uma fase de reconstrução, com significativa rotatividade de dançarinos, a fim de elevar o nível clássico da empresa. “Eu fiz audições na Ásia, Europa, América do Norte na minha primeira temporada”, diz ele. Ele mudou o foco para encenações de alta qualidade e mais caras: no primeiro ano de Li, Cinderela de Ben Stevenson comandou mais do que o dobro do orçamento de qualquer produção anterior de Balé de Queensland. “O conselho estava pirando”, diz Li com um sorriso. “Eu senti que o que quer que eu traga no palco ou fora do palco, incluindo oficinas comunitárias, tinha que ser de qualidade, desde os figurinos até a música ao vivo.”

Ali Cameron, cortesia Queensland Ballet

Li Cunxin Classe empresa de ensino

mas Li tinha o conhecimento financeiro para apoiar a sua ambição. “Muitos artistas e diretores realmente não entendem o valor do dinheiro”, diz ele. Ele investiu em co-produções, incluindo Scarlett Sonho de Uma Noite e Greg Horsman da encenação de La Bayadère (partilhada com outras duas empresas), e sabia como tocar em filantropia, que está fornecendo a maioria dos fundos para a empresa de $42 milhões de USD renovado sede, prevista para 2020. Contraintuitivamente, no entanto, para Li, construir uma boa operação financeira significou priorizar objetivos artísticos. “Uma coisa que coloca muitas empresas em apuros é que elas são muito ditadas pelo lado dos negócios, muitas vezes perdem o foco artístico”, diz ele. “As pessoas têm de estar entusiasmadas com a sua visão.”

como resultado, Queensland Ballet pode muito bem ser a empresa clássica que mais cresce no mundo. De 17 dançarinos e 6 estagiários quando Klaus saiu, Queensland Ballet expandiu-se para um total de 55 (incluindo 12 Jette Parker jovens artistas), programado para subir para 60 no próximo ano. O número de programas anuais dobrou, para seis. Li introduziu uma dieta constante de clássicos, de um quebra-nozes anual a Coppélia, ballets Balanchine e Romeu e Julieta de Sir Kenneth MacMillan, bem como obras de balé contemporâneo de nomes como Jiří Kylián e—este ano—Trey McIntyre.O maior golpe de Li continua sendo a contratação da procurada Scarlett como associada artística em 2016. O coreógrafo Britânico aprecia as diferenças entre a pequena empresa australiana e sua alma mater, o Royal Ballet, onde ele é artista residente: “é tão longe de casa que pode ser quase tratado como um segundo. Eles são uma empresa muito unida.”O repertório narrativo de Queensland ajudou os dançarinos que Li contratou a mature em atores de dança fortes, e Scarlett se alimentou de suas personalidades no início deste ano para criar uma impressionante adaptação em dois atos do romance Dangerous Liaisons de Choderlos de Laclos, outra co-produção (com Texas Ballet Theatre).

www.youtube.com Li trabalhou nos bastidores para garantir que as condições para a estreia mundial de Scarlett estivessem certas. “Muitas vezes, quando você coreografar em uma empresa como O Royal Ballet ou Bolshoi, você não ter tempo suficiente, porque outras obras precisam ser ensaiado”, diz Li. Por outro lado, Queensland, Ballet, geralmente, trabalha em um programa ao mesmo tempo. “Aqui, ele tem atenção total. Tudo está focado nesse balé para torná-lo o melhor possível.”Com produções como Dangerous Liaisons, Li está no caminho certo para realizar seu objetivo-transformar o Queensland Ballet em uma empresa australiana poderosa.

Conselho de audição

a temporada do Queensland Ballet começa em janeiro, e a empresa realiza audições anuais em Brisbane e Melbourne. “É sobre a qualidade da técnica”, diz Li. “Eu também estou procurando que tipo de dançarinos de foco trazem para o seu trabalho.”A maioria dos membros da empresa agora vem do programa Jette Parker Young Artists, um aprendizado que fornece aos jovens dançarinos um salário integral.

Relance

Queensland Ballet

Número de dançarinos: 43, acrescido de 12 Jette Parker Jovens Artistas

Duração do contrato: Durante todo o ano (Janeiro-Dezembro)

salário inicial: $37.320 USD

Performances por ano: aproximadamente 115

Website:queenslandballet.com.au