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Movimento do Liceu e educação de adultos

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preenchendo as lacunas. Enquanto algumas formas de educação de adultos sempre existiram nos Estados Unidos, o início do século XIX foi notável pela expansão dramática no número de avenidas que uma pessoa com sede de conhecimento poderia viajar. Novas opções de aprendizagem e fontes de informação para um público cada vez mais alfabetizado compensaram até certo ponto a inadequação das instituições educacionais tradicionais. As revistas floresceram e, embora a maioria tenha dobrado após uma vida curta, algumas resistiram. A North American Review, fundada em 1815, foi um dos periódicos mais populares e de longa duração do período. Milhões de mulheres leem devotadamente o Livro Da Senhora de Godey, que começou a ser publicado em 1830 e sobreviveu até 1898. Adultos ansiosos para aprender também apoiaram o crescente negócio de venda de livros de casa em casa. As vendas cresceram para romances americanos, clássicos europeus, livros de conselhos, textos teológicos e muito mais. Samuel Griswold Goodrich, um editor de 1816 até sua morte em 1860, estimou que as vendas anuais de livros atingiram US $12,5 milhões em 1850. Numa época em que obras comuns de ficção custavam de dois dólares a vinte e cinco centavos, esse número representava uma quantidade impressionante de livros. Livreiros, bibliotecas de assinaturas privadas e bibliotecas públicas apoiadas por impostos (que apareceram pela primeira vez em números na década de 1830) tentaram preencher a fome de leitura da América. Mas a auto-instrução não se limitava à leitura. Nesta era de intenso didatismo, havia também sociedades, associações e institutos de todo tipo nos quais aconteciam programas de palestras e discussões.

movimento da Biblioteca Pública

numa época em que as instituições formais de ensino superior raramente tocavam a vida da maioria dos americanos, a disseminação do conhecimento entre todas as classes era promovida por meio de uma variedade de empreendimentos públicos e comerciais. Um dos meios mais importantes para satisfazer a crescente demanda por conhecimento de um público cada vez mais letrado era a Biblioteca Pública. Em 1830, existiam várias variedades de bibliotecas privadas, como bibliotecas de aprendizes, bibliotecas de assinaturas e bibliotecas de liceu. Mais duradouro a longo prazo, no entanto, foram as bibliotecas públicas gratuitas que começaram a aparecer em Boston e outras cidades da Nova Inglaterra na década de 1830. em 1849, New Hampshire aprovou a primeira lei autorizando bibliotecas apoiadas por impostos em todo o estado. Massachusetts seguiu o exemplo dentro de dois anos. Como a cruzada da escola pública, o movimento da Biblioteca Pública sintetizou a fé ilimitada da época nas instituições públicas como agentes de auto-aperfeiçoamento e perfeição da sociedade.Fonte: Robert L. Church, educação nos Estados Unidos: uma história interpretativa (Nova York: Free Press, 1976).

liceus. A forma mais conhecida e bem-sucedida de educação de adultos popular durante o período foi o Liceu Americano. A organização foi fundada em 1826 por Josiah Holbrook, um rico fazendeiro de Connecticut que se tornou cientista amador, e consistia em grupos locais que patrocinavam palestras públicas sobre vários tópicos. Holbrook estabeleceu o primeiro Liceu em Millbury, Massachusetts, chamado Millbury Lyceum No. 1, ramo do Liceu Americano. Sua visão em 1826 era “estabelecer em um plano uniforme, em todas as cidades e vilas, uma sociedade de melhoria mútua. Em poucos meses, quando o entusiasmo de Holbrook se espalhou para os condados vizinhos, uma dúzia de aldeias próximas seguiu a liderança de Millbury. Os liceus desenvolveram

rapidamente e, em 1831, os organizadores formaram um Liceu Nacional com uma constituição que propunha” o avanço da educação “e” a difusão geral do conhecimento.”Em 1840, trinta e quinhentas cidades tinham liceus. Embora a maioria desses grupos locais não fosse particularmente grande, associações de duzentos e trezentos não eram incomuns, e o Liceu Salem em Massachusetts supostamente continha cerca de trezentos membros. Embora o movimento do Liceu se espalhe rapidamente, ele não se espalhou uniformemente. Prosperando melhor na Nova Inglaterra e nas cidades dos Estados do Atlântico Médio, a febre do Liceu era menos contagiosa entre a população dispersa do Centro-Oeste, enquanto o sul permaneceu quase imune. Florescendo durante o final da década de 1820 e ao longo da década de 1830, a excitação e o interesse pelos liceus começaram a desaparecer pouco antes do início da Guerra Civil. No entanto, a mania do Liceu das décadas de 1820 e 1830 formaria a base para um fenômeno de palestras popular semelhante no final do século, o movimento Chautauqua.

Professores Aprendidos. Embora os liceus organizassem muitas atividades e Eventos locais, o foco principal do programa passou a ser a palestra pública. Frequentadores de liceu, incluindo homens profissionais, comerciantes, agricultores, artesãos e um grande número de mulheres de classe média, exigiram um aprendizado informativo, agradável e útil. Para atender a essa demanda, os liceus apresentaram palestras sobre uma ampla variedade de assuntos. Em 1838, por exemplo, os tópicos do liceu em Salem, Massachusetts, incluído “O Caráter e os Costumes dos Índios Norte-Americanos,” “Causas da Revolução Americana,” Comum “Educação Escolar”, “Os Direitos Legais das Mulheres” e “As Fontes da Riqueza Nacional. O liceu em Concord, Massachusetts, sozinho patrocinou cerca de 784 palestras, 105 debates e 14 concertos durante seus primeiros anos de existência. Os debates do Liceu eram tão amplos e animados quanto as palestras e cobriam questões como a imortalidade da alma, a prisão por dívidas e a conveniência de educar as mulheres. Os palestrantes eram tão diversos quanto os tópicos e, antes de 1840, muitas vezes consistiam em moradores ambiciosos que desejavam mostrar seu aprendizado antes de vizinhos apreciativos. No Concord lyceum, por exemplo, os residentes locais apresentaram 301 de 784 palestras; o discurso de janeiro de 1838 na Young Men’s Lyceum Association de Springfield, Illinois, foi dado por um obscuro legislador e advogado estadual local chamado Abraham Lincoln. Com o tempo, no entanto, o público começou a exigir homens de reputação, eloqüência e presença que pudessem agarrar e prender sua atenção. Gradualmente, surgiram alguns palestrantes conhecidos nacionalmente que viajaram pela Nova Inglaterra e pelos Estados do Atlântico Médio, dando palestras no circuito do Liceu. O filósofo ianque Ralph Waldo Emerson foi de longe o professor literário mais popular de um grupo que incluía figuras proeminentes como Herman Melville, Nathaniel Hawthorne, Henry David Thoreau, Noah Webster e Calvin Stowe. Reformadores como Horace Mann e Henry Barnard também eram falantes frequentes do Liceu. Desde o início do movimento do Liceu, Holbrook tornou a educação pública uma de suas principais considerações, e Mann, Barnard e outros usaram o estágio do liceu para galvanizar o apoio a sistemas escolares comuns em estado após estado.