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Direitos Civis Tour: Legal Campanhas – Lemuel Penn, Direitos Civis Mártir

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Lemuel Penn foi baleado e morto pela Ku Klux Klan noite de pilotos em 11 de julho de 1964, apenas nove dias após a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964. A nova lei federal, que proibia a discriminação racial no emprego e por empresas e outras instalações que serviam ao público, foi vista pelos segregacionistas do Sul como violando o direito dos brancos de praticar a exclusão racial. Penn foi assassinado perto de Atenas, Geórgia, enquanto dirigia para casa em Washington após duas semanas de treinamento da Reserva Do Exército em Fort Benning, Geórgia. Seus dois companheiros, companheiros reservistas, não ficaram feridos. O assassinato fez a notícia nacional. O presidente Lyndon Baines Johnson condenou o terrorismo racial e prometeu resolver o caso rapidamente. “Penn foi morto por nenhuma razão além de ser negro e seu carro tinha placas DC”, disse o repórter e autor Bill Shipp, que escreveu sobre o incidente. “A razão original para seguirmos os homens de cor foi porque ouvimos que Martin Luther King poderia fazer da Geórgia um campo de testes”, confessou o motorista daqueles que atiraram em Penn. Uma investigação do FBI rapidamente levou à prisão de dois homens, mas em um julgamento supervisionado por um juiz Franco em sua oposição à Lei dos Direitos Civis, um júri totalmente branco os absolveu. Em 1966, no primeiro caso federal argumentado sob a nova lei, os dois foram condenados por violar os direitos civis de Penn e condenados a apenas dez anos de prisão.

no momento de sua morte, aos 49 anos, Penn foi diretor de educação industrial e de adultos no escritório do superintendente assistente das Escolas Públicas de DC. Nas reservas do exército, ele alcançou o posto de tenente-coronel. Ele e sua esposa Georgia, que ensinava economia doméstica, moravam com seus três filhos em 1622 Upshur Street NW.

Penn é homenageado em um marcador erguido pela Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee, e Colbert Grove Baptist Church em Madison County, Geórgia. Seu nome também aparece no Memorial dos Direitos Civis do Southern Poverty Law Center em Montgomery, Alabama.