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As implicações psicológicas da doença de Lyme

Maio é o mês de conscientização da doença de Lyme. Ao longo dos anos, como um clínico ativo que vê regularmente pessoas que sofrem de doença de Lyme, li com interesse As notícias que chegam aos meios de comunicação populares e tradicionais sobre a condição. A maioria se concentra nos esforços de prevenção-use roupas brancas, coloque as calças dentro das meias se entrar na floresta, use spray repelente de carrapatos, verifique-se depois de entrar em casa, lembre-se de seus animais de estimação, etc. Alguns se concentram nos sinais médicos, sintomas e implicações de Lyme – a erupção clássica do alvo, articulações rígidas, fadiga, dores de cabeça e assim por diante. Menos se concentrará na controvérsia médica, legal e política duradoura em torno dessa doença. A doença crônica de Lyme é real? As pessoas devem ser tratadas com antibióticos de longo prazo? O teste é preciso? As diretrizes atuais de tratamento são adequadas e adequadas para abordar todas as facetas da doença? Todos esses são tópicos dignos e importantes a serem destacados. No entanto, vejo poucos itens sobre a potencial implicação psicológica e Psiquiátrica de Lyme e outras doenças infecciosas transmitidas por carrapatos. Este é um fator importante que tem um tremendo impacto na vida daqueles que sofrem desta doença.

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A maioria das pessoas sabe que a doença de Lyme é contraída por uma mordida do carrapato comum dos cervos, que é endêmico no nordeste dos Estados Unidos. No entanto, existem casos documentados de doença de Lyme em todos os estados e em mais de 80 países, por isso não é apenas um problema regional. Lyme é um tipo particularmente teimoso de bactéria (Borrelia Burgdorferi) conhecida como espiroqueta, o que significa que tem uma forma de saca-rolhas. As bactérias entravam essencialmente em células saudáveis e interrompiam seu funcionamento.

Lyme não é exigente – pode invadir qualquer tipo de célula do corpo. Os sintomas clássicos, como descrito acima, são os mais comuns, mas o espiroqueta também pode invadir as células do sistema nervoso, causando estragos incontáveis no funcionamento cognitivo, emocional e fisiológico. Esta é uma condição conhecida como Neuroborreliose e é consideravelmente menos conhecida. Pode causar paralisia nervosa, encefalite, problemas oculomotores, mudanças de humor rápidas e extremas, pensamentos obsessivos, declínio cognitivo, dificuldades de memória, explosões irregulares, ansiedade intensa, depressão e uma série de outros sintomas tradicionalmente considerados psiquiátricos ou psicologicamente dirigidos. Muitas pessoas podem recusar a ideia de uma doença infecciosa causando uma panóplia de sintomas de saúde mental, mas eu apontaria para outras doenças infecciosas conhecidas que causam ou contribuem para sintomas psiquiátricos, como sífilis e estreptococos/PANDAS.

por que isso é importante? Bem, como médico não médico (ou médico, imagino), pode ser extremamente difícil desvendar as causas médicas e psicológicas dos sintomas de saúde comportamental. Embora seja óbvio que alguém que sofre de uma doença debilitante pode estar deprimido ou ansioso como uma reação a estar doente, também é importante considerar que a doença debilitante pode estar impulsionando biologicamente os sintomas psicológicos. Na arena de Lyme, isso é ainda mais difícil, dada a divisão contenciosa entre os médicos em relação aos aspectos básicos do diagnóstico e tratamento da doença. Deixa os profissionais não médicos e leigos muito confusos.

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Como difícil pode ser para um profissional de saúde, é ainda mais difícil para a pessoa que está extremamente doente, que não tem nenhuma formação científica, que é potencialmente cognitivamente e emocionalmente comprometida, e que se sente perdido, com medo e sem esperança a respeito de sua condição. A consciência de todas as possíveis causas de apresentação dos sintomas é importante para avançar em direção ao tratamento adequado e alívio dos sintomas. Indagar sobre a possibilidade de processos infecciosos que contribuem para os sintomas psicológicos é uma investigação que vale a pena, especialmente em áreas endêmicas de carrapatos.

para ser claro, não estou sugerindo que toda ou a maioria das doenças mentais seja causada por doença de Lyme ou outros processos infecciosos. Também estou ciente de que certos diagnósticos psiquiátricos se prestam a um foco excessivo nos sintomas médicos. Não é minha intenção ou desejo adicionar combustível a esse fogo. É minha intenção aumentar a consciência de que alguns processos infecciosos podem causar esses sintomas e que cabe a nós estar cientes disso. Eu também quero encorajar pacientes e profissionais a adotar uma abordagem equilibrada e educada para essas questões, estar ciente das controvérsias em torno de Lyme e outros processos de doenças infecciosas, e procurar tratamento médico e de saúde mental que seja colaborativo, mente aberta e com base em evidências quanto possível. A incidência de Lyme está aumentando e esses problemas podem se tornar mais comuns do que qualquer um de nós gostaria de ver. Construir consciência é a nossa melhor aposta para ajudar a nós mesmos e aos outros agora e seguir em frente.