Articles

Order MACROSCELIDEA

ryjówki były wcześniej klasyfikowane jako rodzina w rzędzie Insectivora, a następnie w rzędzie Menotyphla, ale obecnie są umieszczane w osobnym rzędzie Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al., 1986; Schlitter, 1993c). Opierając się głównie na cechach morfologicznych, uznano, że są one związane z zajęczakami i gryzoniami (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), ale nowsze dowody ze skamieniałości (Simons et al., 1991) i dane molekularne (Liu et al., 2001; Helgen, 2003; Nikaido et al., 2003) zdecydowanie sugerują, że są częścią kladu (Supercohort Afrotheria), który obejmuje aardvark, tenrecs, złote Krety i Paenungulata (hyrakoidy, syreny i słonie). Kolejnym potwierdzeniem tego jest ich duże funkcjonalne caecum (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), które potwierdza twierdzenie, że wyewoluowały z przodków roślinożerców i aspekty męskiego układu rozrodczego, takie jak jądra brzuszne (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) i długi brzuszny penis (Woodall, 1995b). Ponieważ nie są blisko spokrewnione z prawdziwymi strzępiakami (Rodzina Soricidae z rzędu Eulipotyphla), wielu autorów przyjęło używanie nazwy zwyczajowej „sengi” dla strzępiaków słoniowych (np. Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Woodall, 2002).

Macroscelididae to mała rodzina obejmująca cztery rodzaje i 15 gatunków (Schlitter, 1993c), których członkowie występują tylko na kontynencie afrykańskim. Ich zapis kopalny, również ograniczony do Afryki, sięga eocenu (Butler, 1995).