Articles

„Marvelous Mal” Whitfield Stars Over Two Laps

Mal Whitfield ze stanu Ohio nie wygrywał za każdym razem, gdy biegał – wystarczy, aby zasłużyć na przydomek ” Marvelous mal.”

Whitfield zdobył tytuły NCAA na 800 metrów / 880 jardów w 1948 i 1949, z których ostatni wyrównał rekord spotkania na 880 jardów 1:50,3 ustanowiony przez Johna Woodruffa z Pittsburgha w 1937. Pierwszy finał NCAA whitfielda miał miejsce jako pierwszoroczniak w 1946 roku, kiedy zajął drugie miejsce.

latem pomiędzy zwycięstwami w NCAA, Whitfield zdobył trzy medale na Igrzyskach Olimpijskich w Londynie w 1948 roku-złoto zarówno w sztafecie 800, jak i 4×400 oraz brąz w sztafecie 400 – i zdobył przydomek „Marvelous Mal” od swoich kolegów z drużyny.

będąc studentem stanu Ohio (szkoły zalecanej mu przez Jesse Owensa), Whitfield dwukrotnie służył jako Sierżant sztabowy w Siłach Powietrznych Armii USA, dla których służył po ukończeniu Jefferson High School w Los Angeles w 1943 roku i został członkiem Tuskegee Airmen, oddzielonej grupy czarnych pilotów wojskowych podczas ii Wojny Światowej.

Whitfield został wezwany z powrotem do działań wojskowych krótko po zakończeniu sezonu 1949. Jakoś podczas wojny koreańskiej-wśród 27 misji bojowych jako strzelec ogonowy z nowo utworzonymi siłami powietrznymi USA – obecnie zintegrowanymi) – udało mu się wyszkolić na tyle, aby obronić swój Olimpijski tytuł na 800 metrów, zdobywając złoto w Helsinkach.

” w Korei raz trenował do gry między misjami bombowymi, biegając po pasach startowych w nocy z45-kaliber automat przywiązany do boku, ” napisał Frank Litsky z The New York Times w nekrologu Whitfielda z 2015 roku (zmarł w tym roku 19 listopada w wieku 91 lat).

po zakończeniu kariery zawodniczej Whitfield spędził prawie 50 lat jako ambasador dobrej woli lekkoatletyki, głównie w Afryce. Burmistrz Nairobi w Kenii powiedział magazynowi Time w 1955 roku, że Whitfield był „czymś w rodzaju Billy’ ego Grahama ze świata sportu.”Jednym z protegowanych Whitfielda był Kip Keino, dwukrotny złoty medalista olimpijski z Kenii (1968 i 1972), który opisał go jako” ojca zorganizowanej lekkoatletyki w Afryce.”

opublikowano: 13 sierpnia 2020