Articles

Kristian Birkeland

na początku XX wieku Kristian Birkeland (1867-1917), norweski naukowiec o nienasyconej ciekawości, odpowiadał na pytania, które dręczyły europejskich naukowców od wieków. Dlaczego Zorza polarna pojawia się nad głową, gdy ziemskie pole magnetyczne jest zaburzone? W jaki sposób burze magnetyczne są połączone z zakłóceniami na słońcu? Aby odpowiedzieć na te pytania Birkeland zinterpretował swoje zaawansowane symulacje laboratoryjne i śmiałe kampanie w arktycznej dziczy w świetle nowo odkrytych przez Maxwella praw elektryczności i magnetyzmu. Idee birkelanda były odrzucane przez dziesięciolecia, tylko po to, aby je potwierdzić, gdy satelity mogły latać nad ziemską atmosferą.

w obliczu wyczerpujących się zapasów saletry chilijskiej i wynikającej z tego perspektywy masowego głodu, Birkeland pokazał swoją praktyczną stronę, wymyślając pierwszą na skalę przemysłową metodę ekstrakcji nawozów azotowych z powietrza. Norsk Hydro, jeden z największych norweskich przemysłów, jest żywym hołdem dla jego geniuszu.

mając nadzieję zademonstrować to, co teraz nazywamy wiatrem słonecznym, Birkeland przeniósł się do Egiptu w 1913 roku. Odizolowany od przyjaciół przez Wielką Wojnę, Birkeland pragnął świętować swoje 50. urodziny w Norwegii. Jedyny bezpieczny przejazd do domu, przez Daleki Wschód, przywiózł go do Tokio, gdzie późną wiosną 1917 roku zmarł.