Articles

Civil Rights Tour: Legal Campaigns – Lemuel Penn, Civil Rights Martyr

tekst

Lemuel Penn został zastrzelony przez nocnych jeźdźców Ku Klux Klan 11 lipca 1964 roku, zaledwie dziewięć dni po wejściu w życie ustawy o Prawach Obywatelskich z 1964 roku. Nowe prawo federalne, które zabraniało dyskryminacji rasowej w zatrudnieniu oraz przez firmy i inne obiekty, które służyły społeczeństwu, było postrzegane przez południowych segregacjonistów jako naruszające prawo białych ludzi do praktykowania wykluczenia Rasowego.

Penn został zamordowany w pobliżu Aten w Georgii, podczas jazdy do domu do Waszyngtonu po dwóch tygodniach szkolenia rezerwy armii w Fort Benning w Georgii. Jego dwaj towarzysze, koledzy rezerwiści, nie zostali ranni. Morderstwo trafiło do wiadomości krajowych. Prezydent Lyndon Baines Johnson potępił terroryzm na tle rasowym i poprzysiągł szybkie rozwiązanie sprawy. „Penn został zabity bez powodu, poza tym, że był czarny, a jego samochód nosił tablice DC” – powiedział reporter i autor Bill Shipp, który napisał o incydencie. „Pierwotnym powodem naszego podążania za kolorowymi było to, że słyszeliśmy, że Martin Luther King może uczynić z Georgii poligon doświadczalny” – wyznał kierowca tych, którzy zastrzelili Penna.

dochodzenie FBI szybko doprowadziło do aresztowania dwóch mężczyzn, ale w procesie nadzorowanym przez sędziego otwarcie sprzeciwiającego się ustawie o Prawach Obywatelskich, całkowicie biała ława przysięgłych uniewinniła ich. W 1966 roku, w pierwszym Federalnym przypadku, który został zakwestionowany przez nowe prawo, obaj zostali skazani za naruszenie praw obywatelskich Penna i skazani na zaledwie dziesięć lat więzienia.

w chwili śmierci w wieku 49 lat Penn był dyrektorem ds. edukacji przemysłowej i dorosłych w biurze zastępcy kuratora Szkół Publicznych w Waszyngtonie. W rezerwie armii osiągnął stopień podpułkownika. Wraz z żoną Georgią, która uczyła ekonomii domowej, mieszkał z trójką dzieci przy 1622 Upshur Street NW.

Penn został uhonorowany na znaczku wzniesionym przez Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee i Colbert Grove Baptist Church w Madison County, Georgia. Jego nazwisko widnieje również na pomniku Praw Obywatelskich Southern Poverty Law Center w Montgomery w Alabamie.