Articles

1

Malaria jest potencjalnie śmiertelną chorobą, która zabija ponad milion ludzi każdego roku. Choroba jest spowodowana przez pasożyty malarii, które są przenoszone przez zakażone komary i wstrzykiwane do krwiobiegu.

istnieje pięć gatunków pasożytów malarii, o których wiadomo, że powodują choroby u ludzi, z których ostatnio zidentyfikowano Plasmodium knowlesi. Wcześniej uważano, że infekuje tylko małpy, naukowcy wykazali, że ludzki P. infekcje knowlesi są szeroko rozpowszechnione w Azji Południowo-Wschodniej i że jest istotną przyczyną malarii na malezyjskim Borneo. Do tej pory nie było jasne, czy infekcja jest przenoszona z osoby na osobę, czy jest przekazywana od zakażonych małp.

badacze kierowani przez profesora Balbira Singha z Centrum Badań nad malarią, Universiti Malaysia Sarawak, współpracujący z Departamentem Zdrowia stanu Sarawak, St George ’ s University of London oraz London School of Hygiene and Tropical Medicine, zbadali próbki krwi 108 dzikich makaków z różnych miejsc w rejonie Sarawak na malezyjskim Borneo. Ich wyniki pokazują, że 78% było zakażonych P. wiele z nich zostało zarażonych jednym lub więcej z czterech innych gatunków małpich pasożytów malarii, które nie zostały jeszcze znalezione u ludzi

porównując molekularną tożsamość pasożytów małp i tych wyizolowanych od pacjentów z malarią knowlesi, zespół był w stanie zbudować obraz ewolucyjnej historii pasożyta i jego preferowanego gospodarza. Ich analiza wykazała, że przenoszenie gatunku knowlesi jest bardziej powszechne wśród dzikich małp niż z małp na ludzi i że małpy pozostają dominującym żywicielem.

„nasze ustalenia wyraźnie wskazują, że P. knowlesi jest zoonozą w tym obszarze, to znaczy jest przenoszona przez komary z zarażonych małp na ludzi, z małpami działającymi jako żywiciel rezerwuaru”, wyjaśnia profesor Singh. „Jednak z powodu wylesiania zagrażającego siedlisku małp i wzrostu populacji ludzkiej, łatwo jest zrozumieć, w jaki sposób ten gatunek malarii może zmienić się na człowieka jako preferowanego żywiciela. Utrudniłoby to również obecne wysiłki zmierzające do wyeliminowania malarii.”

na podstawie danych molekularnych naukowcy szacują, że gatunek malarii knowlesi wyewoluował z jego przodków między 98 000 a 478 000 lat temu. Oznacza to, że małpy prawdopodobnie były pierwotnym żywicielem pasożyta, gdy gatunek ten pojawił się po raz pierwszy. Szacunki te wskazują również, że gatunek ten jest tak stary jak dwa najczęstsze ludzkie pasożyty malarii, P. falciparum i P. vivax.