Articles

van doodskisten, vervloekingen en andere belangrijke zaken

velen hebben grote moeite gedaan om de staat van de ziel te bepalen bij de splitsing; maar de mensen zijn het meest fantasisch geweest in de bijzondere constructies van hun gezamenlijke ontbinding; terwijl de soberste Naties op twee manieren rustten, van eenvoudige inhumatie en verbranding. – Sir Thomas Browne, Hydriotaphia; Urne-Burriall (Londen 1658)

de klassieke Grieken en Romeinen deelden een gemeenschappelijke voorliefde voor het verlenen van de fundamentele metalen spirituele eigenschappen en intrinsieke waarden. De 7e eeuw v.Chr. dichter Hesiod drukt in zijn werken en Duys een sombere visie uit van de mensheid die van een gouden eeuw afdaalt naar een van zilver, dan koper, en uiteindelijk ijzer. Vanaf de 5e eeuw v.Chr. regeerde lood als het favoriete medium voor geschreven maledicaties gericht op het kwetsen of vernietigen van hun slachtoffers, terwijl goud werd gebruikt om beschermende amuletten en medische spreuken te maken die bedoeld waren om te genezen of te genezen. Na verloop van tijd werden Goud en lood gezien als van nature contrasterende tegenstellingen, de ene “Edele”, de andere “basis.”Wanneer Ovidius in zijn Metamorfosen heeft Cupido schieten Apollo om hem verliefd op Daphne, het is met een gouden pijl; maar wanneer hij Daphne doorboort is het met een pijl getipt met lood om ervoor te zorgen dat ze haar goddelijke aanbidder zal verafschuwen.In zijn klassieke studie van gouden platen gevonden in graven in het zuiden van Italië, brengt Gunther Zuntz het essentiële onderscheid naar voren tussen de twee metalen: “het aannemen van goud in het bijzonder voor voorwerpen die in graven zijn gedeponeerd is onwaarschijnlijk dat het een louter vertoon van rijkdom is geweest. Het heldere en onvergankelijke metaal werd zonder twijfel gekozen om de eeuwigheid van het leven te symboliseren, net zoals het tegenovergestelde, het donkere en zware lood, werd gebruikt om vernietiging en dood te bevorderen” (1971: 285-86). Het was de Alliantie van “zwart lood” (in tegenstelling tot “wit lood,” of tin) met de donkere aspecten van magie die uiteindelijk astrologen ertoe hebben gebracht om de sombere planeet Saturnus te associëren met rottende ouderdom en dood, terwijl de maan en de zon werden verondersteld van zilver en goud te zijn.

Lood werd, gewoonlijk tegen lage kosten, gewonnen als bijproduct van de zilverwinning in vele delen van de oude wereld, waaronder Spanje, Italië, Sardinië, Engeland, Frankrijk en Duitsland, het Griekse vasteland en Macedonië, de Levant en Klein-Azië. Forbes (1971) gelooft dat The last in de oudheid de grootste producent van lood en zilver was.

de oude wereld was vrolijk onwetend van de potentiële gezondheidsrisico ‘ s van lood. Het metaal werd ingesteld op een breed scala van praktische toepassingen waar goedkoop en kant-en-klaar beschikbaarheid, gecombineerd met eigenschappen van groot gewicht en gemakkelijke kneedbaarheid, waarschijnlijk speelde de beslissende rol in de selectie. Deze omvatten bladen voor het schrijven, waterleidingen, doop tanks in vroegchristelijke kerken, ampullae of kolven, opslaghouders of dozen, sling kogels, gewichten, ankers, militaire dogtags of stier, speelgoed kokers, en klemmen om aardewerk te herstellen. Lood werd ook gebruikt als soldeermiddel of fixeermiddel op “lood op zijn plaats” alles van metselwerk klemmen aan de voeten van standbeelden. Dergelijke praktische overwegingen kunnen ook zijn keuze hebben bepaald voor bepaalde soorten votiefbeeldjes en decoratieve reliëfplaques die niet noodzakelijk verbonden lijken te zijn met de dood en de geestenwereld.

anderzijds werd lood duidelijk ook gebruikt voor andere doeleinden, waarbij kan worden betoogd dat zijn fysische eigenschappen en lage kosten ondergeschikt waren aan zijn waargenomen karakter als het tegenovergestelde van goud in de breed metafysische zin. Lood was het materiaal van de keuze voor tabletten en nagels gebruikt voor vloeken en spreuken, maledictorische poppen, amuletten, omhulsels voor knucklebones (astragali) gebruikt in waarzeggerij of waarzeggerij, crematie as urnen en de buitenste covers voor glazen crematie urnen, en tenslotte lichaam-grootte doodskisten. Het is duidelijk dat al deze toepassingen tot op zekere hoogte aan elkaar werden toegeschreven door hun verbindingen met de geestenwereld, het graf en het hiernamaals.

de kist van het museum

de kist van het museum van de Universiteit van Pennsylvania is ontstaan in de regio Tyrus in het zuiden van Fenicië, in het hedendaagse Libanon. (Zie kader over de verwerving van de loden kist.)

de Latijnse nomenclatuur voor een dergelijke kist was eerder arcu of locales dan de meer bekende term sarcofaag. Het dateert uit de latere 2e / vroege 3e eeuw na Christus wat ervan overblijft zijn de twee lange zijden en de meeste van de twee korte uiteinden van een rechthoekige loden doos 1.685 meter (of ongeveer 5 1/2 voet) lang en 0,43 meter diep en breed. De vloer en wat afzonderlijk moet zijn bevestigd, gebogen of gewelfde deksel ontbreken beide. Scheuren, die gedeeltelijk door de dealer zijn ingevuld, lopen op en neer een aantal van de bestaande fragmenten.

hoewel de kist in theorie uit meer dan één plaat lood had kunnen worden samengesteld, is het veel waarschijnlijker dat de kist uit één enkele plaat in de lengte werd gevouwen om een bodem en twee zijden te verkrijgen (Fig. 1). De af en toe nagelgaten die de randen doorboren lijken allemaal modern.

de lengte van de doos van 1.685 meter is niet gelijkmatig deelbaar door de modulaire afmeting van 0,43 meter, wat betekent dat het duidelijk niet als kritiek werd beschouwd om een standaard meeteenheid te gebruiken. Met lood met een gewicht van 710 pond per kubieke voet, schat ik dat de kist oorspronkelijk 0,6 kubieke voet lood gebruikte en ongeveer 430 pond woog, exclusief het deksel. Het was groot genoeg om tegemoet te komen aan wat volgens de huidige normen het lichaam is van een klein volwassen mannetje of een middelgrote vrouwelijke VOLWASSENE.

het licht gewelfde deksel overlapte de lange zijkanten om op een smalle richel 5 centimeter onder de rand te rusten. In bepaalde andere voorbeelden werden de randen van de korte uiteinden uitgebreid tot boerderijtongen of lappen die in sleuven in het deksel werden ingesleuteld en vervolgens werden gehamerd om een bijna luchtdichte afdichting te vormen. Ze werden hier niet gebruikt.

omdat lood relatief zacht is en onder stress zal buigen, zou een kist die op de zojuist beschreven manier is samengesteld, moeite hebben gehad om het gewicht van een dood lichaam te dragen. Dit betekende dat een loden kist vaak werd geplaatst in een houten kist die vervolgens werd begraven, in de grond of in een metselwerk graf. Of dit in het geval van deze kist is gebeurd, kan niet met zekerheid worden vastgesteld.

de Reliëfversiering

de buiten-en zijkanten waren versierd met verhoogde reliëfversiering. Te oordelen naar elders gevonden voorbeelden, zou het verloren deksel ook zijn versierd, maar de bodem ledit plain.

geleerden zijn verdeeld over hoe de reliëfs werden gegoten. J. Toynbee (1964) pleit voor een zandvorm proces, terwijl LAY. Rahmani (1992) is van mening dat de mallen gemaakt zijn van ongefileerde klei die in een leerharde staat is achtergelaten. In beide gevallen zouden de mallen de eerste gietvorm niet hebben overleefd, daarom zijn geen twee doodskisten precies hetzelfde. Het proces vroeg om het persen-stempels gemaakt van hout of een ander bederfelijk materiaal (geen lijken te hebben overleefd) in het sodit oppervlak van het zand of klei om de mal te maken. Gesmolten lood werd vervolgens in de resulterende indruk gegoten om het gedecoreerde blad met zijn verhoogde reliëfs te creëren. De postzegelontwerpen neigden ernaar zeer repetitief te zijn, en geleerden veronderstellen het gebruik van circulerende patroonboeken, hoewel er geen overleven. Het hele proces was relatief eenvoudig uit te voeren, betrof goedkope materialen (de houten Postzegels waren herbruikbaar), en vereiste weinig of geen artistieke vaardigheid anders dan door de snijders van de Postzegels.

de versieringen die op de uiteinden en lange zijden worden aangebracht, onderscheiden zich niet vanwege hun originaliteit en artistieke uitmuntendheid, maar hebben hun eigen bijzondere interesse. Elk van de decoratieve elementen droeg wat voor de meeste oude waarnemers universeel herkenbare, zo niet altijd expliciete, symbolische betekenissen waren. De twee lange zijden, C en D, zijn versierd met een reeks van zes soortgelijke maar niet identieke panelen gescheiden door kolommen bekroond met een variant van palm kapitelen, waarvan het onderste derde van de assen waren links = geribbeld (Fig. 2). Afwisselende panelen zijn versierd met ofwel een klein Medusa hoofd omringd door vier dolfijnen in de hoeken en klimop bladeren ertussen (Fig. 3a) of sfinxen recht gehurkt, omsloten door driedubbele laurierbladclusters en klimopbladeren (Afb. 3b). Zones boven en onder de panelen worden gemarkeerd door parallelle horizontale kabel of touw lijstwerk vastgelegd door een rollende (roulette) stempel. De bovenste zone is gevuld met driedubbele laurierblaadjes en bessen (vijg. 4), terwijl de onderste is gevuld met een rouletted blad en wijnstok ontwerp. De breedtes van elk paneel variëren zodanig dat duidelijk wordt dat de deelkolommen met een aparte stempel zijn aangebracht. Dit stelde de ambachtslieden in staat om de panelen naar believen te versmallen of te verbreden en zo, men kan alleen maar veronderstellen, de kist aan te passen aan de afmetingen van de overledene.

korte kant A (Fig. 5) bestaat uit vier elkaar kruisende lijnen van gedraaid touw afgewisseld met klimop bladeren. Terwijl het ontwerp oppervlakkig een achtspaaks ster suggereert, eindigen de spaakuiteinden in klimopbladeren, wat een astrale betekenis uitsluit. Korte einde B (vijg. 6) vertegenwoordigt de gevel van een tetrastyle (vier kolommen) Corinthische tempel. De onderste derde van de kolomassen zijn weer onverdund. De kroonlijsten van het fronton zijn gevuld met olijfbladeren, terwijl het midden van de vloer van het fronton breekt in een boog volgens de mode geassocieerd met fronton gevonden op 2e en 3e eeuw ADC gebouwen, met name in Klein-Azië (Fig. 7), Syrië en Palestina.

het is moeilijk om zeker te zijn, maar de twee korte composities zouden kunnen zijn toegepast van twee losse houten stempels. Als, aan de andere kant, de acht-spaaks “ster” motief werd gemaakt door een roulette stempel, de individuele klimop bladeren moeten zijn toegevoegd door middel van een aparte stempel. Deksels versierd met een wijnstok latwerk omlijst door twee lopende lauwerkrans motieven normaal ging met loden doodskisten van dit type (Fig. 9).

geleerden zijn het er grotendeels over eens dat Medusa-hoofden en gehurkte sfinxen hier als apotrope tekens functioneren (uit Gk. allotrope betekent “wegdraaien”) of ” tegenstanders van het kwaad.”Guardian sfinxen werden eeuwen eerder op de Griekse grafstelae geplaatst om ongeveer dezelfde reden. Vanwege hun vermogen om te beschermen en te sussen, zijn laurierkransen, bladeren, bessen en takken een gemeenschappelijk kenmerk van Romeinse grafaltaren en verschijnen als slingers boven grafingangen. Levende bladeren dragen een begrafenisvereniging omdat de doden af en toe op een bank van olijfbladeren, laurierbladeren of wijnbladeren worden getoond. Druivenbladeren, klimopbladeren en wijnstokken, evenals dolfijnen, zijn allemaal losjes gebonden aan de aanbidding van Dionysus, zoals inderdaad alle plantaardige motieven net vermeld zijn. De cultus van Dionysus was in de latere oudheid gecentreerd op de geneugten van een vruchtbaar hiernamaals.

de enkele kolommen die gebruikt worden om de lange zijden in zes panelen te scheiden, kunnen ontworpen zijn om de kijker te herinneren aan de architecturale fronten van graven, maar dit is nauwelijks zeker. Het motief van de tetrastyle Korinthische gevel met zijn fronton breken in een boog is veel bestudeerd. het verschijnt in heidense, Joodse en uiteindelijk christelijke contexten. Waar gehecht aan Joodse ossuaria, bijvoorbeeld, is het geïnterpreteerd als het vertegenwoordigen van Torah heiligdommen in synagogen. Aangezien de resterende iconografie van onze kist duidelijk noch Christelijk noch Joods is, kan het hier de geïdealiseerde gevel van een architecturaliseerde heidense tombe voorstellen of hier ter ere van de doden als een held (Fig. 8).

in tegenstelling tot de andere decoratieve motieven heeft de kabel of het touw niet veel aandacht gekregen, hoewel het een belangrijke sleutel kan zijn om de Betekenis van de kist te ontrafelen. Ondanks de opvallend verschillende manieren waarop het motief wordt ingezet op de korte en lange zijden, zou ik beweren dat in beide contexten het touw symboliseert de handeling van het binden of binden van de kist. Met andere woorden, wat lijkt op een touw moet worden gelezen als een touw, zelfs als—zoals op het uiteinde A—Het is gerangschikt als een achtspaaks ster. Deze interpretatie wordt versterkt door het meer expliciete gebruik op andere voorbeelden (meestal gevonden in de Levant, maar sommige zo ver als Groot-Brittannië) van touwen die kriskras het deksel en soms de twee lange zijden om ruitvormige patronen te vormen (Fig. 10). Deze, voor Ragman (1987:136), wekken de indruk, “misschien de bedoeling al—van een doos stevig gebonden met koord.”Andere doodskisten gebruiken gegoten, verhoogde riemen in plaats van touwen om veel hetzelfde effect te bereiken (Fig. 11).

de aankoop van de Loodkist

de loodkist werd verworven door een van de meer kleurrijke personages in de begindagen van het museum van de Universiteit van Pennsylvania, namelijk Hermann V. Hilprecht, een professor in de Assyriologie. Aangezien Hilprecht de aankoop van Oudheden voor het Museum routinematig lijkt te combineren met zijn reizen voor zijn expeditie naar Nippur op de Babylonische vlakte, mag worden verwacht dat hij het cofdiin ergens in het Midden-Oosten heeft verkregen. het blijkt in plaats daarvan dat hij het kocht op 16 februari 1895, in, van alle plaatsen, Newark, New Jersey, samen met het deksel en enkele lange zijde van een tweede Tyrische loden doodskist. De dealer was een Syrisch-horn Armeniër genaamd Daniel Dorian, die diende als hilprecht tolk white hij werkte bij Nippur. Het houten frame met de kist fragmenten in opslag heeft een schilferen dealer label dat zegt dat de kist afkomstig is van Es-Sur (“de rots”), de moderne naam voor oude Tyrus, de grote Fenicische stad gelegen aan de kust van Zuid-Libanon. Aangezien geleerden pas in de jaren dertig het bestaan van een school voor de vervaardiging van loodkisten in Tyrus uittekenden, lijkt het waarschijnlijk dat Noorian uit de eerste hand wist dat beide doodskisten van Tyrus kwamen in plaats van zijn toeschrijving te baseren op geleerde speculatie.In de Romeinse periode had Tyrus ‘ welvarende, gemengde Grieks-Joodse-Levantijnse bevolking een hippodroom nodig die groot genoeg was om plaats te bieden aan 60.000 mensen. Uitgebreide begraafplaatsen verwijderden de hoofdweg naar de stad; een aantal van de grafcomplexen bereikten monumentale grootte, met architecturale fronten, binnenhoven en meerdere grafkamers. Alle doodskisten die sinds de jaren 1980 zijn gepubliceerd, zijn van steen, niet van lood. Hun inhoud, die kan hij rijk aan goud, soms ook lood vloek tabletten.

de terughoudendheid van geesten

wat was het nut van het vastbinden van een doodskist? Zeker niets zo banaal als het voorkomen van het lichaam uit tumbling tijdens het transport naar het graf site! Het gaat hier in ieder geval om symbolische banden, niet om echte touwen of riemen. Voor dit alles, wanneer beschouwd samen met de goed afgesloten gewrichten van de container en lucked-down deksel, moet het motief van een touw (zie doos op touwen) een wens symboliseren om te voorkomen dat iets de kist binnenkomt of ontsnapt.

de inscriptie van vloektabletten die reeds genoemd werden als een van de verwante toepassingen waarvoor lood werd gebruikt, kunnen een aanwijzing zijn voor wat er aan de hand is. Volgens de laatste tally gerapporteerd in 1992 door J. G. Gager, meer dan 1.500 tabellae zijn gevonden in een verscheidenheid van contexten en plaatsen, met inbegrip van de begraafplaatsen in Tyrus. Ze dateren al uit de 5e en 4e eeuw v.Chr. tot in de latere oudheid, en velen werden begraven in graven. Een hoog percentage werd gemaakt van lood of loodlegeringen.

de Betekenis van hun namen (in het Grieks, katadesmoi, “gebonden”, “gebonden”, en in het Latijn, dejixiones, “vastgemaakt” of “genageld”) suggereert hoe deze tabletten werden verondersteld te functioneren: door het binden of beperken van de voorwerpen van de vloeken ingeschreven op hen door middel van magische middelen. Gevouwen en in sommige gevallen aan elkaar genageld, dringen hun openingsvoorambten vaak bij de helse goden aan om de doelwitten van hun maledicties in bedwang te houden” of “te binden”. Gager (1992) heeft een bijzonder relevant voorbeeld uit Rome (Fig. 12). Aan beide kanten geschreven, toont het aan de onderkant van de ene kant een menselijke figuur (blijkbaar de aanstichter van de vloek), vergezeld door een vogelachtige demon, die een zekere Artemios ophoopt. Artemins, die blijkbaar een rivaliserende wagenmenner was, wordt afgebeeld zonder zijn hoofd of voeten. Een deel van de vloek luidt:

(ik doe een beroep op u, Frygische godin en nimf godin EIDONEA op deze plaats, dat u Artemros mag bedwingen . . . en maak hem hoofdloos, voetloos en machteloos met de paarden van de blauwe kleuren . (Gager 1992:72; cursivering van mij)

een andere manier om een vloek aan het slachtoffer te verbinden was door een pop of beeldje in een graf te laten vallen, soms gemaakt van modder of was, maar vaker van lood. Deze beeltenissen, die vaak overleven met de namen van hun slachtoffers gekrast op hun oppervlakken, hebben ofwel hun handen vastgebonden hun hacks of worden vertoond verminkt. Een dergelijke loden figuur, gevonden minus zijn hoofd in een Zoldergraf (Fig. 13), werd doorboord met ijzeren spijkers en vervolgens had zijn handen en voeten hond met loden riemen voor goede maatregel.

de frequentie waarmee de loden tabletten en poppen in graven terechtkomen, komt voort uit de behoefte van de donor om de vervloekingen zo nauw mogelijk fysiek in contact te brengen met de wrekende goden van de onderwereld. Aangezien de vervloekte personen bijna altijd leven, volgt dat de tafelen en diigurines niet gericht zijn op de geesten van de doden. Hoe verhouden zij zich dan tot de doden?

latere antieke overtuigingen in het hiernamaals

in plaats van het onderschrijven van de oudere Griekse poëtische visie van een netjes gecompartimenteerde onderwereld bestaande uit Hades, de Elysische velden en “limbo”, lijkt het pre-keizerlijke Romeinse eschatologische geloof de collectieve geesten van de doden—de manen—te hebben afgebeeld als gewoon woonachtig onder de grond of in de buurt van hun begraafplaats waar ze konden worden gekalmeerd met eten en drinken. Tegen het begin van de 3e eeuw v.Chr. leidde dit in Italië tot een ingewikkeld schema van offerandes en begrafenismaaltijden die door de overlevenden werden geconsumeerd ten behoeve van de overledenen. (De zielen van de doden waren vermoedelijk voldoende bewust om te genieten van de ceremonies boven de grond ter ere van hen.) Dit zou zelfs kunnen leiden tot” gedwongen voeding ” van de doden door buizen lopen in de graven, en het aanleggen van aantrekkelijke tuin Behuizingen naast de graven. Volgens dergelijke overtuigingen was het graf in zekere zin de plaats waar de doden bleven wonen. Dit is de reden waarom graftombes vaak herinneren hetzij extern of intern de huizen van de levenden (Fig. 14).

het geestenuniversum van de Mediterrane wereld onder Romeinse overheersing wemelde van een groot aantal bovennatuurlijke wezens. Dit was nergens duidelijker dan langs de kust Levant, waar Griekse, Oosterse, Egyptische, Joodse en, na verloop van tijd, christelijke overtuigingen allemaal samenkwamen. Naast de traditionele goden omvatte dit gezelschap van verschijningen een breed scala aan demonen, incubi, succubi (Fig. 15) en andere angstaanjagende vrouwelijke draaistellen; engelen, cherubijnen en serafijnen; de zeven astrologisch geladen planeten en verschillende magisch machtige sterren; en, van bijzonder belang voor de huidige discussie, de Lares of spoken van de doden. Volgens het populaire geloof, zweefden de geesten van personen met levens die per ongeluk of door daden van geweld werden ingekort in de buurt van hun begraven lichamen om vergelding te zoeken bij de levenden. Sommige van de boze doden werden geclassificeerd als maki ‘ s, die, volgens Toynbee (1971), kinloze en hongerige geesten waren, anderen als larven, gevaarlijk ondeugende geesten die de grafplaats verlieten om rond het huis te sluipen. Verder dan dit, elke begrafenis met een vers begraven lichaam, wiens intacte vlees werd verondersteld om de ziel te blokkeren van vliegen vrij naar zijn eeuwige bestemming, was de potentiële achtervolging van spoken en andere kwaadaardige geesten. (Het woord sarcofaag, overigens, is afgeleid van een soort kalksteen gedolven in de buurt van Assos in Klein-Azië dat werd verondersteld om het vlees te consumeren van de botten sneller dan andere materialen en dus bezat de toegevoegde cachet van het verminderen van de tijd die de ziel moest zweven in limbo in de buurt van zijn graf.)

de Betekenis van loden doodskisten

tegen de tijd van het latere Romeinse Rijk konden doodskisten voor onmenselijke begrafenissen gemaakt zijn van hout of klei, evenals verschillende soorten steen en lood. Doodskisten van de eerste twee materialen waren goedkoop te vervaardigen en waren beschikbaar voor personen van geen grote middelen. De werkelijk behoeftigen werden routinematig in de grond gedumpt zonder een vat van enige beschrijving of met op zijn best een haastig geïmproviseerde deksel van afgedankte dakpannen.

in termen van de kosten van steengroeven, transport en, misschien wel het meest van alles, de uiteindelijke artistieke afwerking, was de standaard Romeinse stenen sarcofaag, gebeeldhouwd in diep reliëf op drie of vier van zijn zijden en op zijn deksel, een duidelijke snede boven een conventionele lood arcu. De rijk gebeeldhouwde buitenkant scènes op stenen sarcofagen waren bedoeld om zichtbaar te blijven voor de levenden, een feit dat lijkt te worden bevestigd door de manier waarop ze vaak worden ingezet in graven (Fig. 16).

Tombes uit de Romeinse keizerlijke tijd zijn beschreven als “retrospectieve” op hun buitenkant, terwijl “prospectieve” op hun interieur. Zo werden de vroegere prestaties van hun bewoners meestal opgetekend op de gevels van de graftombe, terwijl de toekomstige wereld werd geanticipeerd in scènes op het interieur van de graftombe en in de iconografie en de inhoud van de individuele doodskisten (Fig. 14). Maar is deze pat formule van toepassing op loden doodskisten? In tegenstelling tot hun stenen equivalenten, werden loden doodskisten zelden gegraveerd, en hun bewoners blijven bijna altijd anoniem; zelfs verwijzingen naar het geslacht van de overledene ontbreken, afgezien van wat de grafgiften ons kunnen vertellen. Ook de repetitieve gegoten reliëfs op loden doodskisten, zelf vaak verpakt in buitenste houten containers voordat ze werden geschoven in lange, smalle compartimenten gesneden in het gesteente, waren duidelijk nooit bedoeld om hem te zien door de levenden zodra de begrafenis was uitgevoerd. In plaats daarvan lijkt het vrijwel zeker dat hun symbolische boodschappen alleen gericht waren op de geestenwereld.

hier keren we de volledige cirkel terug naar Leiden. Als het juist is om de gegoten symbolen op de buitenkant van de kist te zien als vormen van magische bezweringen om enerzijds een gelukkig bestaan na de dood te verzekeren en anderzijds boze geesten te weren die rond het graf zweven, welke rol speelt dan het materiaal van de kist? We hebben gezien hoe lood, het donkere, plumbische element, werd gebruikt als het gekozen medium voor het leveren van vloeken aan de machten van de onderwereld, evenals om de doelwitten van hun bezweringen te beperken of te binden lang voordat het werd gebruikt voor doodskisten. Eeuwen later in de Middeleeuwen, volgens de Encyclopedra of Magic and Superstitron (p. 211),” werden religieuze relikwieën vaak ingekapseld in loodkisten om hun heilige kracht binnen een effectieve grens te houden en te voorkomen dat deze in de lucht zou verdwijnen ” (vermoedelijk in navolging van dezelfde impuls die de Grieken ertoe bracht om hun waarzeggerij astragalen in lood te wikkelen). In het geval van de doodskisten lijkt de dreigende band van het metaal met de krachten van de onderwereld zowel profylactisch als preventief te zijn, aangezien de dicht verzegelde doodskisten vaak zelf werden vastgebonden met symbolische touwen of riemen die zowel werkten om kwaadaardige geesten buiten te houden als in te houden.”Profylactisch” houdt in dat het doel achter het gebruik van lood was om de doden te beschermen tegen de krachten van het kwaad voordat ze werden toegelaten tot een gezegend Hiernamaals (een wens die ook leidde tot de praktijk om de as van de doden in loodurnen te omhullen). Het gebruik van lood was ook om te voorkomen dat de geesten van de overledenen uit hun doodskisten ontsnappen om de levenden te achtervolgen.

hoe dan ook, de kist van het Museum maakt het de toeschouwer mogelijk om door te dringen in de duistere ondergrond van populaire religie, bijgeloof en magie van de latere oudheid.