Articles

Lyman Louis Lemnitzer

Lyman Louis Lemnitzer (1899-1988), Amerikaans militair-staatsman en gerespecteerd strateeg, was een van de belangrijkste na de Tweede Wereldoorlog architecten van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) en het Single Integrated Operational Plan (SIOP).Lyman L. (“Lem”) Lemnitzer werd geboren in Honesdale (Pennsylvania) op 29 augustus 1899 en toonde een vroege interesse in mechanische en technische zaken. Het kiezen van een militaire carrière, hij bracht een jaar van studie na de middelbare school voor te bereiden op een U. S. Militaire Academie benoeming, die hij ontving in juni 1918. Hij studeerde af in 1920, 86e in een klasse van 271, met natuurkunde zijn beste vak. Vicissitude was een kenmerk van Lemnitzer ’s vroege carrière, maar hij zou later zeggen dat niets in de dienst ooit veroorzaakt hem” blow his top ” of zelfs overwegen. Maar na de klas van 1920 waren “afgestudeerde cadetten” en benoemd tot eerste luitenants, hij en veel van zijn klasgenoten werden, acht maanden later, gereduceerd tot tweede luitenants.In zijn vroege carrière werd hij in dienst genomen bij de Coast Artillery Corps (CAC), waarna hij in 1921-1934 in dienst kwam bij de Coast Artillery (CA) School en bij operationele opdrachten in de Filipijnen en in Naragansett Bay. Hij deed twee faculteitsreizen op West Point (1926-1930) en (1934-1935) als docent natuurkunde, mechanica en hydraulica. Tijdens zijn eerste CA-schooltournee besteedde Lemnitzer veel tijd aan het bestuderen van militaire geschiedenis en theorie. Op zijn eerste tournee in de Filipijnen ontmoette hij Lt. col. Stanley D. Embick (later brigadegeneraal) die in 1919 in Versailles was geweest en van wie hij veel leerde over het diplomatiek gedrag.Zijn opleiding aan het Army Command and General Staff College maakte van hem een planner, die hij later onderhield, en werd gevolgd door een tour als tactiekinstructeur aan de CA School. In 1940 studeerde hij af aan het Army War College. Toen de Tweede Wereldoorlog naderde, werd Lemnitzer voorbereid om te werken als planner en stafofficier, nadat hij in juli 1940 gepromoveerd was tot majoor.Na een reeks commando-en stafopdrachten (1940-1941) ging hij naar de War Plans Division, daarna naar de Army General Headquarters en de Headquarters Army Ground Forces (mei 1941-juli 1942). Nadat hij het bevel had overgenomen over de 34e Luchtafweerbrigade, zag zijn aankomst in het Verenigd Koninkrijk zijn planningsachtergrond en zijn banden hem inhalen toen Eisenhower hem assistent-stafchef maakte voor plannen en operaties op het Allied Forces Headquarters. Hij hielp bij het plannen van “TORCH” en ging op Clark ‘ s gevaarlijke onderhandelingsmissie naar Frans Noord-Afrika (oktober 1942), die het begin markeerde van zijn reputatie als soldaat en diplomaat. Voor zijn hulp aan Franse verzetsleiders die vochten tegen de Vichy-regering, kreeg Lemnitzer na de oorlog Het Legioen van Verdienste van de Franse regering. Er volgden commando-en stafopdrachten in Tunesië, Sicilië en Italië, en eindigden als plaatsvervangend stafchef van het Supreme Allied Command (SAC) Mediterranean, toen aangevoerd door generaal Sir Harold Alexander. In die hoedanigheid ging hij naar Zwitserland om te onderhandelen over de Duitse overgave in Italië met Nazi-SS-generaal Karl Wolff in maart-April 1945.Hij diende als stafchef van Sac Mediterranean voordat hij benoemd werd tot lid van het Joint Strategic Survey Committee. Hij drong aan op gezamenlijke inzet in de diensten na de oorlog en begon te geloven dat de meeste toekomstige oorlogen coalitieoorlogen zouden zijn. Hij had het grote respect van de Amerikaanse bondgenoten tijdens de oorlog gewonnen en waarschijnlijk gemodelleerd naar Eisenhower en Alexander, de twee generaals die hij het meest bewonderde.Lemnitzer werd de eerste plaatsvervangend commandant van het National War College (1947) en werd gekozen als hoofd van de Amerikaanse militaire delegatie om de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) op te richten (zomer 1948). Daarna leidde hij het Office of Military Assistance, waarbij hij de hulp aan Amerikaanse bondgenoten coördineerde, en hij verscheen regelmatig voor het Congres (1948-1950). Hij geloofde steeds sterker in Coalitieoorlog en drong aan op een beleid dat afwijkt van de traditionele Amerikaanse isolationistische opvattingen.

zijn advocaten, die een toekomst voor hem zagen, zagen dat hij naar de springschool ging (51 jaar); voerde het bevel over de 11e Luchtlandingsdivisie, de 7e Infanteriedivisie in Korea (waar hij de Silver Star ontving voor dapperheid); en over naar de plaatsvervangend hoofd van het leger voor plannen en onderzoek. Hij keerde terug naar het Verre Oosten als commandant van de 8e Army and Army Ground Forces (maart 1955), waarna hij generaal Maxwell Taylor opvolgde als opperbevelhebber van het Verre Oosten, United Nations Command en gouverneur-generaal van de Ryukyus. Lemnitzer ‘ s diplomatieke vaardigheden hielpen hem bij het omgaan met Syngman Rhee van Korea, de Ryukyuswetgever en de Japanse regering gedurende deze jaren. Deze vaardigheden werden het zwaarst beproefd tijdens de uitvoering van de Status of Forces overeenkomst waardoor Amerikaanse militairen beschuldigd van civiele wetsovertredingen te worden berecht in Japanse rechtbanken. Lemnitzer toonde opmerkelijke kracht van karakter en integriteit tijdens de crisis veroorzaakt door de eerste rechtszaak van een militair voor moord in Japanse rechtbanken. Hij kwam thuis als vice-stafchef (1957-1959).Kort voor zijn vertrek koos President Eisenhower Lemnitzer uit als voorzitter van de Joint Chiefs of Staff. Lemnitzer ondernam meteen de coördinatie van de Amerikaanse nucleaire strijdkrachten in het gezicht van een groeiende Sovjet dreiging. Hij was de drijvende kracht achter de ontwikkeling van het Single Integrated Operational Plan (SIOP), het Amerikaanse joint strategic nuclear strike plan, nog steeds de ruggengraat van de Amerikaanse strategie voor afschrikking. Hij voerde ook de White-Lemnitzer overeenkomst uit voor strategische luchtbrug van de Amerikaanse luchtmacht.Toen president Kennedy de plannen voor de Varkensbaai-operatie wijzigde zonder verwijzing naar de Joint Chiefs of Staff, was Lemnitzer het land uit op een wereldreis. Bij zijn terugkeer” beval ” hij de chiefs om niets te zeggen, ondanks pijnlijke kritiek, omdat de Amerikaanse bondgenoten meer bezorgd waren over de regeringsdeling dan over het falen van de inspanning.In 1962 vroegen de Europeanen via ambassadeur James Gavin om Lemnitzer als opperbevelhebber van de NAVO. Hij was ook President Kennedy ‘ s persoonlijke keuze, hoewel zijn benoeming werd uitgesteld door de Cubaanse raketcrisis. Hij diende van 1963 tot 1969, de langste tour van elke chief commander in die post. Zoals hij gedurende zijn hele carrière deed, volgde hij een pragmatische koers en vermeed hij publiciteit. Hij stroomlijnde het nucleaire aanvalssysteem van de NAVO, gebruikte stilletjes zijn persoonlijke invloed om een van de turks-griekse crises te helpen kalmeren, en werkte in het algemeen om de NAVO te versterken.Lemnitzer, de vader van twee kinderen, gaf samen met zijn vrouw Katherine Mead Tryon vaak kerstfeesten voor de kinderen van zijn staf. Toen een stafofficier naar hem toe kwam met een voorstel waarvan “Lem” niet dacht dat het goed doordacht was, berispte hij hem vaak met ” … je belt vanuit de gevangenis. De generaal ging in 1969 met pensioen. In 1987 ontving hij de presidentiële medaille van de Vrijheid. Hij overleed in het Walter Reed Army Hospital in Washington op 12 November 1988.Er is geen biografie van Lemnitzer, maar korte schetsen van zijn leven zijn te vinden in George W. Cullum, Biographical Register of the Officers and Graduates of the U. S. Military Academy (Supplement, Vol. IX, 1940-50); Generals of the Army, a U. S. government publication (1953); Webster ‘ s American Military Biographies (1978); John B. Spore, “Two Soldiers (Lyman Lemnitzer and Andrew J. Goodpasteur, past and present Supreme Commanders, Europe) … or, There Is More Than One Way To Reach the Top,” Army (juli 1969); F. C. Painton (redacteur), “Russia’ s Growing Power “(interview met Lyman Lemnitzer), U. S. News (12 mei 1969); “General Lemnitzer,” TIME (30 maart 1959); en “Changed Line-Up in the Top Command, U. S. News (30 maart 1959). Lemnitzer ‘ s overlijdensbericht, geschreven door Albin Krebs, staat in de New York Times van 13 November. Generaal Lemnitzer voerde mondelinge interviews met Army War College studenten, en deze zijn beschikbaar in de archieven van het Military History Institute, Carlisle Barracks, Pennsylvania. Toegang is beperkt. □