Articles

Civil Rights Tour: Legal Campaigns-Lemuel Penn, Civil Rights Martyr

Text

Lemuel Penn werd neergeschoten en gedood door Ku Klux Klan night riders op 11 juli 1964, slechts negen dagen na de goedkeuring van de Civil Rights Act van 1964. De nieuwe federale wet, die rassendiscriminatie in de werkgelegenheid en door bedrijven en andere faciliteiten die het publiek diende verboden, werd gezien door zuidelijke segregationists als het schenden van het recht van witte mensen om raciale uitsluiting uit te oefenen. Penn werd vermoord in de buurt van Athens, Georgia, toen hij naar huis reed naar Washington na twee weken van reserve training in Fort Benning, Georgia. Zijn twee metgezellen, mede reservisten, waren ongedeerd. De moord haalde het nationale nieuws. President Lyndon Baines Johnson veroordeelde raciale terrorisme en zwoer de zaak snel op te lossen. “Penn werd gedood om geen andere reden dan dat hij toevallig Zwart en zijn auto droeg DC-platen,” zei verslaggever en auteur Bill Shipp, die heeft geschreven over het incident. “De oorspronkelijke reden voor ons volgen van de gekleurde mannen was omdat we hadden gehoord dat Martin Luther King Georgia een proeftuin zou kunnen maken,” bekende de bestuurder van degenen die Penn neergeschoten. Een FBI-onderzoek leidde al snel tot arrestaties van twee mannen, maar in een proces onder leiding van een rechter die uitgesproken was tegen de Civil Rights Act, sprak een blanke jury hen vrij. In 1966, in de eerste federale zaak onder de nieuwe wet, werden de twee veroordeeld voor het schenden van Penn ‘ s burgerrechten en veroordeeld tot slechts tien jaar in de gevangenis. Op het moment van zijn overlijden op 49-jarige leeftijd was Penn directeur industriële en volwasseneneducatie in het kantoor van de assistent-superintendent van openbare scholen in D. C. In het leger had hij de rang van luitenant-kolonel bereikt. Hij en zijn vrouw Georgia, die huishoudkunde onderwees, woonden met hun drie kinderen op 1622 Upshur Street NW. Penn wordt geëerd op een marker die is opgericht door de Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee en Colbert Grove Baptist Church in Madison County, Georgia. Zijn naam komt ook voor op het Civil Rights Memorial van het Southern Poverty Law Center in Montgomery, Alabama.