Articles

Bulgarije blokkeert EU-lidmaatschapsgesprekken voor Noord-Macedonië

Bulgarije blokkeerde dinsdag de start van EU-lidmaatschapsgesprekken voor zijn buurland Noord-Macedonië vanwege geschillen over geschiedenis en taal.

de patstelling werd bevestigd tijdens een videoconferentie van de ministers van EU — zaken-een bijeenkomst die reeds werd gekenmerkt door een andere patstelling, namelijk de begroting van het blok en het fonds voor herstel van het coronavirus.Na jaren van twisten kwam de EU in Maart overeen Noord-Macedonië en Albanië uit te nodigen om toetredingsonderhandelingen te beginnen. Maar Bulgarije blokkeerde dinsdag de volgende belangrijke stap in het proces — overeenstemming over een onderhandelingskader voordat de twee landen van de westelijke Balkan onderhandelingen kunnen beginnen tijdens een intergouvernementele conferentie.”Alle delegaties hebben vandaag hun steun uitgesproken voor een succesvolle afronding van het onderhandelingskader, met uitzondering van Bulgarije”, aldus Michael Roth, minister van EU-zaken van Duitsland, dat het roulerend voorzitterschap van de Raad van de EU bekleedt.

Roth zei dat Duitsland heeft geprobeerd om standpunten te overbruggen, maar ” we zijn er niet in geslaagd om onze Bulgaarse vrienden te overtuigen om het eens te worden over het onderhandelingskader.”

Sofia had van tevoren aangegeven dat het het kader niet zou goedkeuren, maar het besluit was nog steeds een klap voor Noord-Macedonië, waarvan de weg naar EU-besprekingen lang werd geblokkeerd door een langdurig geschil over geschiedenis en identiteit met een andere buurman, Griekenland. Die impasse werd opgelost door een deal waarbij het land “noord” aan zijn naam toevoegde.

” We kunnen onze geschiedenis of geografie niet veranderen, maar we kunnen zeker onze toekomst veranderen. Helaas hebben we vandaag een grote kans gemist om dat te doen”, aldus Nikola Dimitrov, vicepremier van Noord-Macedonië voor Europese integratie, in reactie op het nieuws van dinsdag.

meerdere EU-ambtenaren en diplomaten uitten hun frustratie over het feit dat Bulgarije bilaterale kwesties gebruikte om een proces tussen Noord-Macedonië en de EU als geheel tegen te houden.

maar sommige diplomaten zeiden dat zelfs als dat Geschil is opgelost, andere landen zoals Nederland — dat een haviken standpunt heeft ten aanzien van de uitbreiding van de EU — zich nog steeds kunnen verzetten tegen het starten van onderhandelingen met Albanië vanwege ontevredenheid over de vooruitgang die is geboekt bij hervormingen zoals een herziening van de rechterlijke macht.

een dergelijke stap zou de start van de besprekingen voor beide landen verder kunnen vertragen, aangezien de EU-regeringen de gevallen van de twee Balkanburen nauw met elkaar hebben verbonden en zich tegen ontkoppeling hebben verzet, met als argument dat dit spanningen in de volatiele regio zou kunnen veroorzaken.

Roth was voorzichtig met de vooruitzichten van Tirana: “Albanië is op de goede weg, of we tegen het einde van het jaar tot een succesvolle conclusie kunnen komen, kan ik nog niet zeggen.”

landen die de uitbreiding van de EU krachtig steunen en die betoogden dat deze zal bijdragen tot stabilisering en verhoging van de democratische normen in de westelijke Balkan, uitten hun teleurstelling over de resultaten van de vergadering van dinsdag.

” het is belangrijk om het proces zo snel mogelijk te starten. Beide landen zijn klaar voor toetredingsonderhandelingen. Sommige Open kwesties zouden moeten worden bijgesteld, maar dit mag de bijeenroeping in de nabije toekomst niet vertragen,” zei Andreja Metelko-Zgombić, Kroatische staatssecretaris voor Europese zaken, tegen POLITICO.

” we moeten strategisch denken: een dergelijk besluit is van het grootste belang voor de geloofwaardigheid en het hefboomeffect van de EU in de westelijke Balkan, maar ook voor de veiligheid van de EU op de lange termijn,” voegde ze eraan toe.