Articles

‘Baroque’ s Leading Lady ‘ kunstenaar Michaelina Wautier krijgt eindelijk retrospectieve

ongeveer 300 jaar voordat de Guerrilla Girls kwamen, een Belgische kunstenaar genaamd Michaelina Wautier upended door mannen gedomineerde voorstellingen van het vrouwelijk naakt door haar blik te richten op het mannelijk lichaam.

het resultaat – een monumentale scène van heidense losbandigheid getiteld “De Triomf van Bacchus” (CA. 1643-59) – toont de god van de wijn, die elke plooi van het vlezige, corpulente vet dat dreigt te morsen over de dierlijke huid gedrapeerd over zijn lendenen vastlegt. Terwijl Bacchus’ geglazuurde ogen zich naar een wijnstok van groene druiven wenden, openen zijn lippen zich om spatten van het vruchtensap te ontvangen. Wautier zelf, vermomd als een volgeling met blote borsten van de Romeinse godheid, zit helemaal rechts van het werk. Ze is de enige figuur om de blik van de kijker hoofd op te ontmoeten.”Bacchus” is een werk met een zeldzame sensuele kracht, dat nog indrukwekkender werd door het feit dat het meer dan 200 jaar werd geschilderd voordat de meeste vrouwen levenslessen mochten volgen in de rol van kunstenaar in plaats van muze. Dat was het geschenk van Wautier, wiens genre-kruising talenten het onderwerp zijn van Michaelina: Baroque ‘ s Leading Lady, een nieuwe tentoonstelling mede gesponsord door het Antwerpse Museum aan de Stroom (MAS) en het Rubenshuis.Hyperallergic ’s Olivia McEwan meldt dat de retrospectieve—Wautier’ s eerste-ongeveer 30 werken omvat, variërend van portretten tot genreschilderijen en religieuze thema ‘ s. Zonder haar geslacht, stelt curator Katline van der Stighelen, zouden de werken beschouwd zijn als één adem als kunst gemaakt door de grote mannelijke tijdgenoten van de 17e eeuw, zoals Peter Paul Rubens en Anthony Van Dyck; in plaats daarvan zijn ze grotendeels weggelaten uit de canon.

zelfportret 1640 privé.JPG
Michaelina Wautier,” Zelfportret, ” 1640 (Particuliere collectie)

de show biedt een uitgebreid maar intiem portret van het 17e-eeuwse raadsel. Hoewel er weinig bekend is over Wautier ‘ s leven, geloven geleerden dat ze in 1604 in Mons, België, werd geboren. Op 34-jarige leeftijd verhuisde ze naar Brussel met haar jongere broer Charles, een collega-schilder. Ze bleef in de stad tot haar dood in 1689.

van der Stighelen vertelt Timeless Travel magazine ‘ s Tin Vancutsem dat Wautier waarschijnlijk uit een eersteklas familie kwam, omdat haar werk uitgebreide kennis van klassieke mythologie en symboliek onthult. Hoewel deze progressieve houding problemen had kunnen veroorzaken bij conservatieve tijdgenoten, merkt Van der Stighelen op dat Wautier ‘ s positie in “een uitzonderlijk exclusieve omgeving”—aartshertog Leopold-Willem was een bewonderaar, met vier van haar werken in zijn uitgebreide collectie—haar in staat stelde straffeloos te handelen.Het is mogelijk, schrijft Hyperallergic ‘ s McEwan, dat Wautier zelfs toegang had tot levende modellen, een privilege dat de meeste vrouwen van haar tijd niet hadden.Kunsthistoricus Pierre-Yves Kairis kwam Wautier ‘ s werk voor het eerst tegen tijdens haar onderzoek naar haar broer Charles. In een interview met MAS, legt hij uit dat hij herkende haar werk toonde expertise over een scala aan genres in een periode waarin de meeste vrouwelijke schilders werden “op het best getolereerd voor het schilderen van bloemen.”

de vaardigheid die Wautier tentoonstelde, evenals haar volledige weglating uit de geschiedschrijving, betekent dat veel van haar werken waarschijnlijk verkeerd zijn toegeschreven aan mannen. Volgens José da Silva van de KunstKrant verscheen vlak na de opening van de nieuwe tentoonstelling een schilderij dat aanvankelijk werd toegeschreven aan de Vlaamse kunstenaar Jacob van Oost, “iedereen zijn Fantasie”. Onzeker over de toeschrijving van Oost nam het veilinghuis contact op met Van der Stighelen, die het werk vervolgens identificeerde als Wautier ‘ s op basis van “sterke stilistische overeenkomsten met haar andere werken.”

iedereen zijn fantasie 1655 phoeus.JPG
Michaelina Wautier,” Everyone His Fancy, ” 1655 (Phoebus Foundation)

het werk, dat dateert uit rond 1655, toont twee jonge jongens die samenzweren over een gekookt ei. Het werd gekocht door The Phoebus Foundation voor ongeveer $562.000 en is sindsdien opgenomen in de Antwerpse show.

kunsthistorici blijven hopen dat er nog meer werken van Wautier zullen verschijnen, misschien gered van misattributie zoals ” Everyone His Fancy.”Zoals Rubenshuis-directeur Ben van Beneden tegen da Silva zegt,” gezien het feit dat ze een heel lang leven had, ben ik er zeker van dat er vanaf nu nog veel meer werken zullen verschijnen.”

het Rubenshuis heeft eerder geprobeerd zes ontbrekende Wautierwerken op te sporen. Volgens de website van het museum, vijf vormen een serie bekend als “de vijf zintuigen,” terwijl de laatste is een stilleven getiteld ” slinger met vlinder.”De schilderijen verschijnen in talrijke collectieverslagen en veilingcatalogi, maar het spoor loopt dood na respectievelijk 1975 en 1985.Voor Apollo Magazine, curator van der Stighelen, die de leiding heeft gehad over het opnieuw aanwakkeren van de belangstelling voor Michaelina, legt uit dat de taak om uitgevers en musea te overtuigen om financiële middelen te besteden aan een onbekende kunstenaar—vooral een vrouwelijke—een zware strijd was, maar de moeite waard.”Michaelina Wautier was alles wat de meeste vrouwen de tijd niet konden zijn: veelzijdig, eigenzinnig, ongeremd,” zegt Van der Stighelen in haar interview met Vancutsem van Timeless Travel. “een fascinerende, zelfverzekerde, zeer getalenteerde vrouw die voor een keer geen slachtoffer is, iemand die getraind is en haar talent gebruikt om de werken te maken die ze wil maken, niet die welke haar door haar omgeving werden opgelegd.”

Michaelina: Barok ‘ s Leading Lady is te zien in het Antwerpse Museum aan de Stroom (MAS) tot en met 2 September.