Articles

1

Malaria is een potentieel dodelijke ziekte die jaarlijks meer dan een miljoen mensen doodt. De ziekte wordt veroorzaakt door malariaparasieten, die door geïnfecteerde muggen worden overgedragen en in de bloedbaan worden geïnjecteerd.

er zijn vijf soorten malariaparasieten waarvan bekend is dat ze ziekten veroorzaken bij mensen, waarvan Plasmodium knowlesi de meest recent geïdentificeerde is. Eerder gedacht om alleen apen te infecteren, onderzoekers hebben aangetoond dat menselijke P. knowlesi infecties zijn wijd verspreid in Zuidoost-Azië en dat het een belangrijke oorzaak van malaria in Maleisische Borneo. Tot nu toe was het niet duidelijk of de infectie wordt overgedragen van persoon op persoon, of wordt doorgegeven van geïnfecteerde apen.Onderzoekers onder leiding van Professor Balbir Singh van het Malaria Research Centre, Universiti Malaysia Sarawak, in samenwerking met Sarawak State Health Department, St George ‘ s University of London en de London School of Hygiene and Tropical Medicine, onderzochten bloedmonsters van 108 wilde makaken van verschillende locaties rond de Sarawak division in Maleisisch Borneo. Uit hun resultaten blijkt dat 78% besmet was met de P. knowlesi-soorten malariaparasiet, en velen waren besmet met een of meer van vier andere soorten malariaparasieten die nog niet zijn gevonden bij mensen

door de moleculaire identiteit van de parasieten van apen te vergelijken met die van patiënten met knowlesi-malaria, kon het team een beeld vormen van de evolutionaire geschiedenis van de parasiet en zijn voorkeursgastheer. Uit hun analyse blijkt dat de overdracht van de knowlesi-soorten vaker voorkomt bij wilde apen, dan bij apen op mensen, en dat apen de dominante gastheer blijven.”Onze bevindingen wijzen er sterk op dat P. knowlesi een zoönose is in dit gebied, dat wil zeggen dat het wordt doorgegeven door muggen van geïnfecteerde apen op mensen, met apen die fungeren als gastheer in het reservoir”, legt Professor Singh uit. “Echter, met ontbossing die de leefomgeving van de apen bedreigt en een toename van de menselijke populatie, is het gemakkelijk om te zien hoe deze soort malaria zou kunnen overschakelen op de mens als de voorkeur gastheer. Dit zou ook een belemmering vormen voor de huidige inspanningen om malaria uit te bannen.”

op basis van de moleculaire gegevens schatten de onderzoekers dat de knowlesi-malariasoort tussen 98 000 en 478 000 jaar geleden is geëvolueerd van zijn voorouderlijke soorten. Dit was voor de menselijke nederzetting in het gebied, wat betekent dat apen waarschijnlijk de eerste gastheer van de parasiet waren toen de soort voor het eerst ontstond. Deze schatting geeft ook aan dat de soort zo oud is als, of ouder dan, de twee meest voorkomende menselijke malariaparasieten, P. falciparum en P. vivax.