Articles

Order MACROSCELIDEA

ELEFANT-SPISSMUS BLE tidligere klassifisert som en familie I Order Insectivora og deretter I Order Menotyphla, men er nå plassert i separat Rekkefølge Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al.(1986; Schlitter, 1993c). Basert i stor grad på morfologiske egenskaper, ble de ansett å være relatert til lagomorphs og gnagere (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), men nyere bevis fra fossiler (Simons et al. 1991) og molekylære data (Liu Et al., 2001; Helgenen, 2003; Nikaido et al.(2003) foreslår sterkt at de er en del av En klade (Supercohort Afrotheria) som inkluderer aardvark, tenrecs, golden moles, Og Paenungulata (hyracoids, sirenians og elefanter). Ytterligere bekreftelse på dette er deres store funksjonelle cecum (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), som støtter påstanden om at de utviklet seg fra forfedre plantelevende dyr og aspekter av det mannlige reproduktive systemet, som abdominal testikler (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) og en lang ventral penis (Woodall, 1995b). Ettersom de ikke er nært beslektet med de sanne spissmus (Familie Soricidae I Ordenen Eulipoyphla), har mange forfattere tatt i bruk det vanlige navnet ‘sengi’ for elefantspisser (F. Eks Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Woodall, 2002).

Macroscelididae er en liten familie bestående av fire slekter og 15 arter (Schlitter, 1993c) hvis medlemmer bare forekommer på Det Afrikanske kontinentet. Deres fossile rekord, også begrenset Til Afrika, går tilbake Til Eocene (Butler, 1995).