Articles

Kristian Birkeland

I begynnelsen av det 20. århundre tok Kristian Birkeland (1867-1917), en norsk forsker av umettelig nysgjerrighet, opp spørsmål Som Hadde plaget Europeiske forskere i århundrer. Hvorfor vises nordlyset over hodet når Jordens magnetfelt forstyrres? Hvordan er magnetiske stormer koblet til forstyrrelser på Solen? For å svare på disse spørsmålene tolket Birkeland sine avanserte laboratoriesimuleringer og dristige kampanjer i den Arktiske villmarken i lys Av Maxwells nyoppdagede lover om elektrisitet og magnetisme. Birkelands ideer ble avvist i flere tiår, bare for å bli rettferdiggjort når satellitter kunne fly over Jordens atmosfære.

Konfrontert med de tappe bestandene Av Chilensk saltpeter og de påfølgende utsiktene til massesult, Viste Birkeland sin praktiske side, og fant opp den første industrielle metoden for å trekke ut nitrogenbasert gjødsel fra luften. Norsk Hydro, en av moderne Norges største næringer, står som en levende hyllest til hans geni.

I Håp om å demonstrere det vi nå kaller solvinden, flyttet Birkeland til Egypt i 1913. Isolert fra sine venner av Den Store Krigen, Birkeland lengtet etter å feire sin 50-årsdag i Norge. Den eneste trygge passasjen hjem, via Østen, brakte ham Til Tokyo hvor i slutten av våren 1917 gikk han bort.