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Michelozzo

Michelozzo, en entier Michelozzo di Bartolommeo, Michelozzo également orthographié Michelozzi, (né en 1396 à Florence — mort en 1472 à Florence), architecte et sculpteur, notable dans le développement de l’architecture de la Renaissance florentine.

Michelozzo a étudié avec le célèbre sculpteur Lorenzo Ghiberti, dans l’atelier duquel il a acquis les compétences d’un fondeur de bronze. Après 1420, ils ont collaboré au « Saint Matthieu » pour l’église de Ou San Michele, Florence. En 1427, Michelozzo et le sculpteur Donatello ont établi un partenariat, actif jusqu’en 1438, pour construire plusieurs tombes architecturales et sculpturales. Ils ont également collaboré à la chaire (conçue en 1428) de la cathédrale de Prato.

Tout au long de sa carrière, Michelozzo fut étroitement associé à ses principaux mécènes, les Médicis, et il suivit Cosme de Médicis en exil à Venise en 1433. Après le retour triomphal de Cosme au pouvoir à Florence en 1434, la carrière architecturale de Michelozzo commence sérieusement avec plusieurs commandes importantes. En 1436, il a commencé la reconstruction complète du monastère en ruine de San Marco à Florence. L’élégante bibliothèque qu’il a construite pour le monastère est devenue le modèle des bibliothèques suivantes dans toute l’Italie du XVe siècle. En 1444-45, il dirigea la reconstruction similaire du grand complexe d’églises de la Santissima Annunziata, également à Florence. Michelozzo succède également temporairement à Filippo Brunelleschi comme architecte de la cathédrale de Florence à la mort de ce dernier en 1446.

Michelozzo a produit plusieurs innovations dans la conception du palais florentin, ou palais. Le plan de base prévoyait une structure en blocs, généralement de trois étages, avec une cour centrale ouverte. À l’extérieur, les trois étages étaient séparés par des cours de cordes horizontaux, et la rustication des pierres était différente dans chaque étage. Le bâtiment était coiffé d’une audacieuse corniche en surplomb. Ces caractéristiques sont remarquables dans le palais que Michelozzo a construit à Florence pour Cosme de Médicis (1444-59; aujourd’hui appelé le Palais Médicis-Riccardi), l’un des plus beaux exemples de l’architecture du début de la Renaissance.

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Dans ses dernières années, Michelozzo a restauré plusieurs villas pour les Médicis et a travaillé comme ingénieur à Raguse (aujourd’hui Dubrovnik, Croatie) et sur l’île grecque de Chios.