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Michael Lloyd Self

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Nom réel: Michael Lloyd Self
Affaire: Appel
Lieu: Webster, Texas
Date: Janvier 3, 1972

Cas

Détails: Le 3 janvier 1972, deux garçons pêchant dans le Bayou de Taylor près de Webster, au Texas, trouvent un crâne humain flottant dans le lac. Le crâne appartenait à une jeune fille; six semaines plus tard, les autorités fouillant dans un champ voisin trouvent le reste de ses restes ainsi que ceux d’une autre fille. Les dossiers dentaires ont identifié les filles comme étant Rhonda Johnson et Sharon Shaw, qui avaient disparu l’été précédent. La cause de leur mort n’a pas pu être déterminée. Cinq mois plus tard, le préposé à la station-service Michael Lloyd Self, âgé de vingt-trois ans, a été arrêté et accusé des meurtres. Il a été reconnu coupable de ces crimes et a été condamné à la prison à vie; cependant, il affirme qu’il est innocent.
Rhonda Johnson et Sharon Shaw ont été vues pour la dernière fois le 4 août 1971, en direction du magasin de surf et de mer Jericho à Galveston, au Texas. Une enquête a rapidement été ouverte, des pressions ont été exercées sur les policiers car le grand-père de Rhonda était un membre éminent du conseil municipal. À la fin de mai 1972, le conseil municipal de Webster a embauché un nouveau chef de police, Don Morris, et un chef adjoint, Tommy Deal, qui venait de la division de la circulation du département de la Sécurité publique du Texas. Quelques semaines après avoir été embauché, Morris a reçu un conseil du conseiller municipal Glenn Price au sujet de Michael Lloyd Self, un délinquant sexuel connu qui avait été arrêté lors d’incidents précédents de « peeping Tom ».
Le 9 juin 1972, à 5 heures du matin, Tommy Deal et l’officier Herman Morgan se sont rendus à la station-service où Self travaillait le quart de nuit. Deal a mentionné qu’il croyait que Self pensait à « deux filles » se référant à Rhonda et Sharon. Self était confus, mais croyait qu’il parlait de son ex-femme et de sa nouvelle petite amie. Plus tard dans la matinée, il s’est rendu volontairement au poste de police. Les officiers se sont demandé s’il reconnaissait des photos de Rhonda et Sharon. Il a dit qu’il les reconnaissait mais qu’il ne les connaissait pas. Immédiatement après, Self a été arrêté pour leurs meurtres.
Les policiers l’ont interrogé, affirmant qu’ils avaient des preuves le reliant aux meurtres; Ils ont nié toute implication. Un autre officier, Jerry Mitchell, s’est arrêté pendant l’interrogatoire pour observer; il a remarqué que Self était détendu et ne semblait pas nerveux. Mitchell a quitté la salle et le chef Morris a ensuite pris en charge l’interrogatoire.
Selon Self, Morris a commencé à lui demander pourquoi il avait tué les victimes. Morris a dit qu’il voulait une confession et qu’il ne partirait pas avant d’en avoir une. Morris se serait tenu contre un mur et l’aurait piqué avec sa matraque. Morris aurait ensuite sorti des balles de son arme et les aurait placées sur la table. Self craignait que Morris ne le tue ; Morris lui aurait dit qu’il lui tirerait dessus s’il ne signait pas d’aveux.
Self accepta finalement d’écrire une confession ; Morris lui aurait dit ce qu’il devait écrire. Moins d’une heure après le départ de Jerry Mitchell, il est revenu et a remarqué que Self semblait maintenant très bouleversé et secoué. Mitchell a remarqué que Morris avait lui-même réécrit sa confession à plusieurs reprises.
Les aveux de Self ne correspondaient pas complètement aux faits connus de l’affaire. Dans ses aveux, Self a affirmé qu’il avait jeté les corps à El Largo, à une vingtaine de kilomètres de Taylor Bayou où les corps ont été retrouvés. Les aveux indiquaient que l’une des filles s’était auto-étouffée, mais qu’il n’y avait aucune preuve de cette blessure sur leurs restes. La confession a également déclaré que Self était allée chercher les filles chez Sharon, mais sa famille le contredit. Les aveux ont également noté que les filles hurlaient, agitaient et traînaient hors de la voiture de Self, mais aucun témoin n’a pu être trouvé pour le confirmer. En fait, des témoins ont placé les filles à Galveston vers 21 heures, même si, dans la confession de Self, elles étaient déjà avec lui à Webster.

Morris (à gauche) et Deal (à droite)

Trois jours après l’arrestation et les aveux de Self, il a passé un test polygraphique où il a de nouveau avoué les meurtres. Il a également affirmé qu’il avait connaissance d’autres meurtres qui avaient eu lieu au Texas en 1971 et 1972. Dans sa deuxième confession, Self a affirmé qu’il avait frappé les filles avec une bouteille de coca et les avait jetées dans le bayou; ces déclarations allaient à l’encontre de sa première confession. Dans la deuxième confession, Self a également affirmé qu’il avait dépouillé les vêtements des filles et les avait jetés sur le bord d’une autoroute; cependant, les vêtements des filles ont été retrouvés avec eux, ainsi qu’une paire de clés non identifiée.
Deux semaines après l’arrestation de Self, deux adjoints du shérif l’ont contrôlé hors de prison sous prétexte de lui acheter un dîner. Par la suite, les députés l’ont conduit aux endroits mentionnés dans les aveux et l’ont pris en photo à ces endroits. Cela a été présenté au tribunal comme une troisième confession par Soi-même. L’avocat de Self a affirmé que ce n’était pas un aveu et qu’il était en fait illégal.
En attendant son procès, l’enquêteur Dave Coburn s’est rencontré en prison. Self lui a raconté comment Morris et Deal l’avaient attaqué et lui avaient fait des aveux. Il a également mentionné comment Morris a retiré plusieurs balles d’une arme de poing et l’a placée devant lui; Coburn s’est souvenu qu’il avait vu Morris faire la même chose à un autre prisonnier un an auparavant. Coburn voulait témoigner au procès, mais il n’a jamais été appelé.
Le 15 mai 1973, Michael Lloyd Self a été reconnu coupable de meurtre et condamné à la prison à vie. Trois ans plus tard, Don Morris et Tommy Deal ont été arrêtés et accusés de vol de banque. Ils faisaient partie d’un groupe de braqueurs qui volaient des banques depuis 1972. En 1976, Morris a été condamné à cinquante-cinq ans et Deal à trente ans. Les deux ont finalement été libérés sur parole, mais Deal a ensuite été arrêté à nouveau pour vol qualifié.
Les avocats de Self ont de nouveau réclamé un nouveau procès pour lui. Puis, le 2 avril 1980, un homme est entré au poste de police de Taylor Lake, au Texas, et a avoué les meurtres de Rhonda Johnson et Sharon Shaw. La confession de l’homme était vague, mais il a mentionné qu’il avait utilisé un cordon pour attacher les corps des filles.
Ce fait n’a jamais été mentionné par soi-même; cependant, la police était au courant du cordon et avait délibérément caché le fait afin de déterminer la véracité d’un aveu dans l’affaire. L’homme, bien que souffrant de psychose, connaissait les filles et vivait dans le même complexe d’appartements que l’une d’entre elles. Malgré les aveux et les activités criminelles de Morris et Deal, la condamnation de Self a été confirmée.
En 1992, Self s’est vu refuser une libération conditionnelle. Le 30 mars 1993, la Cour suprême des États-Unis a refusé d’examiner sa demande de nouveau procès. Self, ses avocats et même l’enquêteur Coburn, cependant, sont certains que quelqu’un d’autre est responsable des meurtres de Rhonda Johnson et Sharon Shaw.
Suspects: Un autre suspect dans l’affaire est l’homme qui a avoué les meurtres des filles en 1980. Cependant, il n’a jamais été inculpé dans cette affaire.
Notes supplémentaires : Cette affaire a été diffusée pour la première fois dans l’épisode du 19 mai 1993.

Edward Harold Bell

Résultats : Non résolus. Self s’est vu refuser la libération conditionnelle en 1994 et a finalement épuisé ses recours. En 2000, il est mort en prison sans jamais avoir été jugé. Il avait cinquante-deux ans. Cependant, certains des enquêteurs impliqués dans l’affaire pensent maintenant que ses aveux ont été forcés et qu’il a été condamné à tort. Le meurtrier condamné Edward Bell a depuis avoué les meurtres de Rhonda et Sharon, ainsi que ceux de plusieurs autres jeunes femmes. Cependant, il n’a jamais été inculpé dans ces affaires; il est mort en prison en 2019.
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