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Manakin mania: les oiseaux qui dansent avec style

Avez-vous déjà entendu parler de manakins dansants? Non, pas des mannequins dansants.

Les manakins sont de petits oiseaux que l’on trouve dans les forêts d’Amérique du Sud. Ils sont spéciaux parce que beaucoup d’entre eux sont de grands spectateurs, de grands danseurs ou une combinaison des deux. C’est le mâle qui retient toute l’attention, car c’est lui qui s’efforce de convaincre une femelle qu’il est un digne père de ses œufs. La parade nuptiale à manakins est quelque chose qui doit être vu pour être cru. Cela varie considérablement au sein du groupe, de l’incroyable marche sur la lune du manakin à tête rouge (Ceratopipra mentalis) à l’araripe manakin (Antilophia bokermanni) en danger critique d’extinction, défendant un territoire, attirant une femelle avec des appels, puis la courtisant avec ses cheveux spectaculaires.

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L’araripe manakin est un bel homme. Les femelles sont vert olive en revanche, mais arborent toujours une petite plume. Photo de Notre Planète Respirante.

Les Manakins sont immédiatement attrayants en raison de leurs danses charismatiques, de leurs couleurs magnifiques et de leur parade nuptiale engageante. Mais pourquoi ces expositions ont-elles évolué dans une telle variété dans cette famille d’oiseaux? Il y a actuellement environ 60 espèces de la famille des manakins (Pipridae), avec presque autant de motifs de plumage et de chorégraphies uniques pour correspondre. On pense que tout d’abord, les mâles ont pu renoncer à aider les femelles à élever leurs petits en raison de l’abondance de fruits dans leurs habitats. Avec autant de nourriture disponible pour ces oiseaux frugivores (mangeurs de fruits), un seul parent est nécessaire pour fournir suffisamment de nourriture aux poussins, ce qui libère le temps du mâle pour rencontrer plus de femelles.

 Moonwalk de manakin à capuchon rouge
Fait partie de la danse de parade nuptiale de manakin à capuchon rouge. Gif tiré de la vidéo de National Geographic Wild.

À partir de ce moment, les mâles ont amélioré leurs techniques d’attraction, capitalisant sur leur liberté de s’accoupler avec de nombreuses femelles, tout en rivalisant avec des oiseaux rivaux. Les manakins se présentent dans ce que l’on appelle des leks : des groupes de mâles rivalisant tous pour attirer l’attention des femmes à portée de vue ou à portée d’oreille les uns des autres. Cet affichage de masse se produit parce que les oiseaux qui ne pouvaient pas s’accoupler lorsqu’ils s’affichaient seuls ont plus de succès lorsqu’ils sont des mâles prospères à proximité.

Une espèce de manakin pousse lekking un peu plus loin. Le manakin bleu (Chiroxiphia caudata) offre un spectacle de voltige envoûtant, renforcé par l’aide de ses « apprentis » mâles non apparentés. Quel est le but de cette coopération ? Le mâle principal profite de l’augmentation de l’impact de son affichage, et c’est lui seul qui s’accouple toujours à la fin. Pendant ce temps, ses apprentis (au nombre de 2 à 6) apprennent et mettent en pratique des compétences importantes pour assurer leur propre succès reproductif. En fait, les hommes qui aident dans ces efforts d’équipe sont plus susceptibles d’obtenir des accouplements rares sur le côté et ont également une chance d’hériter du patch et de l’équipe du mâle principal dès que le poste devient vacant.

Une grande équipe de manakins bleus éblouissant une femelle dans une parade nuptiale coopérative, mais uniquement consommée par le mâle dominant.

Quant à la raison pour laquelle une telle variation de couleur et de danse existe entre des espèces étroitement apparentées, la réponse n’est pas particulièrement claire. Certains soutiennent que les animaux développent des « marqueurs » distinctifs d’espèces visuelles ou auditives, de sorte que les accouplements ne se produisent qu’entre les membres de la même espèce et que l’hybridation est moins susceptible de se produire. D’autres disent que l’effet de l’environnement est le plus influent sur cette divergence dans la danse et l’apparence. Par exemple, les différences d’éclairage entre deux régions peuvent sélectionner les oiseaux qui ont le plumage le plus adapté à la parade nuptiale dans ces conditions. Un troisième point de vue est que tout cela dépend du caprice des critères de sélection internes de la femme, qui peuvent être très vulnérables à un changement rapide dans certaines circonstances. Il est probable que tous ces facteurs entrent en jeu à des degrés divers.

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Le manakin à tête dorée (Ceratopipra erythrocephala) effectue également une impressionnante glissade vers l’arrière pendant la parade nuptiale, mais l’accompagne avec des ailes largement déployées. Photo par DBC.

Donc, quand vous regardez l’énorme diversité de la parade nuptiale masculine chez les manakins, vous réalisez qu’il se passe encore plus qu’il n’y paraît en les regardant simplement s’afficher. Les raisons de cette explosion de mouvements de danse uniques en font une histoire fascinante, que les chercheurs sont encore perplexes. Pour moi, cet incroyable exploit d’évolution rend les danses du manakin encore plus agréables !

 Affichage de parade nuptiale de Manakin à queue métallique
Le « manakin à queue métallique se tortille ». Gif tiré d’une vidéo du laboratoire d’ornithologie de Cornell.

Consultez YouTube pour des clips vraiment divertissants de manakins dansants (et vous entendrez également leur incroyable claquement d’ailes!). Je vais vous aider à démarrer: