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Lymphocyste

La lymphocyste est une maladie virale courante chez les poissons d’eau douce et d’eau salée. Le virus à l’origine de cette maladie appartient au genre Lymphocystivirus de la famille des Iridoviridae.

Les aquariophiles rencontrent souvent ce virus lorsque leurs poissons sont stressés, par exemple lorsqu’ils sont placés dans un nouvel environnement et que le virus est capable de se développer.

Les poissons commencent à faire pousser de petites excroissances blanches ressemblant à des piqûres d’épingle sur leurs nageoires ou leur peau, ce qui est souvent confondu avec une infection par Ichthyophthirius multifiliis aux premiers stades. Il s’agglutine rapidement pour former une croissance ressemblant à du chou-fleur sur la peau, la bouche, les nageoires et parfois les branchies.

Ce virus semble se présenter sous forme de lésions à différents endroits selon l’espèce de poisson attaquée, ce qui complique souvent le diagnostic initial. Les lésions à la base de la nageoire dorsale sont fréquentes chez les espèces d’eau douce d’origine centraméricaine, notamment Herichthys carpintis; à l’intérieur de la bouche de Herichthys cyanoguttatus et Geophagus steindachneri; sur la nageoire caudale des carpes koï, des carpes et des poissons-soleils natifs des États-Unis (Lepomis spp.); sur les flancs latéraux du doré jaune, du sauger et de la plie; sur les zones de la tête ou de la queue des poissons rouges communs et des variantes oranda.

Lymphocystis présente une certaine spécificité d’hôte, c’est-à-dire que chaque souche (ou espèce) de lymphocystis ne peut infecter que son poisson hôte principal, ou certains autres poissons étroitement apparentés.

Il n’y a pas de remède connu pour ce virus, bien qu’un centre de recherche et d’élevage de poissons privé près de Gainesville, en Floride, ait été en mesure de supprimer le virus en rémission en utilisant l’acyclovir, un médicament anti-virus à ADN humain, à raison de 200 mg par 10 gallons américains pendant 2 jours. Sinon, certains aquariophiles recommandent une intervention chirurgicale pour retirer la zone touchée si elle est très grave, suivie d’un traitement antibiotique par bain pour prévenir une infection bactérienne secondaire des plaies ouvertes.

Finalement, les excroissances inhibent la capacité du poisson à nager, à respirer ou à manger, et les infections bactériennes secondaires tuent généralement le poisson.

Habituellement, le meilleur remède est simplement de donner au poisson une vie sans stress, un traitement bactérien hebdomadaire et le virus disparaîtra lentement et les nageoires se répareront elles-mêmes. Cela peut prendre plusieurs mois. Comme la plupart des infections virales, même chez l’homme, les premières épidémies sont les plus graves, tandis que le système immunitaire « apprend » à les supprimer, les épidémies deviennent moins graves avec le temps en supposant que l’organisme survive aux épidémies initiales.