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Lyman Louis Lemnitzer

Lyman Louis Lemnitzer (1899-1988), soldat-homme d’État américain et stratège respecté, fut l’un des principaux architectes de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) et du Plan Opérationnel intégré unique (SIOP) après la Seconde Guerre mondiale.

Lyman L. (« Lem ») Lemnitzer est né à Honesdale, en Pennsylvanie, le 29 août 1899, et a montré un intérêt précoce pour les questions mécaniques et techniques. Choisissant une carrière militaire, il a passé une année d’études au-delà du lycée pour se préparer à une carrière aux États-Unis. Nomination à l’Académie militaire, qu’il a reçue en juin 1918. Il est diplômé en 1920, 86e dans une classe de 271, avec la physique son meilleur sujet. La vicissitude était une caractéristique du début de carrière de Lemnitzer, mais il dira plus tard que rien dans le service ne l’a jamais amené à « souffler son haut » ou même à l’envisager. Pourtant, après que la promotion de 1920 eut été des « cadets diplômés » et nommés premiers lieutenants, lui et beaucoup de ses camarades de classe furent, huit mois plus tard, réduits à des sous-lieutenants.

Commissionné dans le Coast Artillery Corps (CAC), son début de carrière le voit affecté à l’École d’Artillerie côtière (CA) et à des affectations opérationnelles aux Philippines et dans la baie de Naragansett, de 1921 à 1934. Il a fait deux tournées de professeurs à West Point (1926-1930) et (1934-1935), enseignant la physique, la mécanique et l’hydraulique. Au cours de sa première tournée scolaire en CALIFORNIE, Lemnitzer a passé beaucoup de temps à étudier l’histoire et la théorie militaires. Lors de sa première tournée aux Philippines, il a rencontré le lieutenant-colonel Stanley D. Embick (plus tard général de brigade) qui était à Versailles en 1919 et dont il a beaucoup appris sur la conduite de la diplomatie.

Ses études au Collège de commandement et d’état-major de l’Armée l’ont transformé en planificateur, qu’il a maintenu plus tard, et a été suivi d’une tournée en tant qu’instructeur de tactique à l’École CA. En 1940, il est diplômé de l’Army War College. À l’approche de la Seconde Guerre mondiale, Lemnitzer était prêt àtravailler en tant que planificateur et officier d’état-major, après avoir été promu major en juillet 1940.

Après une série d’affectations de commandement et d’état-major (1940-1941), il passe à la Division des Plans de guerre, puis à l’État-major Général de l’Armée et à l’État-major des Forces terrestres de l’Armée (mai 1941 – juillet 1942), à la fin de laquelle il est général de brigade. Après avoir pris le commandement de la 34e Brigade antiaérienne, son arrivée au Royaume-Uni a vu ses antécédents en matière de planification et ses affiliations le rattraper lorsque Eisenhower l’a nommé chef d’état-major adjoint pour les plans et les opérations au quartier général des Forces alliées. Il participe à la planification de  » TORCH  » et participe à la dangereuse mission de négociations de Clark en Afrique du Nord française (octobre 1942), qui marque le début de sa réputation de soldat-diplomate. Pour son aide aux chefs de la résistance française qui combattaient le gouvernement de Vichy contrôlé par l’Axe, Lemnitzer a reçu la Légion du Mérite par le gouvernement français après la guerre. Il a ensuite été affecté au commandement et à l’état-major en Tunisie, en Sicile et en Italie, terminant comme chef d’état-major adjoint du Commandement Suprême allié (SAC) Méditerranée, alors dirigé par le général Sir Harold Alexander. À ce titre, il se rend en Suisse pour négocier la capitulation allemande en Italie avec le général SS nazi Karl Wolff en mars-avril 1945.

Il a été chef d’état-major du SAC Méditerranée avant d’être nommé membre du Comité mixte d’Enquête stratégique de l’Armée de terre. Il a insisté pour que les services soient unis après la guerre et en est venu à croire que la plupart des guerres futures seraient des guerres de coalition. Il avait gagné le grand respect des alliés des États-Unis pendant la guerre et s’était probablement inspiré d’Eisenhower et d’Alexandre, les deux généraux qu’il admirait le plus.

Lemnitzer devient le premier commandant adjoint du National War College (1947) et est choisi pour diriger la délégation militaire américaine chargée de créer l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord (OTAN) (été 1948). Il a ensuite dirigé le Bureau de l’Assistance militaire, coordonnant l’aide aux alliés des États-Unis, et il a souvent comparu devant le Congrès (1948-1950). Croyant toujours plus fermement dans la guerre de coalition, il a poussé pour des politiques qui divergeaient des vues isolationnistes traditionnelles des États-Unis.

Ses défenseurs, voyant un avenir pour lui, ont vu qu’il allait à l’école de saut d’obstacles (51 ans); il commande la 11e Division aéroportée, la 7e Division d’Infanterie en Corée (où il reçoit l’Étoile d’Argent pour bravoure) et devient chef adjoint de l’Armée pour les plans et les recherches. Il retourne en Extrême-Orient en tant que commandant de la 8e Armée et des Forces terrestres de l’Armée (mars 1955), puis il succède au général Maxwell Taylor en tant que commandant en chef de l’Extrême-Orient, Commandement des Nations Unies et gouverneur général des Ryukyus. Les compétences diplomatiques de Lemnitzer l’ont grandement aidé à traiter avec Syngman Rhee de Corée, la législature Ryukyus et le gouvernement japonais au cours de ces années. Ces compétences ont été les plus durement éprouvées lors de la mise en œuvre de l’Accord sur le statut des forces permettant aux militaires américains accusés de violations du droit civil d’être jugés par les tribunaux japonais. Lemnitzer a fait preuve d’une force de caractère et d’une intégrité remarquables pendant la crise provoquée par le premier procès d’un militaire pour meurtre devant les tribunaux japonais. Il est revenu au pays pour être vice-chef de cabinet (1957-1959).

Peu avant de quitter ses fonctions, le président Eisenhower choisit Lemnitzer comme président des Chefs d’état-major interarmées. Lemnitzer a immédiatement entrepris la coordination des forces nucléaires américaines face à une menace soviétique croissante. Il a été le moteur de l’élaboration du Plan opérationnel intégré unique (SIOP), le plan de frappe nucléaire stratégique conjoint des États-Unis, qui reste l’épine dorsale de la stratégie américaine de dissuasion. Il a également conclu l’accord White-Lemnitzer pour le transport aérien stratégique des forces de l’Armée par l’US Air Force.

Lorsque le président Kennedy a modifié les plans de l’opération de la Baie des Cochons sans faire référence aux chefs d’état-major interarmées, Lemnitzer était hors du pays pour un voyage autour du monde. À son retour, il  » ordonna » aux chefs de ne rien dire, malgré les critiques virulentes, car les alliés des États-Unis étaient plus préoccupés par la division gouvernementale que par l’échec de l’effort.

En 1962, les Européens, par l’intermédiaire de l’ambassadeur James Gavin, ont demandé Lemnitzer comme commandant suprême de l’OTAN. Il était également le choix personnel du président Kennedy, bien que sa nomination ait été retardée par la crise des missiles de Cuba. Il a servi de 1963 à 1969, la plus longue tournée de tous les commandants en chef à ce poste. Comme il l’a fait tout au long de sa carrière, il a suivi une voie pragmatique et a évité la publicité. Il a rationalisé le système de demande de frappe nucléaire de l’OTAN, a utilisé discrètement son influence personnelle pour aider à calmer l’une des crises turco-grecques et a généralement travaillé au renforcement de l’OTAN.

Père de deux enfants, Lemnitzer — avec sa femme de plus de 40 ans, Katherine Mead Tryon — organisait souvent des fêtes de Noël pour les enfants de son personnel. Quand un officier d’état-major lui est venu avec une proposition que « Lem » ne pensait pas bien réfléchie, il lui a souvent répondu:  » you vous appelez de la prison. »Le général a pris sa retraite en 1969. En 1987, il a reçu la Médaille présidentielle de la Liberté. Il est décédé à l’Hôpital militaire Walter Reed de Washington le 12 novembre 1988.

Lectures complémentaires

Il n’y a pas de biographie de Lemnitzer, mais de courts croquis de sa vie se trouvent dans George W. Cullum, Biographical Register of the Officers and Graduates of the U.S. Military Academy (Supplément, Vol. IX, 1940-50); Generals of the Army, une publication du gouvernement américain (1953); Webster’s American Military Biographies (1978); John B. Spore, « Two Soldiers (Lyman Lemnitzer et Andrew J. Goodpasteur, past and present Supreme Commanders, Europe) or or, There Is More Than One Way To Reach the Top », Army (Juillet 1969); F. C. Painton (rédacteur en chef), « Russia’s Growing Power » (entretien avec Lyman Lemnitzer), U.S. News (12 mai 1969); « General Lemnitzer », TIME (30 mars 1959); et  » Changed Line-Up in the Top Command », U.S. News (30 mars 1959). La nécrologie de Lemnitzer, écrite par Albin Krebs, est dans le numéro du 13 novembre du New York Times. Le général Lemnitzer a mené des entretiens oraux avec des étudiants de l’Army War College, et ceux-ci sont disponibles dans les archives de l’Institut d’histoire militaire de Carlisle Barracks, en Pennsylvanie. L’accès est restreint. □