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Lev Ivanov – Mes souvenirs

Mes souvenirs
(Extraits des mémoires de Lev Ivanov, conservés au Musée du Théâtre de Saint-Pétersbourg)
Je suis né en 1834. Mes premiers souvenirs de moi-même sont à l’âge de six ou sept ans. Mon père était une personne plutôt sévère et sérieuse. Ma mère était d’une gentillesse extraordinaire et très calme. Mes parents avaient eu d’autres enfants, mais je ne me souviens pas d’eux, car ils sont morts en bas âge. Mon père, marchand de la première « guilde », était entrepreneur. Il a construit des maisons, des routes, des autoroutes et ainsi de suite. Il n’était pas un homme simple et sans instruction, comme le sont la majorité des constructeurs. Il était éduqué, intelligent et cultivé. Si je me souviens bien, nous vivions dans un appartement plutôt modeste au début. Plus tard, avec l’amélioration des circonstances, nous avons déménagé dans un grand appartement élégant. Enfin, mon père a acquis sa propre maison en pierre et des chevaux. À l’âge de huit ans, j’ai été envoyé en internat. Après deux ou trois ans là-bas, j’ai rejoint l’Académie théâtrale.
C’est ainsi que cela s’est passé : Père aimait le théâtre, en particulier le Théâtre Alexandrinsky, où il nous emmenait tous autrefois. La représentation se composait de plusieurs pièces en un acte et d’un petit ballet, « Don Juan ». Ce ballet, ainsi que la pièce « The school Teacher », m’ont fait une grande impression. Les étudiants de l’Académie théâtrale faisaient partie des interprètes. Quand nous sommes rentrés à la maison, mon père m’a demandé ce que j’avais le plus apprécié. J’ai commencé avec enthousiasme à faire l’éloge des présentations et j’ai déclaré que je voulais être un jeune acteur comme ceux qui sont apparus dans la pièce. Ma famille a ri, et ma mère a ajouté qu’être artiste était un travail très difficile et nécessitait beaucoup d’études. Mon père a réagi différemment en disant: « Pourquoi ne pas l’envoyer à l’Académie théâtrale? C’est peut-être son destin et sa carrière « . Ainsi, je suis venu à l’Académie théâtrale et les paroles de mon père étaient justifiées, car je ne suis pas devenu un artiste tout à fait mauvais.
En entrant à l’Académie, j’ai été immédiatement placé dans la classe de danse de Pimenov, assistant de l’instructeur Frédéric. Les règles de l’Académie exigeaient que les nouveaux étudiants commencent par apprendre à danser, puis plus tard, en fonction de leurs talents, restent dans la danse ou passent au théâtre, à la musique ou à la conception de scène. Des métamorphoses se sont produites, comme dans le cas du célèbre et brillant Martynov, qui s’est lancé dans la scénographie mais est devenu un acteur mémorable. Un autre exemple est Sosnitsky qui étudiait le ballet, mais s’est avéré être un excellent acteur dramatique.

J’ai commencé à montrer un grand don pour le ballet et j’ai donc été pris comme étudiant officiel en moins d’un an. Mes professeurs à l’école comprenaient Pimenov, Frédéric, Gredelue et enfin Petipa, le père du chorégraphe actuel.
Les élèves de théâtre ont joué principalement des pièces classiques, mais parfois aussi des comédies et du vaudeville. Les élèves du ballet ont interprété de petits danseurs et des divertissements. Les élèves de musique jouaient des concerts sur différents instruments pendant les entractes. Il y avait même un orchestre d’étudiants dirigé par old man Mauer, le directeur bien connu de tous les orchestres de théâtre. Des artistes célèbres ont enseigné les cours de théâtre: Sosnitsky, P.A. Karatygin, P.I. Grigoriev et V.V. Samoylov. Plus tard, cette classe a été prise par l’homme de lettres Vasilko-Petrov. Même plus tard, il a été enseigné par le professeur d’élocution N.I. Svedontsov. Il m’a appris à avoir une bonne apparence et une aptitude à lire efficacement la plupart des œuvres dramatiques. À cette époque, tous les élèves devaient étudier le théâtre et l’élocution. Cependant, j’ai refusé, car j’aimais vraiment le ballet.
Tout était simple à l’époque. Par exemple, si nous voulions organiser une répétition de ballet le soir après les cours de ballet, nous avons simplement informé le superviseur de service de nos plans. Ensuite, elle nous envoyait les étudiantes, allant parfois elle-même amener celles qui étaient nécessaires. Nous commencions la répétition et tout se déroulait comme il se doit. Bien sûr, il est évident qu’il y a eu des rencontres coquettes entre les garçons et les filles. Cependant, la superviseure retournait dans sa chambre après nous avoir vus sérieusement engagés dans notre répétition. Tout était tout à fait correct. Au pire, un garçon embrasserait la main d’une fille. Quand nous étions jeunes, nous faisions la cour d’une manière chevaleresque. Respectant la dame de nos cœurs, nous ne nous sommes accordés aucune liberté avec elle.
Enfin, mon travail au théâtre a commencé. On m’a donné ma liberté. Que ce mot « liberté » est merveilleux pour celui qui a passé huit ans dans une institution fermée. Incidemment, mon travail a commencé avant même l’obtention du diplôme. À l’âge de seize ans, encore étudiante, j’ai dansé dans les ballets : Catarina, La Esmeralda, La Filleule des Fees (mise en scène par le chorégraphe Perrot) avec la célèbre star Fanny Elssler.
Ma participation à ces ballets s’est bien sûr faite en tant que membre du corps de ballet. Cela a continué pendant des années après mon diplôme de l’Académie. Cela s’explique par le fait que Perrot n’aimait pas les artistes russes pour aucun des rôles; il préférait également les étrangers pour les parties solos. J’oublie mon chemin par mes propres efforts, et en partie par hasard.

Tatyana Petrovna Smirnova, notre ballerine principale et russe, faisait de l’exercice quotidien avec nous dans la classe du père de Petipa. Elle m’a vu en classe, toujours bien danser. Une fois, elle m’a demandé pourquoi je n’avais jamais dansé de parties en solo sur scène et que j’étais maintenu dans un corps de ballet. Je pouvais seulement répondre que c’était parce qu’on ne me donnait pas de parties solo. Puis elle m’a suggéré de danser un pas de deux complet avec elle dans sa prochaine performance-bénéfice de « La Fille Mal Gardée ».
Comme j’étais un jeune homme timoré et timide, j’ai d’abord refusé. Cependant, elle en a parlé et j’ai accepté. Peu de temps après, nous avons commencé à répéter et à préparer la pièce sous la supervision de l’aîné Petipa. Ayant appris le pas de deux complètement en trois mois, j’ai fait mes débuts comme première danseuse à son profit, audacieuse et sûre de moi. Le public m’a chaleureusement accueilli et mes débuts ont été réussis. À partir de ce moment, Perrot a commencé à me donner des solos petits et variés.
Je suis devenu premier mime et j’ai atteint le poste de danseur de première et de remplaçant de Marius Petipa (le chorégraphe actuel) également par hasard. J’étais toujours présent aux répétitions et aux spectacles, même à ceux dans lesquels je ne dansais pas. En regardant, j’ai appris les scènes de pantomime et les différentes danses de tous les ballets. J’avais une excellente mémoire. Le jeu et le mime de Goltz et Perrot m’ont beaucoup influencé. Leurs talents étaient énormes et on pouvait apprendre beaucoup d’eux.
Soudain, j’ai commencé à danser plusieurs rôles. Dans « Esmeralda », j’ai dansé le rôle de Kshessinsky, le rôle de Claude Frollo. Dans « Faust », j’ai repris le rôle de Valentin de Johansson. Dans « Coppelia », j’ai repris le rôle de Stukolkin en tant que Docteur Coppélius, et beaucoup d’autres petites parties dont je ne me souviens même plus. Dès lors, j’ai acquis une réputation de jeune premier danseur. Lorsque M. Petipa a été nommé chorégraphe, je l’ai entièrement remplacé dans ses rôles de premier danseur mime et de premier danseur.
En 1858, j’ai été désigné pour enseigner deux des classes les plus jeunes – dont la moitié de femmes – en remplacement d’anciens professeurs, le coryphée Gorinovski et la danseuse Volkova. J’ai unifié les deux classes en une seule.
Comme un bon soldat, j’ai traversé tous les grades pendant mon service. D’abord soldat, j’ai accédé au poste de général. J’ai commencé comme danseuse de corps de ballet. J’étais coryphée, première danseuse et jeune premier danseur. J’ai joué des rôles de personnage. J’ai dansé à la fois des parties de caractère et des parties classiques. J’ai été nommé professeur de danse, régisseur et enfin maître de ballet et chorégraphe. J’ai dansé avec presque tous les danseurs étrangers et russes, sauf avec Fanny Elssler – car j’étais alors encore trop jeune. J’ai dansé dans de nombreux ballets, et maintenant je mets moi-même des ballets. Même si je n’ai pas le talent de Petipa, je ne chorégraphie pas plus mal que beaucoup d’autres. Cependant, bons amis, ne prenez pas ce que j’ai dit comme une vantardise. Je voulais seulement vous montrer qu’avec patience, diligence et ténacité et avec beaucoup d’amour envers son art, il est possible de tout réaliser. Je m’adresse particulièrement à vous, jeunes collègues, dont les carrières sont devant vous. Aimez votre art autant que je l’ai aimé, et tout sera merveilleux.

Je me permets de donner un conseil de plus : Ne soyez pas trop vains. Ne vous considérez pas meilleurs que les autres. Soyez modeste, car par une grande vanité et un égoïsme, vous pouvez tout perdre. C’est la même chose que le travailleur physique qui mine sa force en portant un excès de poids. L’excès de vanité peut également détruire votre talent. Je vous en supplie, gentils amis. N’ignorez pas mon conte moins littéraire. Je ne prétends pas que c’est une grande œuvre littéraire. Ce ne sont là que mes notes, et mes mémoires, que je voulais partager avec vous. Je voulais aussi indiquer à mes jeunes collègues le bon chemin de vie. Par conséquent, j’espère que vous serez bien disposés envers moi.
Après avoir terminé mes mémoires, je voudrais vous demander d’accepter gentiment ma suggestion sur la façon de vous relier à votre travail et à votre art. Je suis toujours surpris de votre approche imprudente et froide. Prenons, par exemple, la question de nos répétitions. Vous apparaissez toujours plus tard que prévu, et avec l’idée préconçue de finir et de partir tout de suite. Vous ne pensez jamais au fait que vous faites attendre le chorégraphe et le metteur en scène pendant une demi-heure ou plus. Votre profession ne vous intéresse pas. Pendant les répétitions, vous faites ce que vous voulez. Vous bavardez, vous marchez, vous faites des bêtises, vous plaisantez. Vous faites tout sauf ce que vous êtes là pour faire. Pourquoi est-ce? Parce que vous n’êtes pas un artiste mais des marionnettes, qui ne peuvent pas bouger, peu importe à quel point on tire sur la ficelle. Vous réchauffez à contrecœur et paresseusement. En conséquence, vous restez également en bois pendant la performance. Pour cette raison, notre art souffre.
Bien sûr, il y en a parmi vous qui n’agissent pas de cette façon. Cependant, ce sont très peu. Si vous tous, jusqu’à la dernière ligne du corps, le ballet, jouiez comme vous le devriez – c’est-à-dire comme le chorégraphe vous l’a enseigné, alors vous pourriez vous considérer comme des artistes. Tout cela provient de votre vanité. Chacun de vous se considère comme plus talentueux que vous ne l’êtes en réalité. Quiconque parmi vous se retrouve dans la dernière ligne du corps pense immédiatement qu’il peut se relâcher et effectuer n’importe quelle manière. Quiconque agit ainsi pèche contre son travail, contre son art et même contre sa vanité et son respect de soi. Parce que le public voit tout cela et se moque de vous. Ce n’est pas en vain que le public vous appelle « les danseurs au bord de l’eau ». C’est une gifle à votre respect de soi. Parfois, vous, le corps, effectuez un passage magnifiquement, comme si une lueur de lumière était tombée sur vous. Cependant, c’est comme si une météorite était passée et avait ensuite disparu. Vous me dites que cette partie était bien mise en scène. Tu as tort. Il n’y a pas de mauvaises parties. Tout dépend des danseurs. Si vous vous produisez artistiquement, de bonnes danses et des danseurs apparaissent sur la scène.
Excusez-moi, bons collègues, si je dis ces vérités brusquement. Ne vous fâchez pas contre un vieil homme pour cela. Je voudrais que vous ne soyez pas comme des statues. j’aimerais voir de la vie et de l’énergie en vous. J’aimerais que vous arrêtiez de considérer l’art comme un simple métier qui vous procure un salaire et vous nourrit. J’aimerais que vous aimiez le ballet et que vous teniez ses normes élevées.
Les seconds danseurs sont particulièrement coupables de cette vanité superficielle. Parfois, l’un d’eux doit remplacer un danseur de premier rang (premier). Puis elle commence immédiatement à se considérer comme une danseuse de premier ordre. Puis, la prochaine fois, quand elle reprend sa dentelle de deuxième rang, elle danse sa partie à contrecœur et sans précaution. C’est très injustifié et illogique si une danseuse aime vraiment son art.
De plus, le chorégraphe, observant tout cela, devient peu disposé à laisser ce danseur se substituer à un danseur principal. Mieux vaut qu’elle reste à sa place et continue à se produire sans caprices. Croyez-moi, avec patience et effort, il est possible plus tard de s’élever au rang de premier danseur.
Comme il serait merveilleux que vous, mes aimables collègues, écoutiez mes conseils et les adoptiez comme règle. Alors notre travail deviendrait meilleur. Maintenant, notre compagnie de ballet est haute, mais elle serait alors encore plus élevée par rapport aux compagnies étrangères. Pardonnez-moi encore une fois ce que je vous ai dit, et que si souvent je me fâche contre vous pendant les répétitions. Cependant, tout cela vient parce que j’aime tellement mon travail et mon art. Je souhaite qu’elle continue à prospérer, et je vous souhaite beaucoup de succès et tout le meilleur dans le ballet. par Lev Ivanov Cet article est paru pour la première fois dans Sovietsky Ballet, Numéro 1, 1987

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