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Le prodige du Ballet Li Cunxin Était Courtier en bourse Avant de devenir Directeur artistique du Queensland Ballet

Le poste de directeur artistique était loin de l’esprit de Li Cunxin lorsque le Queensland Ballet, basé à Brisbane, est arrivé en 2012. Depuis sa retraite de la scène en 1999, le danseur sino-australien s’était lancé dans une carrière très réussie à la tête d’une société de courtage. Sa femme, l’ancienne danseuse et maîtresse actuelle du Queensland ballet Mary McKendry Li, a changé d’avis, se souvient Li.  » Elle a dit :  » Ne serait-il pas agréable de redonner quelque chose à la forme d’art dont nous avons tant bénéficié tous les deux?’ « 

Sept ans plus tard, la contribution de Li a été spectaculaire. Le Queensland Ballet, autrefois une compagnie dirigée par un chorégraphe en difficulté, est devenu l’un des ensembles de répertoire les plus passionnants d’Australie, avec Liam Scarlett à son bord en tant qu’associé artistique. Le budget a plus que quadruplé, à plus de 20 millions de dollars, et Li a lancé non pas un mais trois grands projets de construction, avec un siège social de classe mondiale, un théâtre et une nouvelle académie en cours.

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QB20 – Fête ses 60 ans

Li n’a jamais été du genre à jouer la prudence, comme l’a clairement indiqué son autobiographie de 2003, Le Dernier Danseur de Mao (adaptée plus tard au cinéma). Après une formation à Pékin, il a fait défection en tant que jeune danseur à Houston en 1981, et a poursuivi une carrière très réussie avec le Houston Ballet et l’Australian Ballet. Pourtant, la finance a prouvé sa deuxième vocation. « Je viens d’une telle pauvreté en Chine, avec une famille nombreuse là-bas, que, enfant, mon rêve était de les aider financièrement », explique Li.

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Mao’s Last Dancer – Trailer

Après avoir été finaliste malheureuse pour le poste de directeur artistique de l’Australian Ballet en 2001, Li a renoncé à l’idée de retourner dans le monde de la danse à temps plein – « c’était trop douloureux » — mais a maintenu d’autres liens, siégeant au conseil d’administration de la compagnie basée à Melbourne et au Conseil australien des Arts. Avant que son prédécesseur au Queensland Ballet, le chorégraphe français François Klaus, ne démissionne en 2012, Li a été invité par le conseil d’administration à faire un examen par les pairs sur le standard de la compagnie. « La norme n’était pas là où je pensais qu’elle devrait être », dit-il.  » La compagnie était définie par le travail de François, les danseurs n’étaient pas vraiment mis au défi et ils étaient aux prises avec le box-office. »

Le chasseur de têtes à la recherche du prochain directeur ne l’a cependant pas appelé: il a contacté la femme de Li, dont la famille est originaire de la région du Queensland, pour lui demander si elle serait intéressée par le travail. Elle a refusé, mais a suggéré son mari.

Après avoir déménagé de Melbourne à Brisbane, Li s’est lancée dans une phase de reconstruction, avec un roulement important de danseurs afin d’élever le niveau classique de la compagnie.  » J’ai fait des auditions en Asie, en Europe et en Amérique du Nord à ma première saison « , dit-il. Il s’est concentré sur des mises en scène de haute qualité et plus coûteuses: au cours de la première année de Li, Cendrillon de Ben Stevenson commandait plus du double du budget de toutes les productions précédentes du Queensland Ballet. « La planche paniquait « , dit Li avec un sourire. « Je sentais que tout ce que j’apportais sur scène ou hors scène, y compris les ateliers communautaires, devait être de qualité, des costumes à la musique live. »

Ali Cameron, Avec la permission du Queensland Ballet

Li Cunxin teaching company class

Mais Li avait le sens financier pour soutenir son ambition. « Beaucoup d’artistes et de réalisateurs ne comprennent pas vraiment la valeur de l’argent », dit-il. Il a investi dans des coproductions, dont A Midsummer Night’s Dream de Scarlett et la mise en scène de La Bayadère de Greg Horsman (partagée avec deux autres sociétés), et a su puiser dans la philanthropie, qui fournit la majorité des fonds pour le siège rénové de 42 millions de dollars de la société, qui devrait ouvrir ses portes en 2020. Contre-intuitivement, cependant, pour Li, construire une opération financière solide a signifié la priorité des objectifs artistiques. « Une chose qui pose des problèmes à beaucoup d’entreprises est qu’elles sont très dictées par le côté commercial, si souvent elles perdent leur orientation artistique », dit-il.  » Les gens doivent être excités par votre vision. »

En conséquence, le Queensland Ballet pourrait bien être la compagnie classique à la croissance la plus rapide au monde. De 17 danseurs et 6 stagiaires au départ de Klaus, le Queensland Ballet est passé à un total de 55 (dont 12 jeunes artistes de Jette Parker), qui devrait passer à 60 l’année prochaine. Le nombre de programmes annuels a doublé, passant à six. Li a introduit un régime régulier de classiques, d’un Casse-noisette annuel à Coppélia, ballets de Balanchine et Roméo et Juliette de Sir Kenneth MacMillan, ainsi que des œuvres de ballet contemporaines de Jiří Kylián et — cette année — Trey McIntyre.

Le plus grand coup de Li reste l’embauche de la très demandée Scarlett en tant qu’associée artistique en 2016. Le chorégraphe britannique savoure les différences entre la petite compagnie australienne et son alma mater, le Royal Ballet, où il est artiste en résidence :  » C’est tellement loin de chez lui qu’on peut presque le considérer comme un second. C’est une entreprise très soudée. »Le répertoire narratif du Queensland a aidé les danseurs Li à embaucher des acteurs de danse mûrs et forts, et Scarlett s’est nourrie de leur personnalité plus tôt cette année pour créer une adaptation en deux actes saisissante du roman Liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos, une autre coproduction (avec le Texas Ballet Theater).

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Liaisons dangereuses Faits saillants de 2019

Li a travaillé en coulisses pour s’assurer que les conditions de la première mondiale de Scarlett étaient réunies. « Souvent, lorsque vous chorégraphiez dans une compagnie comme le Royal Ballet ou le Bolchoï, vous n’avez pas assez de temps, car d’autres œuvres doivent être répétées », explique Li. En revanche, le Queensland Ballet travaille généralement sur un programme à la fois.  » Ici, il a toute son attention. Tout est concentré sur ce ballet pour le rendre aussi bon que possible. »Avec des productions comme Liaisons dangereuses, Li est sur la bonne voie pour réaliser son objectif : transformer le Queensland Ballet en une compagnie australienne puissante.

Conseils d’audition

La saison du Queensland Ballet commence en janvier et la compagnie organise des auditions annuelles à Brisbane et Melbourne. « Il s’agit de la qualité de la technique », explique Li. « Je cherche aussi quel genre de concentration les danseurs apportent à leur travail. »La plupart des membres de la compagnie viennent maintenant du programme Jeunes artistes de Jette Parker, un apprentissage qui offre aux jeunes danseurs un salaire complet.

En un coup d’œil

Queensland Ballet

Nombre de danseurs : 43, plus 12 Jeunes artistes de Jette Parker

Durée du contrat: Toute l’année (Janvier – décembre)

Salaire de départ: USD37,320 USD

Performances par an: Environ 115

Website:queenslandballet.com.au