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Le diffuseur de Terps Johnny Holliday Sur la question de savoir Si Len Bias Aurait pu rivaliser Avec Michael Jordan

Dans la nuit du 2 juin, ESPN a dédié sa programmation à l’ancienne star du basket-ball du Maryland Len Bias. Le réseau a diffusé une édition spéciale de SportsCenter, qui présentait des interviews d’anciens coéquipiers et adversaires ainsi que des journalistes qui couvraient les préjugés au Maryland.

ESPN a suivi cela avec une présentation de la victoire historique des Terps en Caroline du Nord en 1986, et le réseau a conclu la soirée en diffusant « Sans parti Pris. »Le film 30 pour 30 racontait la vie de Bias, décédé d’une overdose de cocaïne deux jours après avoir été repêché numéro 2 au total par les Celtics de Boston en 1986.

Plus tôt au printemps, ESPN a diffusé « The Last Dance », un documentaire en 10 parties sur Michael Jordan et les Bulls de Chicago. Tout cela a relancé la discussion parmi les fans de basket-ball sur la question de savoir si le parti pris aurait pu rivaliser avec la Jordanie en NBA. Pour Johnny Holliday, annonceur play-by-play du Maryland, la réponse est claire.

« Je pense qu’il n’y a aucune hésitation dans ma réponse. Ma réponse est absolument oui « , a déclaré Holliday à la radio Glenn Clark le 3 juin.  » Il avait tellement de potentiel, tellement de talent qu’il n’était pas encore exploité. Je pense qu’il venait de commencer à gratter la surface. Je pense qu’il aurait pu être aussi bon, peut-être même meilleur, que Michael Jordan. »

Holliday appelle les matchs de football et de basket-ball masculin du Maryland depuis 1979 et a de bons souvenirs des matchs de Bias. Bias a joué pour le Maryland de 1982 à 1986, avec des moyennes de 16,4 points, 5,7 rebonds et 0,7 blocs au cours de ses quatre saisons. L’attaquant de 6 pieds 8 pouces a remporté les honneurs de joueur de l’année de l’ACC en 1984-85 et 1985-86.

Holliday, ainsi que de nombreux fans de Terp, ont regardé et réfléchi à ce que le parti pris signifiait pour le Maryland.

« Je pense qu’il y avait tellement de bons souvenirs de Len Bias quand il a joué au Maryland et de ce qu’il a fait et comment il l’a fait », a déclaré Holliday. « J’ai regardé cette émission. Je pensais que ces gars—là étaient formidables – l’évaluation que Michael Wilbon a donnée, et l’évaluation que Jay Bilas a donnée parce qu’il a joué contre lui. »

Le moment de signature de Bias au Maryland a sans doute aidé les Terps à renverser le numéro 1 de la Caroline du Nord sur la route en février. 20, 1986. Maryland a gagné, 77-72, derrière une performance de 35 points de Bias. C’était la première fois que les Tar Heels perdaient au Dean Smith Center.

Deux joueurs notables en Caroline étaient Brad Daugherty, qui est devenu cinq fois All-Star de la NBA avec les Cavaliers de Cleveland, et Kenny « The Jet » Smith, qui a remporté deux championnats de la NBA avec les Rockets de Houston.

« Carolina avait de telles infractions et défenses puissantes, et ils pouvaient faire beaucoup de choses avec beaucoup de gars différents », a déclaré Holliday. « Si vous les aligniez tous, Len serait celui qui est le point culminant de cette équipe. »

Quelque chose qui s’est démarqué de Holliday était l’amélioration du biais d’année en année. Il a plus que doublé sa moyenne de points marqués entre sa première et sa deuxième saison, passant de 7,1 à 15,3 points par match. Bias a des moyennes de 23,2 points, 7,0 rebonds et 0,8 interceptions par match au cours de sa saison senior. Son athlétisme était spécial à voir, laissant souvent Holliday et l’ancien joueur et analyste Greg Manning dans la crainte.

 » Greg et moi secouions la tête et disions :  » Que peut-il faire ensuite? » Dit Holliday. « Y a-t-il quelque chose que ce gamin ne peut pas faire? »

Holliday a également appelé les Bullets de Baltimore lors de leur dernière saison à Baltimore (1972-73). Il se souvient avec émotion de Wes Unseld, décédé le 2 juin. Unseld a passé toute sa carrière de 13 ans avec les Bullets, y compris les cinq premières années à Baltimore. Il est sixième de tous les temps en rebonds par match (14,0).

Unseld a été intronisé au Naismith Basketball Hall of Fame en 1988.

« Wes Unseld était juste, je suppose, le parfait gentleman, vous pourriez l’appeler. Sur le sol, il avait presque toujours la même expression sur son visage « , a déclaré Holliday. « On ne pouvait jamais dire s’il avait trois rebonds ou 33 rebonds dans un match. Il a été construit comme un camion de briques. Il n’était pas rapide mais il pouvait sauter. Il avait de l’athlétisme. Il savait exactement où il devrait être à cet étage en tout temps. Vous parlez d’un leader silencieux, je pense que Wes Unseld devrait être dans cette catégorie. »

Pour en savoir plus sur Holliday, écoutez l’interview complète ici:

Crédit photo: Gracieuseté de Maryland Athletics