Articles

Le Banquier d’investissement Qui est devenu le Nouveau Roi des Mauvaises herbes

Johnny Casali peut sentir un hélicoptère approcher quelques minutes avant que quiconque n’entende le bruit des rotors. C’est une sensibilité qui vient de grandir dans une « ferme » du comté de Humboldt à l’ère de la guerre contre la drogue. Les parents de Casali exploitaient une ferme de melon. Ils cultivaient aussi du pot. Et ils n’étaient pas seuls. Grâce à la pluie et au soleil abondants, à la haute canopée d’arbres géants pour le camouflage et au flétrissement des industries locales comme l’exploitation forestière et la pêche, la culture de mauvaises herbes était ce que les gens faisaient ici. Et certains d’entre eux se sont vraiment doués pour ça. Dans les années 1980, Humboldt était devenu une « marque » légendaire parmi les têtes de poule au courant.

Mais si tu vivais ici, tu n’en parlais pas. « Vous n’avez jamais dit ce que vous avez fait », dit Casali.  » Vous avez toujours dit que vos parents étaient charpentiers. »Ses parents ont divorcé quand il avait 5 ans et, en grandissant, il aidait sa mère à entretenir les plantes. Pendant les étés, Casali et ses copains surfaient, se baladaient sur des motos hors route et se promenaient dans les bois, entretenant des réseaux de cultures bien cachées. De parents et de grands-parents, ils ont appris à fabriquer des engrais à partir de fumier de cheval, de cendres de foyer, de sciure de bois et de restes de bateaux de pêche commerciale. Pour tromper les hélicoptères en recherchant des plantes au niveau du sol, ils les cultivaient dans les arbres, sur des plates-formes en bois suspendues à des branches. Quand Casali avait 15 ans, il en a même fait assez pour mettre un acompte sur une propriété.

Ils s’y sont tenus, même si l’application de la loi s’est intensifiée au milieu des années 1980. « À un moment donné, il y avait cinq équipes d’éradication avec des hélicoptères ici », explique Casali.  » Chaque jour était comme une petite guerre. »En 1992, Casali a été victime lorsque des agents fédéraux ont fait irruption chez lui, lui ont porté une arme à feu sur la tête et ont filmé toute l’opération. Lui et un ami ont été accusés de culture illégale, et Casali a reçu une peine de 10 ans, qu’il a commencée en 1996. Après avoir suivi un programme de traitement de la toxicomanie, il a été libéré tôt et est retourné à Humboldt en 2004. Sa mère était morte alors qu’il était en prison.

Finalement, Casali est retourné à la culture – cette fois légalement, déposant des permis en vertu de la Proposition 215 de la Californie, qui légalisait la marijuana à des fins médicales, puis en vertu de la Proposition 64, qui a ouvert le marché des loisirs. Aujourd’hui, Casali cultive des plantes qui sont des descendants génétiques de sa mère.Il a des casquettes et des T-shirts avec le logo de sa ferme, des mentions de produits comme Willie Nelson — et un malaise rampant qu’à la fin de la journée, c’est peut-être la légalisation, et non la loi, qui tue à la fois son gagne-pain et son mode de vie.

Pour traverser la transition turbulente vers le courant dominant, Casali et d’autres producteurs — beaucoup de deuxième ou de troisième génération – demandent de l’aide à un étranger improbable. L’enfance de Michael Steinmetz ne pouvait être plus différente de celle de Casali.Entrepreneur en série et ancien banquier d’affaires de Wall Street, « Mikey » a grandi dans une banlieue prospère de Caracas, un Vénézuélien de première génération descendant de Juifs d’Europe de l’Est qui y ont trouvé leur chemin au lendemain de l’Holocauste. Sa famille se rendait à la synagogue pendant les vacances, faisant partie d’une communauté juive vénézuélienne aisée et soudée.

Steinmetz a fréquenté une école Montessori et a été un jeune joueur de football hors pair. Ses parents s »étaient séparés quand il avait un an, et il a été élevé par sa mère, coach de vie, et son beau-père. « J’étais le gamin bizarre qui lisait Deepak Chopra et Tony Robbins », dit-il. Comme Casali, il avait une mère qui fumait du cannabis, l’utilisant pour contrôler les tremblements musculaires de type SEP. « Pour moi « , dit Steinmetz.  » C’était le médicament de maman. »

Il ne se doutait jamais que cela deviendrait un jour l’œuvre de sa vie. Et pourtant, grâce à une capacité remarquable à mettre à l’aise certaines des personnes les plus frileuses de la planète, le gamin riche de Caracas de 35 ans reçoit la visite de Casali et de centaines d’autres agriculteurs OG pour voir si l’entreprise qu’il a fondée, Flow Kana, pourrait être leur bouée de sauvetage dans la tempête inattendue qui accompagne la légalisation. « Quand Mikey vous regarde droit dans les yeux et promet de faire de son mieux pour nous, je le crois », dit Casali, étouffé par l’émotion, comme il le fait souvent.  » C’est notre chevalier en armure brillante. C’est la meilleure chance que nous ayons. »

 Des travailleurs avec une machine qui pèse précisément le cannabis.
Travailleurs avec une machine qui pèse précisément le cannabis. Matthew Scott pour le Journal des hommes

LORSQUE NOUS NOUS RENCONTRONS POUR LA PREMIÈRE FOIS, Steinmetz me salue avec un câlin sur le patio de sa maison, sur le terrain du Flow Cannabis Institute de 80 acres, à Redwood Valley, en Californie, près du point le plus méridional du Triangle d’Émeraude – la légendaire région de culture en pot englobant les comtés de Humboldt, Trinity et Mendocino — qui, selon certaines estimations, produit 80% de toutes les mauvaises herbes cultivées en Californie (et une grande proportion de tous les pots vendus dans le monde). États-UNIS). Steinmetz revient tout juste de rendre visite à sa mère et à son beau-père à Miami, le premier voyage en avion de sa fille Mia, âgée de 3 mois.

Entre les événements de l’industrie du cannabis, les réunions d’investisseurs et les check-ins réguliers avec les agriculteurs de Flow Kana et les bureaux de l’entreprise à Oakland, Los Angeles et San Diego, Steinmetz voyage beaucoup. Mais après avoir obtenu un financement de 125 millions de dollars pour son entreprise en février dernier — ce qui serait le plus gros investissement privé dans une entreprise de cannabis américaine à ce jour —, il prévoit de se détendre pendant un moment. « Je voyagerai toujours en Californie », dit-il.  » Mais je me suis engagé à rentrer chez moi tous les soirs. »

En ce jour de fin juin, il a pris rendez-vous sur le patio de la ferme à clins blancs qu’il partage avec Mia et sa femme, une ancienne gymnaste de compétition et joueuse de tennis nommée Flavia Cassani. Entourée de jardins, d’un belvédère et d’une piscine intérieure, la maison est venue avec la propriété, anciennement propriété de la cave Fetzer. Perma-bronzé, avec des cheveux noirs qui deviennent salés, Steinmetz ressemble à un plus jeune, version moins sinistre de Mr. Roarke, de l’émission de télévision Fantasy Island, le costume blanc remplacé par un T-shirt Flow Kana, des chaussures de course à enfiler et un pantalon d’athlétisme gris en matériau extensible de l’ère spatiale. Juste audible au-dessus des oiseaux chanteurs sont les sons des équipements de construction sur la route, où des travaux sont en cours sur un entrepôt massif qui contiendra bientôt le plus grand stock légal de cannabis « artisanal » cultivé au soleil en Californie, et peut-être dans le monde. « Nous allons remplir cet entrepôt avec un million de livres de cannabis, séché, guéri et paré », explique Steinmetz.  » C’est plus que tous les producteurs autorisés au Canada produisent en une année. » (Le cannabis est légal au Canada depuis octobre 2018.)

Un bâtiment voisin en construction transformera des fleurs de qualité inférieure et les « taillera » en produits comestibles et en huiles concentrées pour les stylos et les cartouches de vape. « L’idée « , explique Steinmetz, « est d’être un partenaire de chaîne d’approvisionnement énorme pour d’autres marques. Vous connaissez le marché aux fleurs hollandais ou le grand marché aux poissons au Japon? Nous voulons être le guichet unique pour le cannabis d’origine durable. »

Dominer le marché californien ne serait pas une mince affaire. Mais c’est lorsque l’herbe devient légale au niveau fédéral — ce que beaucoup dans l’industrie pensent que cela se produira dans les années 10 — que la véritable valeur de Flow Kana devient évidente. Instantanément, l’entreprise serait le plus grand exportateur autorisé de cannabis Triangle d’Émeraude triple A vers le reste du pays, ce qui s’apparente à contrôler le flux de tous les grands crus sortant de Bourgogne. Seulement plus grand.

La vision se déroule déjà. Aujourd’hui, à l’intérieur d’un entrepôt de métal brun, des dizaines de travailleurs en blouse de laboratoire blanche — un bon nombre avec des barbes et / ou des dreadlocks — taillent, trient, emballent et étiquettent le cannabis livré à partir de centres d’agrégation régionaux. Dans une pièce froide massive, des rangées et des rangées de rayonnages industriels sont empilées avec des seaux de cinq gallons, codés à barres et étiquetés avec la souche contenue à l’intérieur. En plus de sa propre ligne de marque Flow Kana, la société est le principal fournisseur et distributeur de la marque Willie’s Reserve en Californie, et de Brother David’s, une marque de cannabis socialement consciente fondée par le petit-fils du Dr. Emmanuel Bronner, le soap guy. Chaque semaine, de 20 à 40 camions de livraison sortent de la baie de chargement, puant avec des fleurs et des pré-rouleaux à destination des dispensaires en haut et en bas de l’autoroute 101.

Compte tenu des enjeux — les ventes de cannabis légales en Californie sont en passe d’atteindre 3,1 milliards de dollars en 2019, les ventes illégales devant ajouter 8,7 milliards de dollars supplémentaires — Steinmetz est loin d’être le seul à tenter de profiter de la grande ruée vers le vert; en octobre 2019, il y avait quelque 7 000 entreprises de marijuana autorisées en Californie. Mais le modèle économique de Flow Kana et ses valeurs — et, maintenant, ses fonds – placent Steinmetz dans une position assez unique.

 Bourgeons triés selon la taille.
Bourgeons triés selon la taille. Matthew Scott pour Men’s Journal

Contrairement aux sociétés cotées en bourse qui approvisionnent le marché canadien du cannabis ou aux opérateurs américains intégrés verticalement tels que MedMen ou Curaleaf, Flow Kana ne cultive pas de mauvaises herbes. Au lieu de cela, Steinmetz a construit ce qu’il décrit comme une entreprise « pratiquement intégrée », composée de plus de 200 petits producteurs de cannabis, comme Johnny Casali, qui cultivent les plantes pendant que Flow Kana s’occupe du traitement, de l’emballage, de la commercialisation et de la distribution de la récolte. C’est la version cannabis d’un modèle collectif qui est familier aux producteurs d’orange, aux producteurs laitiers et aux producteurs de café. « Les producteurs de café ne torréfient pas leurs propres grains », explique Steinmetz. « Vous cultivez vos haricots, puis vous les apportez dans une usine centralisée pour les rôtir et les emballer à grande échelle. »

Flow Kana a des critères rigoureux pour ses agriculteurs, tant en termes de qualité des produits — l’entreprise est spécialisée dans les mauvaises herbes triple A à prix élevé – que de pratiques de culture. Tous les agriculteurs de Flow Kana cultivent à l’extérieur, sous le soleil, en utilisant des méthodes de culture biologiques et régénératrices. Après la récolte et la maturation de leurs plantes, les agriculteurs les livrent, non taillées et toujours sur la tige, à un centre d’agrégation régional, où elles sont taillées et triées pour un traitement et des tests ultérieurs à l’usine de Redwood Valley. Les meilleurs et les plus gros bourgeons sont vendus dans des bocaux en verre sous le nom de Flow Kana Gold; la mauvaise herbe moins jolie est allouée aux joints pré-roulés; toutes les parures vont dans des sacs massifs pour être pressées dans des concentrés. Les agriculteurs reçoivent des avances mensuelles basées sur les ventes prévues.

C’est un changement bienvenu par rapport aux jours de la prohibition, où les producteurs comptaient sur une foule hétéroclite de « trimmigrants » — des travailleurs saisonniers qui se présentaient chaque automne pour décomposer la récolte et la couper en bourgeons vendables. « Ce n’est pas comme s’il y avait des RH appropriés pour vérifier les antécédents », explique Steinmetz. « Tout le monde a des histoires d’horreur sur des gens qui se battent et se volent les uns les autres. » Et pire. Une région du comté de Humboldt, Alderpoint, a récemment fait l’objet du documentaire Netflix Murder Mountain.

Lorsque Steinmetz est venu ici pour la première fois, en 2014, le côté culture était encore éloigné et caché. « Même si la médecine était légale », dit-il, « les gens ne faisaient confiance à personne », lui et Cassani, alors sa petite amie, vivaient dans la région de la baie. Steinmetz avait récemment vendu une entreprise qu’il avait cofondée au Venezuela, l’un des premiers importateurs et distributeurs d’édulcorant à base de stévia, provenant d’un collectif de petits agriculteurs. Maintenant, fuyant la corruption généralisée et l’instabilité économique là-bas, lui et Cassani cherchaient leur prochaine grande chose. Alors que Cassani travaillait sur une start-up de jeux vidéo avec son frère, Steinmetz a eu du mal à mettre un pied dans l’industrie florissante du cannabis médical, dont tous les signes suggéraient qu’elle s’ouvrirait bientôt à un usage récréatif.

Une activiste nommée Amanda Reiman a aidé Steinmetz à décrocher un poste de consultant bénévole sur les opérations d’un dispensaire à Oakland. Son travail consistait à étudier l’ensemble de l’opération — travailler au service à la clientèle, vérifier la transformation, connaître les courtiers qui traitaient directement avec les producteurs. Un jour, après un travail commun, il convainc l’un d’eux de l’emmener avec Cassani dans son prochain voyage jusqu’au Triangle d’Émeraude.

Ils ont suivi le courtier jusqu’à Arcata, dans le nord de Humboldt, et jusqu’au pays viticole de Sonoma. Ça a changé une vie. Les seules fermes de cannabis qu’il avait vues jusqu’alors étaient des cultures « industrielles » à l’intérieur, artificiellement éclairées. « Pour la toute première fois « , dit Steinmetz. « J’ai vu le cannabis à sa juste place, dans le sol et sous le soleil, et aux côtés de tout un ensemble de légumes diversifiés et d’autres cultures. »

L’un de leurs derniers arrêts a été la ferme Mendocino de Casey O’Neill et de sa femme, Amber, qui ont organisé un barbecue communautaire. Les voisins ont apporté de l’herbe à partager, mais aussi des légumes, du fromage de chèvre qu’ils avaient fabriqué, de la viande d’un cochon qu’ils avaient abattu. « C’était le repas le plus incroyable et le plus sain que j’ai eu depuis que j’ai déménagé en Californie, et c’était la communauté la plus attachante », dit Steinmetz.

 Le producteur Johnny Casali accroche un produit fraîchement récolté.
Le producteur Johnny Casali accroche un produit fraîchement récolté. Matthew Scott pour le Journal des hommes

Quelques semaines plus tard, Steinmetz est revenu. Il a passé trois semaines à aller de ferme en ferme, essayant de décoder les affaires et la culture des agriculteurs.  » Chacune était plus belle que la précédente « , dit-il. Alors que ses guides le tenaient à l’écart des zones les plus dangereuses, il y avait des moments sommaires. « Vous empruntez ces routes dans les collines et c’est la « troisième route à gauche après le très grand séquoia avec quelques trous de balle » », dit-il. « Une fois, nous sommes tombés sur la mauvaise propriété et avons été accueillis par un fusil de chasse. »Mais pour la plupart, Steinmetz a pu se connecter avec les habitants.

Pour la toute première fois, j’ai vu le cannabis à sa juste place, dans le sol et sous le soleil.

Après un été passé à se plonger dans les mauvaises herbes de l’entreprise des producteurs de pot, Steinmetz et Cassani étaient prêts à déployer Flow Kana 1.0, un service de livraison basé sur une application qui permet aux utilisateurs médicaux autorisés d’acheter des pots mason de mauvaises herbes étiquetés avec le nom et le site Web de la ferme d’où ils proviennent. « Nous allions vers une transparence radicale dans la chaîne d’approvisionnement », explique Steinmetz.  » Personne ne faisait ça à l’époque. »Avec environ 500 000 raised collectés auprès d’amis et de la famille, et un inventaire provenant d’O’Neill et de quatre autres agriculteurs, Steinmetz, Cassani et deux cofondateurs, lancé officiellement en février 2015. Ils ont célébré avec une grande fête sur le thème de Gatsby dans un manoir de Berkeley Hills, avec un interprète aérien, qui a reçu beaucoup de couverture médiatique. (Flow Kana organise toujours certaines des meilleures fêtes de l’industrie.)

Après avoir levé 3 millions de dollars supplémentaires, ils ont maintenu le service de livraison pendant un certain temps, mais ont commencé à se concentrer sur un modèle de distribution en gros. « Je pensais que cette région pourrait devenir une marque mondiale », explique Steinmetz. « Parce que ces gars-là produisent 80% du cannabis, si j’en mettais assez ensemble, j’aurais assez de volume pour rivaliser avec des gars plus gros. »

Et puis vint la Proposition 64.

STEINMETZ RAPPELLE LE JOUR DES ÉLECTIONS 2016 comme doux-amer. D’une part, Donald Trump avait gagné. De l’autre, les électeurs californiens avaient voté pour légaliser l’usage du cannabis par les adultes. Et au milieu de tout cela, Steinmetz était sur le point de prendre une décision importante et risquée: acheter la propriété viticole Fetzer. Il avait appris l’endroit d’un fermier de Flow Kana nommé Cyril Guthridge, qui vivait sur la terre voisine. Tout ce dont l’entreprise avait vraiment besoin à l’époque était un entrepôt de 2 500 pieds carrés, mais lorsque Steinmetz a traversé les anciens bâtiments de la cave, il a déclaré: « Je savais que c’était la manifestation physique du rêve de cinq ans. »

Mais le prix de 3,6 millions de dollars de la propriété était supérieur à ce que Steinmetz avait amassé depuis le démarrage de l’entreprise. Il s’est tourné vers un groupe d’investissement axé sur le cannabis appelé Poseidon Asset Management, fondé par les frères et sœurs Morgan et Emily Paxhia, avec plus de 100 millions de dollars sous gestion. « J’ai aimé la façon dont Flow Kana abordait l’entreprise — en créant des économies d’échelle pour que les petits agriculteurs artisanaux puissent rester dans l’entreprise et être compétitifs », explique Emily Paxhia.  » C’est de cette façon que nous voulions aussi voir l’industrie se développer. »Paxhia a aidé un groupe de quatre investisseurs à acheter la propriété et à la louer à Flow Kana, dans le but de la revendre après sept ans. (La société l’a acheté purement et simplement en moins de deux ans.) Après avoir travaillé sur les détails de l’accord complexe, Paxhia a été encore plus impressionné par le sens des affaires de Steinmetz et lui a donné de l’argent de démarrage, ce qui lui a permis de générer une série A de 22 millions de dollars en juillet 2018, rejointe par Gotham Green Ventures, basée à New York, et Roger McNamee – un des premiers investisseurs dans Electronic Arts, Sybase et Facebook.

En plus du centre de traitement, d’entrepôt et de distribution de Housing Flow Kana, Steinmetz vise à tirer parti du mélange d’attractions naturelles et artificielles de la propriété pour créer une destination haut de gamme de tourisme canna. Clôturant notre conférence sur le patio, il me propose une visite. En passant devant Cassani et une poignée d’employés de Flow Kana pratiquant le yoga à l’ombre de quelques arbres dans la cour, nous montons dans un véhicule utilitaire tout-terrain noir, garé à côté d’un wagon BMW noir, et leur chien Koa saute sur les genoux de Steinmetz.

Après avoir visité le Big Dog Saloon, un bar de cow-boys vintage du Far West avec un sol en terre et des portes battantes qui accueille désormais des événements d’entreprise, nous suivons un chemin de terre sinueux jusqu’à « the Ranch », un club-house au sommet d’une colline récemment rénové où Steinmetz et Cassani divertissent et hébergent les visiteurs. Bourdonnant dans le paysage verdoyant et bronzé, Steinmetz signale des mûriers sauvages et des arbres fruitiers anciens. Il fait un geste vers une crête où iront les éco-bungalows, imaginant des invités prenant livraison de paniers de produits locaux et de cannabis à leur porte, entre randonnée, baignade dans l’étang et rencontre de vrais producteurs de pot. Alors que la lumière de l’après-midi devient dorée, nous rencontrons des dindes sauvages, des cailles et un daim d’Europe tout blanc, un mâle avec une cage pleine, descendant d’un troupeau élevé par William Randolph Hearst et relâché à proximité dans les années 1940. On a l’impression d’avoir repéré une licorne.

« Il y a beaucoup d’opportunités dans le cannabis d’investir dans quelque chose et de le retourner dans un an ou deux », explique Steinmetz. « Heureusement, nos investisseurs croient au problème que nous essayons de résoudre et veulent vraiment nous voir le faire, pas seulement pivoter et chasser les signes du dollar. »Bien sûr, c’est une chose de demander aux investisseurs fortunés d’être patients — c’en est une autre de dire aux agriculteurs que les choses seront bien meilleures dans cinq ans. Les douleurs croissantes plus graves que prévu de la légalisation ont de plus en plus jeté Steinmetz dans le rôle de Rassurant en chef. La proposition 64 a frappé les agriculteurs avec des frais de licence élevés, une taxe sur la culture, des restrictions sur l’auto-distribution et une multitude de règles environnementales, de travail et de suivi à respecter. Les consommateurs californiens sont soumis à l’une des taxes d’accise sur le cannabis les plus élevées du pays: 15%, plus les taxes locales et de comté. Les régulateurs locaux ont tardé à approuver les licences de dispensaires — il n’y a plus qu’environ 500 dispensaires légaux dans un État de 40 millions d’habitants. Et les règles destinées à protéger les petits agriculteurs ont été constamment sous—évaluées, permettant aux grands intérêts du cannabis de mettre en place des opérations industrielles, concentrées dans le comté de Santa Barbara, où la plus grande ferme de cannabis légale au monde — couvrant 147 acres – est en cours de création.

Pendant la saison de croissance 2019, les agriculteurs craignaient que l’offre excédentaire sur le marché ne fasse baisser leurs prix de gros. Pendant ce temps, le marché noir a prospéré. Après un an de ventes légales, on estime que 80% du cannabis vendu en Californie provient de sources illicites. La situation a poussé certains producteurs autorisés à « détourner » au moins une partie de ce qu’ils cultivent hors de l’État, et en a conduit beaucoup d’autres à examiner attentivement leurs choix. « Il y a des moments où vous vous dites: « Wow, maintenant, nous ressemblons vraiment à ces crétins que tout le monde a dit que nous aurions l’air quand nous nous sommes inscrits et que nous nous sommes tenus au cours » », explique Simon Evers, un agriculteur voisin. « L’une des raisons pour lesquelles nous avons travaillé avec Flow Kana était que nous pensions qu’ils pourraient nous aider à résister à la tempête. »

 Steinmetz échantillonne quelques produits.
Steinmetz échantillonne certains produits. Matthew Scott pour Men’s Journal

De retour sur notre tournée, Steinmetz et moi admirons la vue depuis le pont du Ranch avec une poignée de fermiers de Flow Kana et quelques employés de l’extérieur de la ville, échantillonnant un pré-rouleau d’une nouvelle souche riche en un cannabinoïde obscur appelé THCV, qui est censé réduire l’anxiété et supprimer l’appétit (« Jenny Craig weed », ils l’appellent). Après quelques réflexions réfléchies, Steinmetz présente la solution en trois parties à la douleur des agriculteurs: augmenter massivement le nombre de points de vente légaux. Sévir contre les dispensaires illégaux. Et réduire les impôts. (Le projet de loi 286 de l’Assemblée de la CA, qui réduirait la taxe d’accise sur le cannabis de 15% à 11% et suspendrait la taxe sur la culture, attend des audiences à l’Assemblée législative.) Steinmetz a également fait pression pour un système de classement à l’échelle de l’industrie, afin de s’assurer que les producteurs de cannabis AAA obtiennent les prix qu’ils méritent. « Dans les nouvelles industries, ils régulent toujours d’abord de manière excessive, puis retirent les couches », explique Steinmetz. « Nous devons simplement traverser les deux prochaines années. »

Outre le plaidoyer, l’image de marque et l’efficacité de l’échelle, Flow Kana offre aux agriculteurs quelque chose que les grands n’ont jamais pu faire: un sens authentique de la communauté. Cela est renforcé par beaucoup de contacts en face à face dans le monde réel. Steinmetz et Cassani organisent des pique-niques trimestriels qui rassemblent l’ensemble de leur réseau d’agriculteurs, ainsi que des rassemblements plus intimes ici au Ranch, réunissant des agriculteurs, des investisseurs, des dirigeants d’entreprise et des partenaires commerciaux potentiels.

Le soir de ma visite, ils sont rejoints pour le dîner par les voisins Cyril Guthridge et sa femme, Anna, ainsi que les jeunes mariés brillants Simon Evers et sa femme, Jennifer Gray, qui pourraient être des modèles pour une ligne de mauvaises herbes Patagonia. Il y a du vin et une caisse réfrigérée pleine de bière et de seltz fantaisie. Une gamme de produits Flow Kana repose sur une table d’appoint. Au dîner — une excellente cuisine indienne à emporter disposée sur une table de banquet en bois rustique — la conversation passe des moutons en fuite aux problèmes de tenue de comptes dans les banques locales. Steinmetz écoute plus qu’il ne parle.

Être un PDG de cannabis de premier plan a donné à Steinmetz l’accès à lofty company — en 2016, il a été invité à Necker Island de Richard Branson, pour parler lors d’une compétition de kitesurf / événement de pitch, où il a réussi à obtenir cinq minutes en personne avec Branson, l’un de ses héros. Mais lui et Cassani sont clairement chez eux ici, suspendus avec les voisins. « J’ai l’impression que nous avons gravité autour de Mendocino parce que nous avons ressenti pour la première fois aux États-Unis le même sentiment de communauté que chez nous », explique Steinmetz. Maintenant, tout ce qu’il a à faire est de sauver cette communauté. « C’est un poids énorme », dit-il. « Ce pour quoi nous nous battons, ce ne sont pas quelques chiffres sur une ligne de fond. Ce sont de vraies personnes dans de vraies communautés et de vrais moyens de subsistance qui sont en jeu. Nous savons à quoi nous allons arriver. Nous ne savons tout simplement pas quelles routes cahoteuses et quels chemins nous devons emprunter pour y arriver. »

Pour accéder à des vidéos exclusives d’équipement, à des interviews de célébrités et plus encore, abonnez-vous sur YouTube!