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Lavage de cerveau par les Médias sociaux

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Il y a eu beaucoup de discussions autour de l’émission Netflix « The Social Dilemma » qui blâme les algorithmes des médias sociaux et la cupidité des entreprises pour les croyances irrationnelles détenues par de larges segments de la population. Pourquoi tant de gens croient-ils que le monde est plat, que l’alunissage n’a pas eu lieu, que la 5G propage le covid, que Trump est véridique ou tout ce que dit QAnon? Quel est le mécanisme dans notre cerveau qui nous rend si réceptifs à croire des choses complètement folles et facilement réfutées? Regardons comment nous apprenons et comment ce mécanisme normalement fiable est subverti par les médias sociaux pour provoquer la croyance inébranlable en ce qui devrait être incroyable.

Répétition et pratique

Pour maîtriser une compétence, comme un instrument de musique ou un sport, il faut généralement 10 000 heures de pratique selon Malcom Gladwell dans son livre « Outliers ». Nous savons tous comment, si nous pratiquons quelque chose encore et encore, cela renforce nos connaissances. Pour les compétences physiques, il construit une « mémoire musculaire » où nous pouvons effectuer les tâches sans même y penser. Nous nous plaignons souvent de l’ennui de l’école primaire car nous répétons les mêmes choses encore et encore. Malheureusement, c’est la meilleure façon d’enseigner des choses que l’élève retiendra. Si cela n’est pas fait, la connaissance n’est jamais déplacée de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme. Le simple fait d’entendre quelque chose une fois n’est presque jamais conservé pendant un certain temps.

Apprentissage Hebbien

L’apprentissage Hebbien examine ce que fait la répétition au niveau neuronal. La théorie de Donald Hebb est que lorsque les voies neuronales sont déclenchées à plusieurs reprises, elles deviennent plus fortes, plus de neurones seront ajoutés pour renforcer le signal, plus de poids dans notre réseau neuronal sera construit chimiquement. Cela fait partie du processus physiologique qui se produit dans le cerveau lorsque nous apprenons par répétition. Cela signifie que notre cerveau est en train de changer en réponse à ce stimulus répétitif. Plus cette répétition est forte, plus la structure du cerveau est forte et, par conséquent, plus il est difficile de répudier cette connaissance.

L’évolution Favorise la répétition

Aux débuts du cerveau, avant les médias sociaux et même avant la civilisation, cela avait du sens. Les mauvaises expériences répétées, par exemple les zones inondées lorsqu’il pleut, étaient de bonnes informations à retenir. Cette approche simple avait tendance à fonctionner assez bien avec mère nature permettant aux êtres humains de survivre et de prospérer.

Exploiter ce mécanisme d’apprentissage est la science derrière le lavage de cerveau. Cela avait tendance à être un problème grave mais à plus petite échelle, mais maintenant avec les médias sociaux, cela est devenu incontrôlable.

Subversion des médias sociaux

Lorsque j’ai suivi des études sociales au lycée, nous avons appris des choses comme ne pas faire confiance à des sources uniques. Si une nouvelle a été rapportée par plusieurs sources indépendantes, nous lui donnons plus de crédit que des sources uniques. Cette stratégie correspond bien à l’apprentissage répétitif et nous amènerait naturellement à filtrer la plupart des crackpots. Les médias sociaux jettent cela par la fenêtre.

Maintenant, un cinglé peut publier une théorie folle sur Facebook, des milliers de comptes de bots peuvent la récupérer et la republier et des centaines d’escrocs peuvent voir une opportunité et promouvoir la folie pour leurs propres gains. Dans votre fil d’actualité, vous commencez à voir cet article encore et encore de différentes sources, peut-être parfois réécrit mais souvent pas. Il semble maintenant que cela provient de plusieurs sources, ce qui est le cas, mais elles ne sont pas indépendantes, ce sont toutes des copies. Cette répétition commence maintenant à travailler sur la structure de votre cerveau et elle commence à devenir crédible. Le cerveau est merveilleusement complexe et imaginatif et fabrique des rationalisations pour presque tout. Soudain, vous croyez à la folie et être persuadé du contraire devient de plus en plus difficile.

Ceci est couplé avec les algorithmes de médias sociaux qui présentent des vues unilatérales, la théorie étant que vous aimerez mieux Facebook si vous ne voyez que ce avec quoi vous êtes d’accord. Donc, vous ne voyez même jamais les contre-arguments à la folie.

Existe-t-il un remède ?

Je ne suis pas sûr qu’il existe un remède. Cela nécessiterait un niveau beaucoup plus élevé de pensée critique et de logique de la part de la population en général. Je ne pense pas que la réglementation des médias sociaux aidera, d’autant plus que le gouvernement s’intéresse beaucoup au lavage de cerveau et à la diffusion de fausses informations.

Peut-être que je poserais que la raison pour laquelle les Vulcains de Star Trek ont adopté leur philosophie logique stricte était le résultat d’une folie de masse sur les réseaux sociaux causée par leurs anciens mécanismes d’apprentissage évolutif. Est-ce que notre seule issue est d’adopter une culture de pure logique? Est-ce même possible? Ce ne serait certainement pas dans l’intérêt de la plupart des gouvernements ou des entreprises.

Résumé

Les médias sociaux exploitent nos mécanismes d’apprentissage profondément enracinés, nous permettant de subir un lavage de cerveau. Les mécanismes sont connus depuis longtemps et exploités par des gens comme Goebbels et Manson avec beaucoup d’effet. Les médias sociaux ont ouvert ces techniques pour être utilisées par n’importe quel crack là-bas. Couplé à une amplification parrainée par l’État destinée à déstabiliser un pays cible, les effets s’avèrent catastrophiques, permettant aux entreprises de vilipender le changement climatique pour leurs profits à court terme ou aux politiciens corrompus de s’accrocher au pouvoir contre les intérêts de leur propre peuple. Allons-nous trouver un moyen de sortir de ce gâchis? Cela s’avère difficile et pourrait nécessiter l’étape extrême d’interdire les médias sociaux (ce qui semble peu probable). Espérons que la santé mentale prévaudra, mais nous n’avons pas une bonne histoire de ce fait.

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